Cómo los británicos resistieron inviernos excepcionalmente fríos

Cómo los británicos resistieron inviernos excepcionalmente fríos
Febrero de 1969 ofreció un lugar de esquí para los residentes de Nottingham.
Fotógrafo: Nottingham Post, cortesía: Colección fotográfica de Nottingham Local Studies, autor proporcionado Georgina Endfield, Universidad de Liverpool

A medida que aumentan las temperaturas globales, los inviernos nevados podrían convertirse una cosa del pasado en gran parte del Reino Unido, según un análisis reciente de Met Office. Además de privar a los escolares de la pura diversión de un día de nieve, el cambio climático podría llevar el imaginario popular de los inviernos británicos a un territorio inexplorado.

A lo largo de la historia del Reino Unido, algunos inviernos han dejado más impresión que otros. Con vendavales helados y gruesos mantos de nieve, estos inviernos han quedado grabados en la memoria cultural. Algunos fomentaron la desesperación y el malestar, mientras que otros parecieron congelar los eventos por completo.

Mi investigación ayuda a revelar cómo el medio ambiente y las acciones humanas se entrelazan para dar forma a la historia. Al estudiar las observaciones del clima y las historias cuidadosamente registradas en diarios, cartas y periódicos, es posible rastrear las gélidas huellas dactilares del invierno en el drama humano. Aquí hay tres ejemplos de inviernos que afectaron profundamente la vida durante momentos cruciales en la historia británica.

'Los tiempos son alarmantes': el invierno de 1795

Durante el invierno de 1794-1795, las temperaturas lucharon por subir por encima del punto de congelación, situándose en un promedio diario de 0.5 ° C. Enero de 1795 fue el mes más frío jamás registrado en la serie de temperaturas de Inglaterra Central, el récord más antiguo del mundo basado en lecturas de termómetros, extraídas de varios sitios entre Bristol, Lancashire y Londres. Las lecturas de mercurio ese mes se desplomaron a un promedio de -3.1 ° C.

Los principales ríos de todo el Reino Unido se congelaron y las carreteras quedaron intransitables por la nieve. El grano ya escaseaba gracias a un verano caluroso y seco en 1794, pero Gran Bretaña también estaba en guerra con la Francia revolucionaria, lo que interrumpió las importaciones y elevó los precios de los alimentos aún más. La revista de los caballeros, un periódico popular de la época, advirtió de una "inclemencia sin precedentes":

los hombres contemplan con espanto [sic] una extraordinaria y rápida sucesión de acontecimientos trascendentales.

Quizás fue el miedo a la insurrección lo que inspiró la caridad entre los nobles británicos. La entrada del diario del agente de la tierra William Gould del 21 de enero de 1795 señala que recibió instrucciones de dar dinero, carbón, carne de res y pan a los hambrientos de la finca Welbeck del duque de Portland en Nottinghamshire. En otra parte del condado, el reverendo Samuel Hopkinson compró turba (una especie de combustible) para distribuirla a los pobres en nombre de Earl Fitzwilliam.


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Las tensiones no disminuyeron con el deshielo: la escasez y los altos precios de los alimentos contribuyeron a los disturbios del pan en todo el país en la primavera siguiente. “Los tiempos son alarmantes”, informó el Registro de Clipston de París el 1 de mayo de 1795.

'La severidad casi ártica' de 1895

Imagínese la clásica escena navideña victoriana. La nieve cubre los adoquines y las velas parpadean sobre farolas heladas. Sea lo que sea lo que esté imaginando, es casi seguro que es un homenaje a diciembre de 1894. A pesar de llegar en el crepúsculo del reinado de la reina Victoria, el largo invierno imbuye representaciones populares de los períodos festivos de la época victoriana, el telón de fondo de la redención de Ebeneezer Scrooge.

Los registros eclesiásticos de Norfolk señalan que:

El invierno de 1894-5 fue muy largo y frío. La helada comenzó la última semana de diciembre de 1894 y continuó sin interrupción hasta el final de la tercera semana de febrero ... El suelo estaba cubierto de nieve todo el tiempo.

La Oficina de Registros de Worcestershire señaló la "gravedad casi ártica" de febrero. Se estableció el Victoria Relief Fund y se instalaron comedores populares en varias parroquias, presagiando reformas sociales que enfrentarían la pobreza en las décadas siguientes.

En la oficina de registros de Leicester y Rutland, un cuaderno recuperado de un inspector que visitó varias escuelas en Suffolk y Cambridgeshire para monitorear las lecciones revela fragmentos de las frivolidades del invierno.

En Cowes, había hielo flotante en el puerto durante un largo camino ... el Severn se podía patinar un poco antes que el Támesis ... los hombres iban en bicicleta a través de este último.

En la escuela Linslade, Market Harborough, un alumno desafortunado terminó

con la lengua congelada en los pasamanos de hierro de los escalones de entrada ... Parece que el niño estaba probando el experimento, después de haber leído algo similar en Peterborough.

El 'invierno a la última moda' de 1940

Los inviernos de 1947 y 1963 persisten como algunos de los más severos que la gente en el Reino Unido ha soportado en la memoria viva. Pero el invierno de 1939-1940 fue uno de los más fríos jamás registrados y llegó cuando el país contemplaba ansiosamente otra guerra en Europa.

El diario de Mary Elizabeth King describe la vida agrícola en Whittington, Staffordshire durante este período, que se conoció como "la guerra falsa". Intercalados entre el estallido de la guerra en el otoño de 1939 y la guerra relámpago nazi de la primavera de 1940, los comentarios de King sobre el clima, el tiempo de guerra y los desafíos de la vida cotidiana brindan una sensación de calma en medio de la tormenta que se avecina.

A continuación se muestran extractos del 11 de enero al 13 de febrero de 1940:

ENERO de 11

El aire es tan claro, los cielos tan altos y el paisaje muestra una belleza tan erudita en la escarcha canosa: cada rama y rama tiene la magia de un toque de hada ...

ENERO de 18

El clima invernal continúa en toda Europa. Hay nieve en el Vesubio… Los invasores rusos de Finlandia se han retirado por el momento debido a la severidad del clima.

El duro clima congeló las hostilidades en Europa, pero la Guerra de Invierno de Finlandia con Rusia continuó.
El duro clima congeló las hostilidades en Europa, pero la Guerra de Invierno de Finlandia con Rusia continuó.
Wikipedia

FEBRERO de 1

Las puertas y paredes de la casa son como vidrio transparente. La lluvia se ha congelado sobre ellos mientras caía. Las ramas de los árboles están heladas de la misma manera ... Hay una altura de nieve, un nivel de dos a tres pies ... Oh, es una vista maravillosa.

FEBRERO de 13

La nieve está muy dura y sólida por todas partes ... El cartero vino hoy por primera vez desde la nevada, trayendo consigo una carta de Mercie - Ella dice “La gente dice que es un invierno pasado de moda”. Creo que es un invierno de nueva moda, nunca antes habíamos visto algo así ...

A medida que los inviernos de Gran Bretaña se vuelven progresivamente más suave, es posible que la gente nunca vuelva a ver algo parecido a 1940. Pero estos relatos descriptivos y testimonios de primera mano revelan el poder del cambio climático a lo largo de la vida humana, e insinúan el papel que el clima seguirá desempeñando en el futuro de Gran Bretaña.

Sobre el AutorLa conversación

Georgina Endfield, profesora de historia ambiental, Universidad de Liverpool

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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