5 Cosas que el Reino Unido debe hacer para prepararse para la próxima ola de calor

5 Cosas que el Reino Unido debe hacer para prepararse para la próxima ola de calor La mayoría de las olas de calor británicas duran unos días, las de 2018 duraron meses. Peter Murray / Shutterstock

La ola de calor de verano 2018 en el Reino Unido rompió records - Y no será el último hechizo de un calor tan severo. De hecho, el cambio climático significa que pronto pueden ocurrir veranos calurosos que una vez ocurrirían dos veces por siglo dos veces una década. A medida que la población crece y envejece, esto conducirá a más muertes prematuras relacionadas con el calor y lugar tensión adicional En servicios de salud física y mental.

Investigaciones anteriores sobre la resistencia a las olas de calor, como la reciente Denunciar usuario por el Comité de Auditoría Ambiental del parlamento, un grupo de parlamentarios de todos los partidos, se ha centrado principalmente en políticas, regulación e infraestructura. Dicha investigación apenas aborda las respuestas sociales o de comportamiento que ocurren durante los climas cálidos y cómo éstas pueden contribuir a la construcción de resiliencia.

Esto es lo que mira mi propio trabajo. en un Nuevo libro Exploré estas ideas y evalué cómo mejorar la resistencia al cambio climático mediante la comunicación, la colaboración y la coproducción. Entonces, ¿qué puede hacer el Reino Unido para estar mejor preparado para las olas de calor en el futuro?

1. Recuerda que las olas de calor son una seria amenaza.

Las personas deben estar capacitadas para pensar más detenidamente acerca de sus vulnerabilidades y respuestas al clima cálido. La experiencia de todo el mundo del clima cálido varía, y esto a menudo se asocia con recuerdos positivos de veranos pasados donde disfrutarían del calor, aventurarse afuera y aprovechar al máximo un verano potencialmente breve.

Pero esto a menudo conduce a que las personas estén más expuestas a los efectos del sol, lo que afecta su salud y productividad y ejerce una presión adicional sobre los hospitales. Las altas temperaturas también causan caminos para derretirse y tren para abrochar, Dando como resultado retrasos. A medida que el clima cálido se vuelve más común, las personas deben tener en cuenta estas cosas.

2. Factor en el cambio de comportamiento

Si bien las regulaciones y políticas apropiadas son importantes, deben representar cómo las personas responden a las olas de calor y cómo sus experiencias afectan su comportamiento. Esto se puede incorporar en un pensamiento más amplio sobre otros temas.

Los edificios, por ejemplo, pueden aislarse para mantenerse calientes en el invierno pero frescos en el verano, pero necesitamos entender mejor cómo se comportan las personas en los edificios durante esos períodos para asegurar un uso adecuado.


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Y las prácticas de trabajo se pueden ajustar para que las personas puedan trabajar fuera de los períodos de calor intenso. Las personas rara vez desean quedarse en casa todo el día, por lo que se deben proporcionar más fuentes de agua en lugares públicos.

3. Mejora hablando de clima cálido

A los británicos les encanta hablar del clima. Pero todavía necesitan mejorar en hablando de olas de calor específicamente, y cómo pueden llegar a ser más resistentes a ellos. Eso significa cosas como compartir si están sintiendo la carga del clima caluroso o compartir maneras de mantenerse fresco.

Una mejor comunicación también ayudará a las personas a comprender quién está haciendo qué durante un evento de clima caluroso (por ejemplo, servicios de emergencia bajo presión adicional, o conductores de autobuses y trenes que trabajan en condiciones difíciles).

4. Aprender de los vecinos

Aprende de los demás. Los países mediterráneos, por ejemplo, están acostumbrados al clima cálido y la gente de allí ha adoptado prácticas simples para ayudarlos a sobrellevar el estrés: cerrar las persianas durante el clima cálido, evitar estar afuera o en la playa durante las temperaturas máximas de calor, pintar edificios en blanco. Mantenerse hidratado y evitar actividades extenuantes durante el calor. Los países del norte de Europa que se están acostumbrando a las fuertes olas de calor podrían adoptar estas prácticas.

5 Cosas que el Reino Unido debe hacer para prepararse para la próxima ola de calor Las casas en el sur de España están pintadas de blanco para reflejar el calor. Alex Tihonovs / Shutterstock

5. Invertir en resiliencia y comunicación.

La inversión debe ser proactiva, en lugar de reactiva. Eso significa trabajar estrechamente con los científicos para anticipar los riesgos de las olas de calor, obtener una mejor comprensión de nuestras vulnerabilidades y las posibles medidas que podemos tomar. Asegurar edificios (especialmente los hospitales y hogares de cuidado) y la infraestructura están mejor preparadas para soportar eventos de clima cálido y eso la regulación está actualizada para reflejar mejor esto, sin lo cual la cantidad de muertes relacionadas con las olas de calor aumentaría.La conversación

Sobre el Autor

Candice Howarth, profesora principal de comunicación sobre sostenibilidad y cambio climático, Universidad de Surrey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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