Cómo el ejército indio ayuda a combatir el cambio climático

Ladera despojada de árboles por la agricultura de tala y quema en Arunachal Pradesh, al noreste de la India. Imagen: NS de Prashanth a través de FlickrLadera despojada de árboles por la agricultura de tala y quema en Arunachal Pradesh, al noreste de la India. Imagen: NS de Prashanth a través de Flickr

Los soldados del Eco Task Force están desempeñando un papel clave en la conservación del bosque, el suelo y el agua para ayudar a India a cumplir los objetivos de reducción de emisiones establecidos en la cumbre climática de París.

Como parte de su esfuerzo por mejorar la cubierta forestal y absorber las emisiones de gases de efecto invernadero que cambian el clima, el gobierno de la India tiene un socio poco probable: el ejército indio.

En el Conferencia sobre el clima de la ONU en París en diciembre pasado, la India hizo de la ampliación y mejora de su cubierta forestal una parte central de su compromiso de luchar contra el cambio climático.

Una de las muchas agencias, aparte del departamento forestal, que el gobierno ha contratado para llevar a cabo el trabajo de mejoramiento forestal forma parte del ejército indio conocido como Eco Task Force (ETF).

Según el Ministerio de Defensa de la India, las unidades del ETF, durante los últimos 30 años, ya han plantado 65 millones de árboles en todo el país. El ETF también participa en la rehabilitación de bosques degradados, la conservación de suelos y la gestión de los recursos hídricos.

Los bosques actúan como un sumidero de carbono vital, absorbiendo cantidades de dióxido de carbono que cambian el clima. Cuando se destruyen los bosques, ese CO almacenado2 se libera a la atmósfera, lo que aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero y agrava aún más el problema del cambio climático.

Sumidero de carbono

La cantidad total de CO2-equivalente actualmente almacenado en los bosques de la India se estima en más de 7 billones de toneladas. Como parte de su compromiso para cumplir los objetivos presentados en París para luchar contra el cambio climático, India planea crear un sumidero de carbono adicional de 2.5 a 3 millones de toneladas de CO2-equivalente a través de bosque adicional y cobertura de árbol por 2030.

La equivalencia de dióxido de carbono es una forma simplificada de poner en común las emisiones de varios gases de efecto invernadero expresándolas en términos de la cantidad de dióxido de carbono que tendría el mismo efecto de calentamiento global (generalmente más de un siglo).

Las últimas estadísticas contenidas en el Estado de la India de Informe Forestal 2015 indican que el país tiene un poco más de 7 millones de kilómetros cuadrados de cubierta forestal, más del 21% de su área geográfica. El gobierno dice que planea aumentar esta cifra a 33%.

El área ha experimentado una transformación completa, con tierras forestales degradadas ahora devueltas a un área de rica biodiversidad ".

El ETF está involucrado en una variedad de proyectos, como los esfuerzos para recuperar tierras forestales contaminadas por actividades mineras ilegales en las afueras de Nueva Delhi, la capital.

En los bosques del Bajo Himalaya, cerca de Mussoorie, en el estado de Uttarakhand, intenta rehabilitar áreas de bosque severamente degradadas, y cerca de Tezpur en el estado nororiental de Assam, parte del país que ha experimentado varios brotes de insurgencia. está tratando de detener a los colonos que invaden las áreas forestales protegidas.

Las asignaciones siguen un patrón similar. En el primer año, hay preparación del terreno y se plantan árboles. En el segundo año, se lleva a cabo un conteo de árboles y se reemplazan árboles jóvenes muertos. Al final de los cinco años de seguimiento de los desarrollos, el área se transfiere al departamento forestal.

En un sitio de ETF en las estribaciones del Himalaya en el noreste del país, cerca de la frontera que separa los estados de Assam y Arunachal Pradesh, los parches de bosque se extienden a través de un paisaje salpicado principalmente por arrozales y pequeños grupos de casas. Los aldeanos cortan árboles para obtener leña y también han despejado extensiones de bosque para la agricultura.

Pero, gracias a los esfuerzos de un batallón de soldados del ETF, el área ha experimentado una transformación completa, con tierras forestales degradadas que ahora han regresado a un área de rica biodiversidad.

Paquetes de tierra

"El área asignada no es un tramo continuo de tierra, sino pequeñas parcelas de tierra en todo el distrito que nos fueron entregadas una tras otra", dice el coronel KS Jaggi, comandante del batallón.

Las parcelas de tierra varían en tamaño y condición. El departamento de bosques del gobierno es consultado a lo largo del proceso de rehabilitación, seleccionando las especies que se plantarán, lo que ayuda a concienciar a los pobladores locales sobre la importancia de la conservación de los bosques y las inundaciones y otros problemas. El personal del departamento forestal también ayuda a entrenar a las unidades del ejército en la conservación y el manejo forestal.

Los batallones ETF se establecieron en los primeros 1980 como parte de un plan para abordar los problemas forestales, particularmente en áreas más remotas, o en partes del país con problemas de orden público.

El plan, implementado conjuntamente por el Ministerio de Defensa y el Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático, fue la idea de Dr. Norman Borlaug, el premio Nobel estadounidense y biólogo que a menudo se conoce como el padre de la revolución verde. El esquema fue luego asumido por la entonces primera ministra, Indira Gandhi. - Climate News Network

Sobre el Autor

Nivedita Khandekar, periodista independiente con sede en Nueva Delhi, India, escribe sobre temas relacionados con el medio ambiente, el desarrollo y el cambio climático. Email: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra robots de spam. Es necesario activar Javascript para visualizarla.; Twitter @nivedita_Him

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