Cómo una guerra comercial afecta a la clase trabajadora estadounidense

Cómo una guerra comercial afecta a la clase trabajadora estadounidense
Los trabajadores automotrices estadounidenses se manifiestan en contra de las tarifas comerciales que, según ellos, afectarán negativamente a la fabricación de automóviles en los Estados Unidos.
AP Photo / J. Scott Applewhite

Presidente Donald Trump justifica los aranceles sobre las importaciones argumentando que las "políticas comerciales desleales" han perjudicado a los trabajadores estadounidenses. Esto ha llevado a una guerra comercial en la que los EE. UU. Y China han puesto aranceles sobre los productos de cada uno.

Más recientemente, China dijo, está listo para imponer aranceles sobre US $ 60 mil millones en importaciones de EE. UU. si Trump sigue adelante con su amenaza de gravar con otros $ 200 miles de millones de productos chinos.

Dado que el presidente afirma estar actuando en nombre de los estadounidenses de la clase trabajadora, es justo preguntar: ¿Cómo los afectan realmente los aranceles?

Académicos de economía política internacional, como yo mismo, reconocen que el comercio no siempre ha sido bueno para los estadounidenses más pobres. Sin embargo, los fundamentos económicos son claros: los aranceles empeoran las cosas.

Libre comercio y aranceles

La erosión de la fabricación estadounidense se convirtió en un tema candente durante las elecciones de 2016. Y por una buena razón. Empleo total en la fabricación ha caído en 25 por ciento desde 2001, poniendo a 4.5 millones de trabajadores sin trabajo.

Miembros de ambas partes ahora están de acuerdo que el libre comercio es en gran parte culpable de esta disminución. Deslocalización y "Mal" trato comercial se citan como evidencia de que el comercio ya no sirve los intereses de Estados Unidos.

La solución de la administración Trump son los aranceles. En los últimos meses, se han erigido barreras de entrada, primero para proteger paneles solares y lavadoras en enero y luego acero y aluminio en marzo.

A pesar de que está librando estas batallas comerciales con muchos socios, incluidos Canadá y Europa, la mayor parte de la atención de Trump se dirige hacia China. Él afirma que China manipula su moneda, no protege propiedad intelectual y trucos innovación económica. Tarifas de barrido - comenzando con un 25 porcentaje de aumento en $ 34 billones de las importaciones chinas: son un intento de combatir esos problemas.

Trump ha dicho otros $ 200 billones en los aranceles están listos para irse, y que está incluso preparado gravar todo lo que China envía a los Estados Unidos

Desafortunadamente, hay varias razones para pensar que las tarifas solo dañarán a aquellas que Trump quiera proteger.

Las tarifas aumentan los precios para los consumidores

El objetivo de una tarifa es ayudar a las empresas nacionales.

Los aranceles son un impuesto a las importaciones. A medida que los impuestos aumentan, también lo hacen los precios de los bienes extranjeros. Considere las tarifas de metal. Las importaciones extranjeras de acero y aluminio se volvieron más caras de la noche a la mañana, al ritmo de 25 y 10 por ciento, respectivamente. Los precios más altos reducen el consumo de productos extranjeros al tiempo que refuerzan la demanda de equivalentes nacionales.

Desafortunadamente, proteger algunas industrias limitadas puede generar costos mucho más amplios. No menos importante, los consumidores ahora tienen que pagar más por los productos cotidianos.

Los aranceles de Trump sobre las importaciones chinas van más allá del acero y el aluminio y afectan a una amplia variedad de productos básicos, desde productos electrónicos de consumo hasta zapatos y prendas de vestir.

Eso no es un problema para los que ganan más y pueden absorber los costos adicionales. Pero, para aquellos con ingresos más limitados, que son especialmente vulnerables a los aumentos de tarifas, los aumentos de precios pueden engullir rápidamente el salario neto.

Necesidades básicas como alimentos y ropa hacer una parte más grande de los gastos de la familia de la clase trabajadora cuando en comparación con las familias de mayores ingresos. Y la mayoría de esos productos son importados. Los productores extranjeros constituyen un porcentaje abrumador de las ventas de muchos productos básicos, como zapatos. De hecho, un grupo de la industria manufacturera informes que el porcentaje de 80 de los proveedores de Walmart se encuentra en el Pacífico.

Uno papel 2017 estimó que un aumento del 10 porcentual en los aranceles sobre los bienes importados costaría al 20 más pobre por ciento de los asalariados $ 300 al año.

Ese es un pedazo significativo de menos de $ 13,000 ganado por los hogares más pobres de EE. UU. en 2015. Además, la primera ronda de aranceles de Trump no fue el porcentaje 10 utilizado en el estudio. Son 25 por ciento.

Y el presidente no se detiene allí. Mientras que la Casa Blanca inicialmente amenazó con un aumento de 10 por ciento en los próximos $ 200 mil millones de productos a los que apunta, los funcionarios están considerando, según los informes, elevándolo a 25 por ciento.

En conjunto, esto significa que el impacto real de los aranceles sobre los ingresos de los hogares podría ser más del doble de las estimaciones anteriores.

Las tarifas aumentan los precios para las empresas

Los aranceles también tienen consecuencias negativas para los productores estadounidenses que dependen de insumos extranjeros.

Las tarifas de los metales, por ejemplo, significan que los fabricantes de automóviles, aviones y tractores tienen que pagar más para producir sus productos. Por lo tanto, la oposición vocal Trump de empresas como vado y Boeing. Sus costos ahora están aumentando, poniendo en peligro su competitividad.

Lo que esto también significa es que las tarifas ponen en riesgo puestos de trabajo, mucho más de lo que ayudan a proteger.

Se dijo que los recientes aranceles de acero y aluminio de Trump beneficia a tantos como a los trabajadores de 400,000. Pero 10 multiplica por tantos trabajadores - 4.6 millones - se emplean en industrias que dependen de los metales como una entrada principal.

La comparación es aún más evidente para los paneles solares. Acerca de Trabajadores 2,000 fabrica directamente paneles solares en los Estados Unidos. Sin embargo, 260,000 trabaja en industrias relacionadas como instalación y mantenimiento. Esos trabajadores dependen de un próspero mercado solar, un mercado que tiene estancado desde los aranceles.

Si uno quiere contar trabajos, los números simplemente no suman un beneficio neto para la economía de los EE. UU.

Agricultores y economistas agrícolas temen que las políticas comerciales de Trump le costarán a las granjas miles de millones de dólares
Los agricultores y los economistas agrícolas se preocupan de que las políticas comerciales de Trump le costarán a las granjas miles de millones de dólares en ingresos perdidos y obligarán a algunos a dejar el negocio.
Foto AP / Nati Harnik

Los aranceles hacen que sea más difícil hacer negocios en el exterior

Finalmente, el proteccionismo comercial es una calle de doble sentido.

Beijing no perdió tiempo en responder a las tarifas de Trump, anunciando aranceles de 15 por ciento a 25 por ciento en casi $ 45 mil millones de las exportaciones estadounidenses a China, en su mayoría productos agrícolas. Y vendrán más si la guerra se intensifica, con algunas de las tarifas más altas aplicadas a los productos alimenticios.

Por supuesto, atacar los productos agrarios es una decisión estratégica. La agricultura es uno de los pocos sectores orientados a la exportación que quedan en los Estados Unidos. Y, dado que China es el El segundo mas largo comprador de las exportaciones agrícolas de los Estados Unidos, los agricultores son particularmente vulnerable a represalias Si un país quiere atacar la economía de los EE. UU. Donde duele, apunte a la agricultura.

China hizo exactamente eso, golpeando especialmente a los productores estadounidenses de soja, maíz, aves de corral y carne de res. Como resultado, a los trabajadores agrícolas les resultará más difícil ganarse la vida en un sector donde los ingresos históricamente han quedado atrás el promedio nacional de todas las industrias.

Y las áreas más pobres del país serán más afectadas que otras. Tres de los estados que son el más vulnerable a las represalias - Louisiana, Alabama y Carolina del Sur - todos tienen ingresos per cápita muy por debajo el promedio nacional.

Eso significa que los hogares más pobres, en los estados más pobres, se enfrentan a la mayor amenaza si las empresas agrícolas dependientes de la exportación no pueden hacer negocios con uno de sus socios comerciales más importantes.

El cuadro más grande

Esto no quiere decir que la eliminación de todas las barreras comerciales y la apertura de la economía de EE. UU. A todos los interesados ​​resuelva los problemas que enfrentan los estadounidenses de clase trabajadora y los más pobres.

Nadie discute que el comercio es libre de costo. Algunas industrias inevitablemente se contraen debido a la competencia extranjera. Y los trabajadores en esas industrias no son empleados fácilmente en los nuevos trabajos que se crean.

Pero hay algo más que también le cuesta trabajo: guerras comerciales.

La conversaciónA medida que las tensiones continúan aumentando, los hogares más pobres ya luchando para mantenerse al día, enfrentarán una presión adicional a la baja sobre sus ingresos. Esas son malas noticias para los trabajadores a quienes Trump prometió ayudar.

Sobre el Autor

Jeffrey Kucik, Profesor Asistente de Ciencias Políticas, Universidad de Arizona

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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