No escuche a los ricos: por qué la desigualdad es mala para todos

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No escuche a los ricos: por qué la desigualdad es mala para todos
Tener solo unas pocas personas con la mayor parte de la riqueza, motiva a otros. Esta teoría es realmente incorrecta de acuerdo con la investigación
. Aakkosia sosialistien lapsille (1912) / Flickr, CC BY-SA

Un mundo donde unas pocas personas tienen la mayor parte de la riqueza motiva a los demás que son pobres para esforzarse por ganar más. Y cuando lo hagan, lo harán invertir en negocios y otras áreas de la economía. Ese es el argumento para la desigualdad. Pero está mal.

Nuestro estudio de 21 países de la OCDE durante más de un 100 años muestra que la desigualdad de ingresos en realidad restringe a las personas de ganar más, educarse y convertirse en empresarios. Eso fluye a las empresas que a su vez invierten menos en cosas como plantas y equipos.

La desigualdad hace que sea más difícil para las economías beneficiarse de la innovación. Sin embargo, si las personas tienen acceso a crédito o dinero para ascender, puede compensar este efecto.

Medimos el impacto de esto al observar el número de patentes para nuevos inventos y luego también observamos el coeficiente de Gini y la participación en los ingresos del 10% más alto. El coeficiente de Gini es una medida de la distribución del ingreso o riqueza dentro de una nación.

Cómo la desigualdad reduce la innovación

De 1870 a 1977, la desigualdad medida por el coeficiente de Gini se redujo en un 40%. Durante este tiempo, las personas realmente obtuvieron más innovación y aumentaron la productividad, los ingresos también aumentaron.

Pero la desigualdad ha aumentado en las últimas décadas y está teniendo el efecto opuesto.


desigualdad e innovación
Autor proporcionado / La conversación
, CC BY-ND


La desigualdad es la prevención de las personas con menos ingresos y riqueza de alcanzar su potencial en términos de educación e invención. También hay menos la iniciativa empresarial.

La desigualdad también significa que el mercado de nuevos productos se reduce. Un estudio muestra que si los ingresos son más iguales entre las personas, las personas con menos recursos económicos compran más. Tener este mercado más grande para nuevos productos, incentiva a las compañías a crear cosas nuevas para vender.

Si la riqueza se concentra solo en un pequeño grupo de personas, de hecho aumenta demanda de lujos importados y productos hechos a mano. En contraste con esto, los ingresos distribuidos significan que se fabrican más bienes producidos en masa.

Lo que ha estado generando desigualdad desde los 1980 es el cambio en las economías: los países comercian más entre sí y los avances en tecnología. A medida que esto sucede, los productos e industrias antiguos se desvanecen mientras que otros nuevos toman su lugar.

Estos cambios han sido significativos beneficios netos para la sociedad. Reducir el comercio y la innovación solo empobrecerá a todos.

La disminución del número de personas en los sindicatos también ha contribuido a la desigualdad, ya que los trabajadores pierden el poder de negociación colectiva y algunos derechos. Al mismo tiempo, los sindicatos pueden afectar negativamente la innovación dentro de las empresas.

Los sindicatos desalientan la innovación cuando se resisten a la adopción de nuevas tecnologías en el lugar de trabajo. Además, si la innovación genera beneficios para las empresas, pero algunas de ellas están ocupadas por salarios más altos (cabildeados por los sindicatos), estas ganancias reducidas proporcionan menos incentivos para que las empresas innoven.

Donde los trabajos de los trabajadores están protegidos, por ejemplo con la membresía sindical, a menudo hay menos resistencia a la innovación y al cambio tecnológico.


sindicatos y desigualdad
Autor proporcionado / La conversación, CC BY-ND


Darle a las personas acceso al crédito podría cambiar esto

La mayoría de los países tienen niveles de desigualdad mucho más altos que el promedio de la OCDE. Esta combinación de alta desigualdad y bajo desarrollo financiero es un gran obstáculo para la prosperidad económica.

Cuando los mercados financieros funcionan bien, todos tienen acceso a la cantidad de crédito que pueden pagar y pueden invertir tanto como necesiten. Descubrimos que para una nación con una relación crédito / PIB superior al 108%, los que tienen menos ingresos no se desaniman al no tener una parte de la riqueza. Hay menos efecto de moderación en la innovación.

Desafortunadamente, la mayoría de los países (incluidos muchos en la OCDE) están lejos de este umbral. En 2016, la relación crédito / PIB promedió 56% en todos los países, y solo 28% para los menos desarrollados. Hasta 2005, Australia también estaba por debajo de este umbral.

Esto significa que los gobiernos deberían considerar proporcionar a más personas un mayor acceso al crédito, especialmente a los pobres, para estimular el crecimiento.

Para naciones financieramente desarrolladas como Australia, el aumento de la desigualdad en realidad tiene un efecto menor en la innovación y el crecimiento. Por lo tanto, abordar la desigualdad podría no ser tan fácil como aumentar el acceso al crédito.

El gasto y los impuestos ya son históricamente altos y la creciente desigualdad lo hace más difícil para aumentar aún más los impuestos. Los países como Australia no son sociedades desiguales en el sentido de tener barreras significativas para que las personas mejoren sus ingresos.

Australia es una nación relativamente igualitaria. En 2016, el 1% superior poseía 22% de la riqueza en Australia, en comparación con 42% en EE. UU. y 74% en Rusia.

La conversaciónLos gobiernos de las naciones más desarrolladas pueden, en cambio, tratar de mantener un sector financiero estable para mejorar el crecimiento o mediante entrenamiento y educación.

Acerca de los Autores

Chris Doucouliagos, profesor de Economía, Departamento de Economía, Deakin Business School y Alfred Deakin Institute for Citizenship and Globalization, Universidad Deakin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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