La América rural es más vulnerable a COVID-19 que las ciudades, y está empezando a mostrarse

La América rural es más vulnerable a COVID-19 que las ciudades, y está empezando a mostrarse Los trabajadores esperan para ingresar a una planta procesadora de carne de cerdo Tyson Foods en Logansport, Indiana. La planta había sido cerrada después de que casi 900 empleados dieron positivo para el coronavirus. Foto AP / Michael Conroy

Las zonas rurales parecían inmunes a medida que el coronavirus se propagaba por las ciudades a principios de este año. Se informaron pocos casos rurales, y la atención se centró en el aumento de enfermedades y muertes en las grandes áreas metropolitanas. Pero esa falsa sensación de seguridad se está desmoronando a medida que las tasas de infección explotan en las zonas rurales de todo el país.

De la Los 25 principales puntos calientes de COVID-19 que apareció en las últimas dos semanas, 18 estaban en condados no metropolitanos. Arkansas, Carolina del Norte y Texas todos los récords establecidos a mediados de junio para el cantidad de personas que ingresan a los hospitales para COVID-19. Diario de Georgia informó número de muertos de COVID-19 subió un 35% en comparación con tres semanas antes.

Como un profesor de sociologia ruralHe estado estudiando los desafíos que enfrenta la América rural al responder a esta pandemia para mejorar la forma en que las comunidades se preparan y responden.

Ser capaz de identificar comunidades que son susceptibles a la pandemia antes de que las personas se enfermen permitiría a los funcionarios centrarse en las intervenciones de salud pública para frenar la propagación de la infección y evitar muertes. Para hacer esto, desarrollé un Escala de susceptibilidad COVID-19 evaluar cada condado en los 48 estados más bajos. La susceptibilidad no significa que ocurrirá un brote de COVID-19, pero significa que las condiciones son adecuadas para que ocurra uno si el virus se transporta y se afianza.

¿Por qué las poblaciones rurales están en alto riesgo?

Cuando observa los factores que hacen que una población sea más susceptible al coronavirus, las comunidades pequeñas y las áreas rurales tienen una mayor factores de riesgo, como parte de la población, que las ciudades principales.

Las áreas rurales tienden a tener poblaciones más antiguas que el promedio nacional, con más condiciones de salud crónicas que aumentan el riesgo de desarrollar casos más graves de COVID-19. Ellos han menos proveedores de servicios de salud y más residentes sin seguro, lo que significa que los residentes a menudo espere más antes de buscar ayuda médica. También tienden a albergar instalaciones de grupos grandes, como cárceles, plantas empacadoras de carne y hogares de ancianos, donde el virus puede propagarse rápidamente a los residentes y los empleados pueden llevarlo de regreso a la comunidad.

En Iowa, por ejemplo, la planta de Tyson en Storm Lake condujo un aumento del 68% en casos confirmados de coronavirus durante las últimas dos semanas. En Nuevo México, donde los nuevos casos aumentaron 42% En la primera semana de junio, aproximadamente la mitad de los nuevos casos se produjeron en la prisión rural del condado de Otero. Condado de Anderson, Texas, registró un aumento de 10 veces en los casos en que funcionarios estatales contaron infecciones en cinco prisiones allí.


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El Escala de susceptibilidad COVID-19 utiliza 11 indicadores de la enfermedad según los informes iniciales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Éstos se dividen en siete componentes de riesgo distintos: densidad de población; personas mayores de 65 años; personas que viven en cuartos grupales como colegios, prisiones y bases militares; empleo en hogares de ancianos; empleo en instalaciones de procesamiento de carne; personas con problemas de salud; y la prevalencia de diabetes. Entre las personas hospitalizadas con COVID-19, más de 70% tiene alguna condición médica subyacente, a menudo diabetes o enfermedades pulmonares o cardiovasculares.

Donde están las poblaciones de alto riesgo

Mirando a través del continuo rural-urbano, la escala muestra que las poblaciones en los condados no metropolitanos son más susceptibles al COVID-19 que en los metropolitanos. Esa susceptibilidad aumenta cuando se pasa de las grandes ciudades a las zonas rurales.

¿Por qué las grandes ciudades fueron invadidas por los casos COVID-19? Si bien, según mi escala, solo el 6% de los condados metropolitanos están en alto riesgo, tienden a ser las ciudades globales más grandes de nuestra nación. Un pequeño número de casos de COVID-19 en ciudades densamente pobladas puede propagarse rápidamente causando brotes numéricamente grandes. Esto puede abrumar rápidamente el sistema de atención médica, incluso en las grandes ciudades. Esto es lo que sucedió en Nueva York, haciendo que los casos se extiendan por el noreste de los EE. UU.

Alrededor de un tercio de los condados más rurales tienen puntajes de susceptibilidad en el percentil 80 o superior, al igual que el 29% de los condados semi-rurales y el 19% de los condados micropolitanos, aquellos con una ciudad de 50,000 personas o menos. Un mapa de estos puntajes de susceptibilidad muestra que las comunidades de alto riesgo se concentran en las Grandes Llanuras, el Medio Oeste, alrededor de los Grandes Lagos y en algunas partes del Sur.

Algunos condados tienen un alto riesgo en un solo factor, pero tienen una baja susceptibilidad general. El condado de Apache en el noreste de Arizona, hogar de la Nación Navajo, es un ejemplo. Las altas tasas de mortalidad por diabetes hacen que este grupo sea altamente susceptible al COVID-19. Sin embargo, el menor porcentaje de personas de la tercera edad y otros factores de riesgo reduce la puntuación general.

Al analizar los datos, se destacan algunas tendencias.

  • Los condados rurales son principalmente susceptibles debido a sus grandes poblaciones mayores. Es probable que los brotes de COVID-19 se originen en centros de atención para ancianos, lo que representa un riesgo tanto para los residentes como para los trabajadores.

  • En lugares semi-rurales, las instituciones como las cárceles y las bases militares aumentan el riesgo, al igual que un gran número de residentes mayores o cuya salud ya está comprometida.

  • Los micropolitanos tienen una susceptibilidad superior a la media debido a problemas de salud de los residentes, un gran número de trabajadores de plantas procesadoras de carne y centros de atención. Los condados semi-rurales y micropolitanos típicamente brindan empleo y servicios sociales para una región, probablemente atrayendo a poblaciones de mayor riesgo.

  • Por el contrario, las poblaciones de los condados metropolitanos tienen menor susceptibilidad, aunque las más grandes corren el riesgo de propagación comunitaria del virus debido a sus altas densidades de población. Las ciudades tienen porcentajes más bajos de residentes mayores y personas que viven en entornos institucionales. Sin embargo, un pequeño número de casos en ciudades densamente pobladas puede desencadenar grandes brotes, generando casos nacionales y muertes.

Investigadores en Princeton llegó a conclusiones similares sobre la alta susceptibilidad de los condados rurales en un estudio publicado el 16 de junio que modeló el impacto si el 20% de la población en cada condado de los EE. UU. se infectara.

Adaptar respuestas a una pandemia

Al saber cómo las poblaciones son susceptibles a brotes severos, las comunidades pueden adaptar sus respuestas.

En las grandes ciudades metropolitanas, la susceptibilidad está claramente impulsada por las altas densidades de población, lo que hace que los cierres de negocios y las órdenes de refugio en el lugar sean esenciales para frenar la propagación comunitaria de COVID-19.

Pero dado que las áreas rurales están menos pobladas, las órdenes generales de refugio en el lugar pueden ser menos efectivas. En cambio, las comunidades rurales y micropolitanas deberán aislar rápidamente a los miembros de poblaciones vulnerables específicas. Esto incluye personas con mala salud, residentes mayores, personas que viven en entornos institucionales y trabajadores en grandes instalaciones de procesamiento de carne.

Para lograr esto, las agencias y proveedores locales deberán proporcionar servicios esenciales, incluidos alimentos y atención médica. En muchas áreas, la tarea monumental de proporcionar estos servicios a una población dispersa requerirá voluntarios y grupos cívicos.

La falta de atención médica y servicios sociales hace que las comunidades rurales sean particularmente vulnerables. Cualquier respuesta estatal o nacional será obstaculizado por barreras logísticas para desplegar proveedores y suministros de salud en una gran área geográfica. El acceso limitado de banda ancha significa que los planificadores de salud no pueden depender únicamente de la telemedicina para llenar los vacíos en las zonas rurales.

Las comunidades también pueden ver surgir problemas sociales. En las comunidades micropolitanas y pequeñas del metro, la susceptibilidad está vinculada a las grandes plantas empacadoras de carne cuya fuerza laboral es predominantemente hispana. Los brotes pueden hacer que las personas sean tratados como portadores de coronavirus basado únicamente en su origen étnico y puede empeorar la marginación de las personas en función de la raza.

Diferentes comunidades tienen diferentes vulnerabilidades a COVID-19, que requieren estrategias claramente diferentes para responder de manera efectiva a la pandemia en todo el continuo rural-urbano. Dichas estrategias deberían desarrollarse ahora para prepararse para la próxima ola COVID-19.

Sobre el Autor

David J. Peters, profesor asociado de sociología rural, Universidad Estatal de Iowa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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