Nixon y Reagan intentaron cerrar la frontera para presionar a México: esto es lo que sucedió

Nixon y Reagan intentaron cerrar la frontera para presionar a México: esto es lo que sucedió La operación de intercepción de Nixon en 1969 provocó atascos de tráfico masivos. Foto AP

Hace apenas una semana, el presidente Donald Trump Apareció a punto de dar el drástico paso. de cerrar la frontera entre Estados Unidos y México tanto para el comercio como para los viajes. Dijo que quería detener la inundación de migrantes centroamericanos que ingresan a los Estados Unidos, pero también castigar a México por no hacerlo.

Pero en abril 4, el presidente dio marcha atrás y en cambio le dio a México un año para detener el flujo de drogas a través de la frontera. Si eso no ocurriera, amenazó con que se impondrían las tarifas de los automóviles, y el presidente sugirió que aún podría cerrar la frontera si eso no funcionaba.

Si Trump alguna vez cumple con su amenaza y pone un cartel cerrado en la frontera sur, no sería la primera vez. Dos veces en el último medio siglo, Estados Unidos ha tratado de usar la frontera para obligar a México a doblarse a la voluntad de Estados Unidos. El truco falló en ambas ocasiones.

Yo estudie estos incidentes mientras buscaba un libro sobre los orígenes de las políticas de control de drogas de los EE. UU. y las técnicas policiales militarizadas en México desde los 1960 hasta los 1990. La historia sugiere que las amenazas de cierre de la frontera pueden ser políticamente útiles, pero nunca son una respuesta real a la tragedia humana.

Operación Interceptar

En 1969, el presidente Richard Nixon lanzó la operación de intercepción con la esperanza de obligar a México a colaborar más plenamente con las políticas de su administración para detener el flujo de drogas - una de sus promesas de campaña.

Aunque técnicamente no era un cierre total de la frontera, requería que los agentes de aduanas registraran cada automóvil, camión y autobús que ingresaba a los Estados Unidos. Esta Provocó largos retrasos y una importante caída de la actividad económica en ambos paises Negocios y políticos fronterizos. suplicó Nixon para finalizar la operación de intercepción.

Mientras tanto, los líderes mexicanos prestaron atención a las demandas de los Estados Unidos, según mi investigación de archivos. Destacaron el progreso que ya habían logrado en sus operaciones antidrogas y prometieron "continuar con mayor intensidad".


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México incluso dijo que estaba dispuesto a aceptar la ayuda antidrogas estadounidense, como aviones y armamento sofisticado, para ayudar al gobierno de Nixon a luchar en su guerra contra las drogas.

Al final, sin embargo, nada sustancial cambiado La frontera reabrió después de tres semanas.

Sin embargo, el incidente les enseñó a los líderes mexicanos cómo apaciguar demandas estadounidenses similares en el futuro usando la retórica correcta de "guerra contra las drogas".

Pero en la práctica, el control de drogas nunca fue una de las principales prioridades del gobierno mexicano. Y México incluso utilizó las políticas antidrogas estadounidenses en su propio beneficio. Por ejemplo, en los 1970, el país recibió ayuda financiera de los EE. UU. Para detener el flujo de drogas. Eso usó al menos algo del dinero para suprimir la disidencia política doméstica en su lugar.

La historia se repite

La guerra contra las drogas También inspiró el cierre parcial de la frontera del presidente Ronald Reagan en 1985. Con el nombre adecuado de la Operación Interceptación II, sufrió un destino similar.

Las autoridades mexicanas fueron incapaces de encontrar un agente de la Administración de Control de Drogas secuestrado, y la Casa Blanca, una vez más, decidieron usar la frontera para forzarlos a una acción más vigorosa, cerrando nueve puntos de control.

Los mexicanos comunes vieron este cierre de la frontera como otra forma de "imperialismo yanqui". Se preguntaban cómo la desaparición de un agente podría causar un alboroto tan grande cuando cientos de mexicanos había sido asesinado como resultado de nuestra "guerra contra las drogas". El agente secuestrado fue encontrado muerto más tarde.

Aunque la frontera se reabrió en cuestión de días, una vez más, el cierre afectó gravemente a la economía fronteriza, así como a las relaciones entre los dos países.

Los cierres de fronteras hacen mala política

Ambas versiones de la Operación Intercepción causaron graves interrupciones al no motivar ningún cambio significativo en la política mexicana sobre control de drogas, seguridad fronteriza o cualquier otra cosa.

Dicho de otra manera, demostraron que es efectivamente imposible cerrar la frontera entre EE. UU. Y México, o restringir severamente el tráfico, durante un período prolongado de tiempo. La interdependencia económica, social y cultural de México y Estados Unidos es demasiado profundo. Y la seguridad nacional de los Estados Unidos depende de las fuertes relaciones con México.

Las advertencias de Trump sobre una "invasión" de violadores hispanos y miembros de pandillas puede apelar a sus partidarios. Su amenaza de cerrar la frontera también puede hacerlo. Pero como sus asesores aparentemente le señalaronLos cierres de fronteras hacen poco más que dañar las economías y fomentar el resentimiento. La inmigración se hundiría pero apenas se detendría.

México y los Estados Unidos son aliados, no enemigos. La forma en que lo veo, al presionar a México y otras naciones para que cumplan con las órdenes de Estados Unidos sobre problemas altamente complejos como el control de drogas y la migración, simplemente produce más antagonismo y no logra los resultados deseados.La conversación

Sobre el Autor

Aileen Teague, becaria postdoctoral, Universidad de Brown

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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