La historia nos dice cómo pueden funcionar las protestas estudiantiles

La historia nos dice cómo pueden funcionar las protestas estudiantiles
Estudiante miente en la Casa Blanca para protestar contra las leyes de armas.
Lorie Shaull / Wikimedia Commons

Cuando los estudiantes y maestros de 17 fueron asesinados en lo que debería haber sido un día escolar pacífico, los estudiantes de los Estados Unidos salieron a las calles para exigir cambios. El estallido de protestas tras el trágico tiroteo masivo en Parkland, Florida a principios de este año es un recordatorio importante de que los estudiantes pueden desafiar el status quo.

El movimiento #NeverAgain, liderado por estudiantes de secundaria y universitarios, está pidiendo una reforma armada en los EE. UU. Para mejorar la seguridad en las escuelas. Es una demanda razonable, y una que investigación ha demostrado que disminuye los tiroteos masivos mortales.

Los intentos actuales de cambiar el status quo de los Estados Unidos sobre la posesión de armas representan una nueva redacción de la constitución del país. Reescribir una constitución no es una tarea fácil, pero los estudiantes en los EE. UU. Tienen una larga historia de protestas por el status quo para inculcar la reforma. El activismo estudiantil no se limita a EE. UU., Sino que fue fundamental para eventos importantes como el Australian Freedom Rides y el final del apartheid en Sudáfrica.

Protestas contra la segregación racial en los Estados Unidos

Los Sit-Ins del mostrador de almuerzo de Greensboro a principios de 1960 fueron dirigidos por cuatro estudiantes del Colegio Agrícola y Técnico de Carolina del Norte. Ezell Blair Jr., Franklin McCain, Joseph McNeil y David Richmond pacíficamente protestó contra la tienda por departamentos de Woolworth política de servir solo a los blancos en los mostradores de almuerzo en todo el Sur.

Las sentadas de Greensboro en el mostrador de almuerzos de la tienda departamental Woolworth
Las sentadas de Greensboro en el mostrador de almuerzos de la tienda departamental Woolworth, uno de los cientos organizados por estudiantes universitarios de Carolina del Norte.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Sus acciones alentaron a más estudiantes de 300 a unirse a ellos en los próximos meses, lo que provocó que Woolworths oficialmente desagregara todos los mostradores de almuerzo. Los estudiantes soportaron todo tipo de actos humillantes, desde burlas a ser cubiertos por los clientes descontentos.

En 1964, la Ley de Derechos Civiles fue introducido, haciendo la segregación en lugares públicos ilegal.

Protestas estudiantiles en Nueva Gales del Sur

Un año después, en febrero de 1965, varios estudiantes de la Universidad de Sydney organizó un recorrido en autobús por las ciudades de Nueva Gales del Sur. Dirigido por Charles Perkins, un hombre Arrente de Alice Springs, los estudiantes querían llamar la atención sobre las terribles condiciones de vida que muchos residentes aborígenes padecían. Los estudiantes también ofrecieron su aliento y apoyo a las comunidades aborígenes, con la esperanza de que ayudaría a cerrar la brecha entre las condiciones de vida de los blancos y los aborígenes.

Las protestas estudiantiles de la era del apartheid

No todas las protestas estudiantiles han sido no violentas. La larga (aunque violenta) historia de protestas de los estudiantes sudafricanos para cambiar la propia constitución es un ejemplo útil.

Este año marca el 70 aniversario desde que se introdujo el apartheid en Sudáfrica, privando oficialmente de derechos a los negros africanos e institucionalizando un método racista para privilegiar a los sudafricanos blancos en todos los aspectos de la vida. Los estudiantes negros de Sudáfrica aprobaron con éxito un cambio real en la política del gobierno.

Los estudiantes de la escuela Soweto comenzaron a marchar pacíficamente en junio 16, 1976. Se unieron en sus miles cerca de Johannesburgo contra el mandato de que toda la enseñanza debía hacerse en afrikaans, entre otras cosas.

Fue el punto de inflexión en una larga línea de reformas educativas introducidas por el gobierno del apartheid que perjudicaron a la juventud africana. Lamentablemente, la protesta se encontró con una brutal presencia policial.

La policía disparó gases lacrimógenos y luego encendió municiones contra los estudiantes desarmados, obligándolos a huir para salvar sus vidas. La protesta ganó atención internacional y la mano dura del gobierno del apartheid estuvo expuesta al mundo. Fue un paso importante hacia el desmantelamiento del apartheid.

La conversaciónLas protestas estudiantiles pueden hacer una gran diferencia. A raíz del tiroteo en Florida, los estudiantes estadounidenses ya han sido fundamentales para estimular protestas pacíficas en todo Estados Unidos. Esas protestas, si se pueden sostener, es probable que tengan un impacto significativo a nivel local, al crear conversaciones sobre el control de armas y los derechos de los estudiantes a acceder a la educación de manera segura. A nivel mundial, estas protestas ayudan a mantener la atención de los medios y la presión centrada en la necesidad de que el Congreso presente leyes de reforma de armas.

Sobre el Autor

Claire Cooke, Investigadora Honoraria en Historia, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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