Cuando Trump ataca a la prensa, ataca al pueblo estadounidense y su Constitución

Cuando Trump ataca a la prensa, ataca al pueblo estadounidense y su Constitución AAP / Twitter / suministrado

Aquí hay una línea del último aviso de seguridad para reporteros emitidos por el Comité para la Protección de Periodistas (CPJ) con sede en los Estados Unidos:

Teniendo en cuenta el aumento de los niveles de violencia y tácticas utilizadas tanto por la policía como por los manifestantes, deben usarse anteojos balísticos, cascos y chalecos. Si existe la amenaza de usar munición real, entonces se debe considerar la armadura corporal.

Es el tipo de consejo que solía darme antes de ir a lugares como Bagdad, Kabul o Mogadiscio. Pero el CPJ está apuntando su última nota a los reporteros con sede en EE. UU. Más acostumbrados a cubrir el ayuntamiento que a documentar las batallas entre la policía y los manifestantes. Es profundamente preocupante que una organización que generalmente defiende a reporteros en regímenes autocráticos violentos decida que ahora tiene que apoyar a aquellos en su propio patio trasero.

Una organización, Bellingcat, Ha sido seguimiento de asaltos a periodistas desde que estallaron los disturbios por la muerte de George Floyd en Minneapolis la semana pasada. En los primeros cuatro días de protestas, su investigador jefe contó más de 100 incidentes. (El CPJ cuenta más cerca de 200).

El 101 implicó un Equipo de noticias australiano del Canal Siete. Fueron golpeados mientras filmaban fuera de la Casa Blanca, ya que la policía antidisturbios usó gases lacrimógenos y porras para despejar a los manifestantes pacíficos para que el presidente Donald Trump pudiera cruzar la calle y sostener una Biblia frente a la Iglesia de San Juan. (En un discurso momentos antes, Trump había declarado, sin ironía, "soy su presidente de la ley y el orden", y "un aliado de todos los manifestantes pacíficos").

El sorprendente número de ataques contra periodistas no parece ser un accidente. Inevitablemente, cualquiera que informe en lugares violentos corre el riesgo de quedar atrapado en el fuego cruzado. Pero los números sugieren algo más preocupante.

El investigador de Bellingcat, Nick Waters, escribió


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Aunque en algunos incidentes es posible que los periodistas hayan sido golpeados o afectados accidentalmente, en la mayoría de los casos que hemos registrado, los periodistas son claramente identificables como prensa, y está claro que están siendo atacados deliberadamente.

Las acciones policiales contra periodistas pueden parecer inútiles en nuestra era en las redes sociales cuando todos los que tienen un teléfono móvil tienen el poder de actuar como reporteros, pero eso no impide que los policías individuales arremetan contra aquellos que ven como los vigilan activamente.

No parece haber una estrategia coordinada. En los Estados Unidos, la policía es generalmente un asunto de estado y ciudad, por lo que la colusión parece poco probable. Courtney Radsh, del CPJ, dijo que la experiencia de la organización de rastrear la violencia hacia los periodistas en algunos de los regímenes más hostiles del mundo muestra que la policía intensifica sus ataques cuando cree que puede salirse con la suya.

En los Estados Unidos, el propio presidente con frecuencia se burló de los periodistas como "el enemigo del pueblo", que vende "noticias falsas", y el domingo emitió un tweet describiéndolos como "personas realmente malas con una agenda enferma".

No hay duda de que algunos periodistas se han comportado de manera poco ética o han sido flojos con los hechos, y el negocio de las noticias en general no siempre se ha cubierto de gloria.

Pero por imperfecto que sea, sigue siendo una parte vital del funcionamiento de una democracia libre y abierta. Actúa como un perro guardián en nombre de los votantes, monitoreando el comportamiento de instituciones como la policía y el gobierno que se supone que actúan en interés del público.

En tantos casos en las protestas, los periodistas se han identificado claramente verbalmente, con acreditación, con chalecos etiquetados como "prensa", llevando cámaras profesionales y, por sus acciones, observando en lugar de participar en las protestas. Esa observación rara vez es cómoda para quienes tienen autoridad, pero es una parte necesaria del sistema.

Como periodista en recuperación y defensor de la libertad de prensa, por supuesto estoy preocupado por los ataques de mis colegas. Pero para ser claros, no se trata de ellos. Lo que estamos viendo en los Estados Unidos es un intento de hacer que público ciego a las tácticas policiales de mano dura.

Los padres fundadores de los Estados Unidos entendieron que cuando escribieron el Primera Enmienda a su Constitución, garantizando que "el Congreso no aprobará ninguna ley [...] que restrinja la libertad de expresión o de prensa". (La Primera Enmienda también garantiza la libertad de religión, el derecho de las personas a reunirse pacíficamente y solicitar al gobierno una reparación de agravios). Ataque a la prensa y atacará el mismo sistema que ha creado lugares como Estados Unidos y Australia. entre los más seguros y prósperos del mundo.

La razón por la que los autócratas en Turquía, Filipinas y Egipto arrojan a los periodistas a prisión con tanto entusiasmo es porque saben que los medios de comunicación libres empoderan al público y amenazan su supervivencia.

Si Trump es el patriota que dice ser, honrará la Constitución y defenderá a la prensa en lugar de los cargos reporteros de "hacer todo lo que esté a su alcance para fomentar el odio y la anarquía".La conversación

Sobre el Autor

Peter Greste, profesor de periodismo y comunicaciones, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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