Lo que nos dicen las primeras comunidades cristianas sobre dar ayuda financiera en un momento de crisis

Lo que nos dicen las primeras comunidades cristianas sobre dar ayuda financiera en un momento de crisis El apóstol Pablo y sus seguidores recogieron ayuda, probablemente para los primeros cristianos. Giovanni Paolo Panini / Museo del Hermitage a través de Wikimedia Commons

En algún momento a fines del siglo II d. C., cristianos en la ciudad de Roma organizado Una colección para enviar a los seguidores de Jesús en la ciudad de Corinto.

Los académicos modernos no saben cuál fue la crisis que provocó la donación: podría haber sido una plaga o una hambruna. Lo que sí saben de los fragmentos de una carta enviada por el obispo corintio, Dionysios, es que se envió una gran suma de dinero a Corinto.

Como estudioso del cristianismo primitivo, tengo escrito sobre este acto de generosidad. En un momento en que países de todo el mundo están luchando para combatir el coronavirus y su impacto económico, sostengo que la sociedad moderna podría aprender de las acciones de estos primeros cristianos.

Compartir recursos

Algunos de los primeros textos cristianos, escritos en los siglos I y II d. C., incluso antes de la época de Dionisios, muestran evidencia de la agrupación de recursos económicos.

Las cartas del apóstol Pablo, escritas durante el primer siglo, se encuentran entre las primeras fuentes de la vida cristiana. Estas cartas frecuentemente discutir ayuda que Paul y sus seguidores recolectaron en Grecia y Turquía. La ayuda estaba destinada a los "santos" en Jerusalén, probablemente un grupo de primeros seguidores de Jesús.

paul dice en sus cartas que el propósito de la ayuda era "recordar a los pobres" en Jerusalén.

Los académicos debaten si Pablo esperaba ayudar a una comunidad con necesidades financieras o mostrarles a los seguidores judíos de Jesús en Jerusalén que los conversos gentiles de Pablo eran miembros reales del movimiento de Jesús.


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Paul recibió contribuciones de múltiples ciudades y regiones. Pero esta fue la excepción más que la regla. La agrupación de recursos y su uso entre los primeros cristianos fueron generalmente dirigido localmente.

La evidencia literaria posterior proporciona muchos ejemplos de caridad local.

Los "Hechos de los Apóstoles" del siglo II, que proporcionan una historia de la iglesia primitiva, contienen leyendas sobre los apóstoles de Jesús poco después de su muerte. Uno de tales historia describe cómo los seguidores de Jesús organizaron una comuna en Jerusalén poco después de su muerte. Los miembros renunciaron a los derechos de propiedad y compartieron todo en común.

Del mismo modo, las "Epístolas Pastorales", una colección de cartas del siglo II, hablar de un fondo que las viudas con derecho, siempre que tuvieran más de 60 años y no tuvieran otra familia que las apoyara, con el apoyo financiero de la comunidad.

Dos textos escritos por cristianos romanos en el siglo II, el "Pastor de Hermas"Y el"Primera disculpa”De Justin Martyr, un filósofo cristiano, muestra que los grupos locales en la ciudad recogieron ofrendas de sus miembros que podrían usarse para el bien común.

Literatura Este período muestra que los grupos locales y organizados eran comunes en las ciudades antiguas, desde sociedades funerarias hasta gremios y devotos de dioses particulares. Los miembros de estos grupos pagaron cuotas que ayudaron a financiar entierros, comidas comunales y otras actividades sociales.

Estos grupos proporcionaron comunidad, pero también ayudaron a gestionar el riesgo.

Una colección para Corinto.

A finales del siglo II, una red de grupos cristianos en Roma había comenzado a dirigir parte de su capital local hacia necesidades no locales. Esto incluyó ayudar a los cristianos que habían sido enviados a las minas, lo que puede haber estado relacionado con la persecución de las comunidades cristianas.

Esta red también previsto apoyo financiero para grupos cristianos empobrecidos en otras ciudades.

Dionysios escribió una serie de cartas a las comunidades cristianas en el Mediterráneo oriental sobre asuntos relacionados con la teología, la práctica sexual y la persecución de los cristianos. Fragmentos de estas letras sobreviven en el cuentas de Eusebio, un historiador cristiano del siglo IV.

La carta de Dionisios a los romanos menciona la ayuda financiera que se recaudó en Roma y se envió a Corinto.

Lo que nos dicen las primeras comunidades cristianas sobre dar ayuda financiera en un momento de crisis Las ruinas de Corinto muestran que podría haber habido una plaga u otro desastre. bighornplateau1 / Flickr, CC BY-NC-ND

Arqueológico permanece de Corinto alrededor de este tiempo hablan de una mayor preocupación por la salud. Durante este período, las deidades curativas aparecieron por primera vez en la moneda corintia local. Fue durante este tiempo que aparecieron las primeras inscripciones en honor a los médicos.

Puede haber habido temores de una plaga o una recesión económica en la ciudad. El registro arqueológico indica una marcada caída en las importaciones a la ciudad en este momento. Independientemente de la causa, la comunidad cristiana de Corinto se encontró en problemas.

Cuando una red de cristianos en Roma se enteró de la situación en Corinto, un líder local llamado Soter organizó una colección para proporcionar ayuda, según Dionysios. Agradeciendo a los romanos por su regalo, Dionysios habla sobre cómo el regalo era parte de una tradición más larga en esta red de cristianos romanos:

“Desde el principio, esta ha sido una costumbre para usted, siempre actuando como benefactor para los hermanos de diversas maneras y enviando apoyo financiero a muchas asambleas en cada ciudad, aliviando así la necesidad de los necesitados y brindando ayuda adicional a los hermanos que están en las minas ".

Una red de apoyo

Esta historia ofrece una ventana hacia un turno temprano que ocurre dentro de algunas formas del cristianismo primitivo.

Si bien los primeros cristianos habían formado redes que brindaban hospitalidad y el intercambio de noticias, ideas y textos, compartir dinero definitivamente no era la norma en el siglo II.

Por ejemplo, noticias, ideas y textos se movieron a través de la red de Ignacio de Antioquía, el obispo de Antioquía a mediados del siglo II. Sin embargo, a pesar de que la comunidad en Antioch estaba sufriendo angustia, no se ofreció ayuda financiera.

La carta de Dionysios es una indicación de cómo algunas de las primeras redes cristianas habían comenzado a crecer lo suficientemente extensas y estables como para dirigir sus recursos a las necesidades locales y no locales.

Además, esto podría suceder porque los miembros de esta red de asociaciones cristianas se consideraban a sí mismos como "hermanos", como una familia. Hermano - o, en griego, adelphos - fue el nombre más utilizado por los cristianos para los miembros de sus asociaciones.

Cristianos y crisis

Este impulso de canalizar la atención hacia el mundo en general durante una crisis parece contrastar con lo que algunos cristianos estadounidenses de alto perfil han dicho en respuesta a la pandemia de coronavirus.

Jerry Falwell Jr., un destacado líder evangélico y presidente de Liberty University, ha sido fuertemente criticado después de anunciar que los estudiantes podrían regresar al campus. Dijo que las preocupaciones sobre el virus son marchito.

Comentarista político conservador, Glenn Beck, quien tiene hablado a menudo de su fe, instó al gobierno a no sacrificar la economía en aras de proteger a los vulnerables, los ancianos y los inmunocomprometidos.

En su programa de radio del 24 de marzo, Dijo Beck, “Prefiero que mis hijos se queden en casa y que todos los que tenemos más de 50 años entremos y mantengamos esta economía funcionando, incluso si todos nos enfermamos. Prefiero morir que matar al país. Porque no es la economía la que está muriendo, es el país ".

Según los votación por el Centro de Investigación Pew publicado el 19 de marzo, la mayoría de los evangélicos blancos creen que "la crisis ha sido desproporcionada por los medios".

Esto contrasta con el impulso entre algunos cristianos primitivos y, sin duda, muchos cristianos modernos también. En tiempos de crisis, buscaron conectarse y compartir.

Sobre el Autor

Cavan W. Concannon, profesor asociado de religión, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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