Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesan

Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesan Es importante mantener un diálogo apropiado con los niños sobre la muerte. Micah H / Unsplash, CC BY

Nuestra sociedad es fóbica a la muerte, un rasgo particularmente dañino cuando se trata de ayudar a los niños a procesar la muerte de alguien cercano a ellos. Los adultos a menudo se sienten incómodos hablando de la muerte con los niños. Podrían inhibir consciente o inconscientemente las lágrimas u otras emociones, suponiendo que están protegiendo a aquellos demasiado jóvenes para comprender el concepto de peso.

Pero las discusiones apropiadas sobre la edad sobre la muerte permiten a los niños compartir pensamientos y sentimientos que inevitablemente tienen cuando alguien que conocen muere. Ayudarlos a normalizarlos se puede lograr mejor mediante la comprensión de las percepciones de los niños sobre la muerte en diferentes etapas de desarrollo.

Entendiendo la muerte

A medida que los niños se desarrollan, su comprensión de la muerte cambia y se expande. En 1948 la psicóloga Maria Nagy presentó Un estudio pionero que encontró una relación entre la edad y la comprensión de la muerte de un niño. El estudio mostró tres etapas distintas.

Argumentó que los niños entre las edades de tres y cinco años tienden a negar la muerte como un proceso final, pero lo asocian con un viaje del que alguien volvería.

En la segunda etapa, entre las edades de cinco y nueve años, los niños entendieron que la muerte era definitiva, pero mantuvieron el conocimiento a distancia. También pensaron que si eran inteligentes al respecto, podrían engañar a la muerte y evitarla.

La tercera y última etapa fue cuando los niños tenían nueve y diez años. En este punto, entendieron que la muerte era inevitable y afectó a todos, incluidos ellos mismos.

Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesan La comprensión de los niños sobre la muerte se expande a medida que crecen y se desarrollan. Michal Parzuchowski / Unsplash, CC BY


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El estudio de Nagy se relaciona bien con el trabajo del psicólogo clínico Jean Piaget, que se basa en muchos psicólogos y educadores infantiles.

Piaget explicó comprensión de los niños a través de las siguientes etapas de desarrollo:

  1. Sensorimotor (0-2 años): la muerte está "fuera de la vista, fuera de la mente".

  2. Preoperatorio (2-7 años): el pensamiento mágico y el egocentrismo son atributos predecibles de dolor que predominan en esta etapa, lo que significa que los niños se sienten responsables de lo que les sucede a ellos y al mundo que los rodea. Cuando Olivia, de cinco años, le grita a su hermana Sophie: “¡Te odio! ¡Ojalá estuvieras muerto!" y al día siguiente, Sophie muere en un accidente automovilístico, el pensamiento mágico puede hacer que Olivia sienta que ella causó esta muerte. Entonces puede necesitar una salida para su abrumadora culpa.

  3. Operaciones concretas (7-12 años): esta es una etapa intermedia cuando el pensamiento de los niños madura y se vuelve más lógico. Esta etapa se caracteriza por la curiosidad, lo que podría explicar por qué a los niños de esta edad les encanta leer libros y viendo películas sobre zombies y esqueletos.

  4. Operaciones formales (13 años en adelante): un adolescente percibe la muerte como distante, en el extremo de una larga vida. Pero cuando alguien que conocen muere, buscarán el apoyo de sus compañeros.

Ayudar a los niños a procesar la muerte.

Investigaciones explorando cómo los niños desconsolados La conexión mantenida con sus padres en el año posterior a su muerte descubrió que, de 125 jóvenes en el estudio, 92 (74%) creían que sus padres estaban en un lugar llamado cielo.

Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesan Tareas como hacer un dibujo del cielo pueden ayudar a consolar a los niños. de shutterstock.com

Los hallazgos subrayaron la importancia de ayudar a los niños a poner su relación con el difunto en una nueva perspectiva, en lugar de alentarlos a separarse de él. Apoyar la reconstrucción de un padre muerto de un niño incluye estrategias de conexión, tales como localizar al fallecido, experimentar al fallecido, acercarse al fallecido y usar objetos de enlace.

Un ejemplo de mantener esta conexión fue una historia que Michelle, de 11 años, escribió y una imagen que dibujó sobre el cielo después de que su madre murió en un accidente automovilístico. Estos la hicieron sentirse consolado y segura, ya que pudo mantener una imagen positiva de dónde estaba su madre. La visión de Michelle fue ilustrada así:

Hay muchos castillos donde solo viven los grandes, como mi madre ... A mi madre le encantaba bailar. Creo que ella está bailando en el cielo.

Los adultos pueden seguir un modelo genérico para apoyar a los niños desconsolados. Primero, deberían decirle a los niños la verdad sobre la muerte, considerando su etapa de desarrollo y comprensión.

Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesanLos niños deben ser considerados como dolientes reconocidos y se les debe permitir asistir a funerales y memoriales. de shutterstock.com

Esto podría significar usando frases como:

Por lo general, las personas mueren cuando son muy viejas o están muy enfermas, o sus cuerpos están tan heridos que los médicos y los hospitales no pueden ayudar, y el cuerpo de una persona deja de funcionar.


Cuando se trata de niños muy pequeños, es útil usar lenguaje e imágenes concretas, evitando clichés que pueden inhibir el proceso de duelo. Si le decimos al pequeño Johnny que el abuelo hizo un largo viaje, podría imaginarse al abuelo regresando o preguntar por qué no se despidió.

En segundo lugar, debemos permitir que los niños sean conocidos como dolientes, que asistan a funerales y memoriales. Estudios muestran asistir a funerales ayuda a los niños reconocer la muerte y honrar a su padre fallecido.

Cómo los adultos pueden ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y cómo la procesanLos rituales pueden ayudar a los niños a superar el dolor. Villa Gianandrea / Unsplash, CC BY

Es útil tomar conciencia de los signos comunes de niños en duelo, como: querer parecer normal, contando y volviendo a contar su historia, hablando del ser querido en el presente y preocupándose por su salud o la salud de los demás.

Los adultos pueden alentar a los niños a usar rituales para superar el dolor. Pueden rezar, enviar un globo, cantar una canción, plantar una flor, escribir un poema o enterrar un hueso de perro. Los niños en duelo pueden expresarse a través de libros de recuerdos, cajas de recuerdos, fotos e incluso correos electrónicos de memoria.

Las niñas y los niños pueden tener una capacidad verbal restringida para compartir sentimientos y una capacidad emocional limitada para tolerar el dolor de la pérdida, pero pueden comunicar sus sentimientos, deseos y miedos a través del juego. La terapia de juego puede incluir usar la imaginación e interactuar con accesorios de juguete. Un teléfono de juguete puede estimular el diálogo de un niño con un ser querido.

El duelo y la pérdida de la infancia cubren toda la gama de problemas de la vida, pero podemos potenciarlos al ofrecer un lenguaje apropiado para su edad e intervenciones de duelo que abran la exploración segura y la comunicación de los sentimientos.La conversación

Sobre el Autor

Linda Goldman, profesora de tanatología, Universidad de la universidad del rey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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