Conectarse con la naturaleza es bueno para los niños, pero es posible que necesiten ayuda para hacer frente a un planeta en peligro

Conectarse con la naturaleza es bueno para los niños, pero es posible que necesiten ayuda para hacer frente a un planeta en peligro
La preocupación profunda por el cambio climático y la pérdida de biodiversidad puede afectar la salud mental de los niños.
Kira Hofmann / Picture Alliance a través de Getty Images

Como psicóloga ambiental que trabaja para mejorar el acceso de los jóvenes a la naturaleza, recientemente completé una revisión que trae dos cuerpos de investigación juntos: uno sobre conectar a los niños y adolescentes con la naturaleza, y el segundo sobre cómo apoyar un afrontamiento saludable cuando se dan cuenta de que son parte de un planeta en peligro.

Mi revisión muestra que los niños y adolescentes beneficiarse de vivir cerca de la naturaleza y tener adultos en sus vidas que fomenten el juego libre y el descubrimiento al aire libre. Cuando se sienten conectados con la naturaleza, es más probable que reporten buena salud y una sensación de bienestar, más probabilidades de obtener puntajes altos en pensamiento creativo y más propensos a mostrar comportamientos cooperativos y de ayuda. También es más probable que digan que están tomando medidas para conservar la naturaleza, como alimentar a las aves, ahorrar energía y reciclar.

Por otro lado, la falta de acceso a la naturaleza tiene efectos adversos. Por ejemplo, las restricciones de COVID-19 sobre viajes y reuniones sociales llevaron más personas para visitar los parques para escapar del estrés y moverse libremente. Pero algunas familias no tienen parques seguros y atractivos cerca, o sus parques locales están tan utilizados que es difícil mantener distancias seguras. En estas condiciones, las familias de la ciudad atrapadas en el interior informaron tensión creciente y comportamiento deteriorado en sus hijos.

Mi revisión de la literatura de investigación también muestra que sentirse conectado con la naturaleza puede traer emociones difíciles así como felicidad y bienestar. Cuando se les pregunta a los jóvenes sobre sus esperanzas y temores sobre el futuro, muchos describen el deterioro ambiental. Por ejemplo, cuando un estudiante de doctorado que supervisé preguntó a 50 niños de 10 a 11 años en Denver cómo sería el futuro, casi tres cuartas partes vistas distópicas compartidas:

“Todo morirá, habrá menos árboles y menos plantas, y habrá menos naturaleza. Simplemente ya no será una Tierra tan grandiosa ".

“Me siento triste porque los animales van a morir”.

“Me siento triste porque cuando muera probablemente tendré un nieto o un bisnieto para entonces y tal vez ellos o su hijo o sobrino tendrán que experimentar el fin del mundo”.


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Es probable que los niños que se preocupan por el medio ambiente informen que están haciendo todo lo posible para proteger la naturaleza, pero casi siempre informar acciones individuales como ir en bicicleta a la escuela o ahorrar energía en casa. Saber que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son problemas mayores de los que pueden resolver por sí mismos puede afectar su salud mental.

Afortunadamente, la investigación también muestra algunas formas clave en que los adultos pueden ayudar a los niños y adolescentes a superar estos sentimientos y mantener la esperanza de que ellos, en alianza con otros, puedan abordar los problemas ambientales de manera constructiva.

1. Cree oportunidades seguras para compartir emociones

Cuando la familia, los amigos y los maestros escuchan con simpatía y ofrecen apoyo, es más probable que los jóvenes se sientan esperanzados de que las acciones de las personas puede marcar una diferencia positiva. Oportunidades para visualizar un futuro prometedor, planificar caminos para llegar allí y tener experiencias prácticas de trabajar hacia este objetivo también construir esperanza.

2. Fomente el tiempo al aire libre en la naturaleza

El tiempo libre en la naturaleza y las oportunidades para desarrollar comodidad y confianza en la naturaleza son experiencias positivas en sí mismas; y por impulsando el bienestar, proporcionar tiempo en la naturaleza puede contribuir a la resiliencia de los jóvenes.

3. Construir una comunidad con otras personas que se preocupan por la naturaleza.

Conocer a otras personas que aman y se preocupan por la naturaleza. afirma los propios sentimientos de los jóvenes de conexión y les muestra que no están solos en su trabajo por un mundo mejor. Aprender acciones individuales que se suman para marcar la diferencia, o unir esfuerzos colectivos para mejorar el medio ambiente, demuestra simultáneamente un sentido de conexión con la naturaleza y compromiso con su cuidado.

4. Potenciar sus ideas

Es importante tratar a los jóvenes como socios al abordar los problemas ambientales en sus familias, escuelas, comunidades y ciudades. Un niño que formó parte de un grupo de niños que creó propuestas de acción climática para su ciudad en Mountain West resumió los beneficios. Después de que presentaron sus ideas al ayuntamiento y obtuvieron la aprobación para lanzar una campaña de plantación de árboles, notó, "Hay algo en eso ... reunirse, crear proyectos, conocerse, trabajar juntos".

La investigación es clara: los niños y los jóvenes necesitan tiempo libre para conectarse con la naturaleza, pero también es importante apoyarlos cuando luchan con las consecuencias de sentirse parte de un mundo natural que actualmente está en riesgo.

Sobre el AutorLa conversación

Louise Chawla, profesora emérita de diseño ambiental, Universidad de Colorado Boulder

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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