Kama Muta: un nuevo término para esa sensación cálida y difusa que todos tenemos

Kama Muta: un nuevo término para esa sensación cálida y difusa que todos tenemos
Aww ... kama muta. Foto de Ramiz Dedakovic / Unsplash

Parece que reconoce algunas emociones en el momento en que las siente: sabe cuándo está enojado, sorprendido, avergonzado o celoso. Y, sin embargo, probablemente no puedas nombrar una de las emociones más maravillosas de la vida (de hecho, incluso los psicólogos solo recientemente comenzaron a estudiarla). Se esconde a simple vista: sin darse cuenta de lo que estaba sintiendo, probablemente haya experimentado esta misma emoción en diversas situaciones, como cuando se reúne con la familia u otras personas que amas; en adoración; en una boda; cuando sostuvo por primera vez a su bebé recién nacido; cuando tu equipo ganó un campeonato; o cuando un gatito se subió a tu regazo, te lamió la mano, se acurrucó y se durmió allí. Es posible que lo haya sentido marchando en una manifestación de movimientos sociales o participando en un grupo de apoyo o recuperación.

Ahora piensa de nuevo. En cualquiera de esos momentos, ¿hubo un maravilloso sentimiento cálido y difuso en tu corazón? ¿Lloraste lágrimas de alegría? ¿Te atascaste de felicidad? ¿Te pusiste la piel de gallina o escalofríos de placer? ¿Te sientes tan optimista que casi flotas? Quizás pusiste tu mano sobre tu corazón y dijiste '¡Awww!' Si tuvieras estas sensaciones, probablemente eras sensación Esta misteriosa emoción. Luego, probablemente quisiste abrazar a todos o llamar a tus abuelos para decirles cuánto los amas.

Aunque no hay una palabra exacta en ningún idioma cotidiano para esta emoción, los angloparlantes que buscan nombrar el sentimiento pueden llamarlo, según el contexto: ser conmovido, tocado, orgullo de equipo, patriotismo, ser tocado por el Espíritu, arder en el seno, las sensaciones, o, cuando es evocado por un recuerdo, nostalgia. Sin embargo, ninguno de estos términos captura con precisión cuál es la emoción, y el uso de cualquiera de ellos oculta el hecho de que, aunque tiene muchos nombres, es una emoción. Así que acuñamos un término científico para ello, 'kama muta', tomado del antiguo sánscrito donde significaba 'movido por el amor', escrito en la hermosa escritura Devanāgarī como काममूत.

Kama muta es reconocible por seis características concurrentes:

  1. Es evocado por la repentina intensificación del intercambio comunitario, es decir, repentino "amor" o bondad;
  2. Es breve (generalmente menos de un minuto o dos, aunque puede repetirse en rápida sucesión);
  3. Se siente bien (aunque puede ocurrir en el contexto de otras emociones negativas);
  4. Cuando es intenso, a menudo se acompaña del mismo conjunto de sensaciones físicas: una sensación cálida y difusa en el centro del cofre; ojos húmedos o lágrimas; ser ahogado (un nudo en la garganta); escalofríos o piel de gallina; y a menudo una sonrisa y poner la (s) palma (s) en el pecho, a veces diciendo '¡Awwww!';
  5. Motiva la devoción y la compasión al intercambio comunitario, también conocido como "bondad amorosa";
  6. Dependiendo del idioma y el contexto, a menudo se etiqueta con los términos mencionados anteriormente.

En varios experimentos con más de 10,000 participantes en 19 países en 15 idiomas, que incluyeron observación, entrevistas, estudios diarios, etnología comparativa e historia, hemos demostrado que estas seis características coexisten con frecuencia, en los contextos específicos mencionados anteriormente, y muchos otros. donde se enciende el amor

Hemos llevado a cabo investigaciones de observación en iglesias y mezquitas, en salones de poesía y sitios conmemorativos, en Alcohólicos Anónimos y en programas de tratamiento residencial para el trastorno alimentario, en centros de maternidad y con nuevos padres. Hemos explorado cientos de fuentes históricas y cientos de etnografías de diversas culturas en todo el mundo.

Dondequiera que hayamos mirado, en innumerables contextos y culturas, hemos encontrado el mismo patrón: kama muta y sus seis características se evocan constantemente al ver videos de conexión repentina o amabilidad, lo que confirma que es una emoción. Entonces, por ejemplo, cuando mostramos a los participantes videos cortos que involucran amor surgiendo entre personajes ficticios, los participantes tienden a tener sentimientos cálidos en el corazón, a menudo junto con lágrimas o piel de gallina, tal como lo encontramos en la observación participante en los servicios sufíes y pentecostales. cuando el adorador de repente siente amor divino.


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Kama muta está estrechamente relacionada con el amor, pero no es lo mismo. El amor es un sentimiento duradero, mientras que kama muta es la emoción momentánea que ocurre cuando el amor se enciende. Es decir, sientes kama muta cuando surge un nuevo amor (como un primer beso, o alguien te muestra amabilidad), o el amor existente de repente se vuelve sobresaliente, o surge un sentido de pertenencia, conexión e identidad, por ejemplo, en una marcha o demostración. El amor repentinamente creado o intensificado puede ser romántico, platónico o religioso. Puede ser con una persona, con una familia o equipo, o con toda la Tierra. Puede ser la gratitud por una amabilidad inesperada, o la sensación de conexión y pertenencia en una cálida bienvenida.

Ese sentimiento está a nuestro alrededor. Las publicaciones en redes sociales que evocan kama muta fuertes a menudo se vuelven virales, por ejemplo, lindos gatitos, cachorros y amistades especiales con animales. Sospechamos que la popularidad de algunas publicaciones (especialmente novelas sentimentales) y películas (especialmente comedias románticas) se debe en gran parte al kama muta que evocan. Kama muta es a menudo la esencia de la oratoria y la poesía, como los sonetos de William Shakespeare y el haiku de Matsuo Bashō. Muchos tipos de música lo evocan de múltiples maneras, al igual que ciertas experiencias de unidad con la naturaleza. Parece ser una emoción universal, presente en diversas culturas a lo largo de la historia.

Muchas prácticas sociales han evolucionado culturalmente a través de su capacidad para evocar esta emoción atractiva. Cuanto más una forma de adoración, un tipo de música o una narración evoca kama muta, más personas lo buscan, le cuentan a otros sobre él y lo reproducen. Cuando una película de Pixar, una práctica de boda o una poesía o fotografías evocan kama muta, se extienden por todo el mundo. Predicadores, oradores, creativos de marketing y político Los consultores que pueden crear lanzamientos que efectivamente evocan kama muta tienen más éxito que los que no pueden. Las prácticas religiosas que engendran kama muta presumiblemente atraen a más fieles y motivan a aquellos que han experimentado kama muta a hacer proselitismo y fundar nuevas congregaciones. Kama muta mueve el mundo.

Cuando las personas están aisladas y vulnerables, excluidas y angustiadas, kama muta puede volver a conectarlas. Los pacientes que sienten kama muta con sus psicoterapeutas parecen ser más confiados y más comprometidos con la curación. Las mujeres en tratamiento residencial por trastornos alimenticios que se unen a través de kama muta aparentemente están más motivadas para recuperarse. Los adictos que experimentan kama muta en reuniones de apoyo podrían estar más comprometidos a mantenerse sobrios. Es probable que los inmigrantes que tienen experiencias de kama muta con personas en su país de acogida tengan un mayor sentido de pertenencia e identificación con sus anfitriones. Y las personas que tienen experiencias de kama muta con inmigrantes o personas LGBTQ tienen más probabilidades de abrazarlos.

Incluso una pequeña amabilidad inesperada enciende kama muta: un regalo atento, un abrazo, una invitación para unirse a una comida, una aparición junto a su cama en el hospital. Los solitarios tienen más probabilidades de enfermarse y de morir; en contraste, kama muta se conecta, probablemente mejorando el bienestar y la salud.

Solo hemos estado estudiando kama muta durante unos años, quedan muchos misterios. Todavía no conocemos la bioquímica subyacente o qué procesos neuronales están involucrados en el reconocimiento de intensificaciones repentinas del amor, o cómo generan las sensaciones y los motivos característicos de kama muta. Estamos planeando muchos más estudios en diversos contextos, desde psicoterapia hasta donaciones de caridad y devoción religiosa. Únase a nosotros en nuestro viaje de descubrimiento siguiendo nuestra última investigación sobre kama muta en nuestro laboratorio página web.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Alan Fiske es antropólogo psicológico y profesor distinguido en la Universidad de California, Los Ángeles. Su último libro es Kama Muta: Descubriendo la emoción de conexión (2019).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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