Cómo las amenazas a un grupo fomentan la cooperación

Cómo las amenazas a un grupo fomentan la cooperación

Charles Darwin tenía razón: los grupos disfrutan de una ventaja cuando sus miembros están "listos para ayudarse unos a otros y para sacrificarse por el bien común", según un nuevo estudio.

Usando variaciones del juego de bienes públicos, los investigadores demostraron que cuando no existe otro mecanismo para reforzar la cooperación grupal, la amenaza de extinción grupal es lo suficientemente poderosa como para motivar e incrementar la cooperación dentro de un grupo.

"Las personas responden a las amenazas a su grupo. Están dispuestos a renunciar a las oportunidades de aprovecharse de los esfuerzos de los miembros de su grupo ", dice Rick Wilson, de la Universidad de Rice, coautor del estudio en la revista. PLoS ONE.

El artículo proporciona una idea de los orígenes del conflicto grupal y "respalda la noción de que la competencia entre grupos es parte de lo que ha fomentado la cooperación humana", dicen sus autores.

"La historia parece apoyar la idea de que un grupo que trabaja en conjunto puede vencer a otro grupo y llevarlo a la extinción", dice Wilson, profesor de ciencias políticas, profesor de estadísticas y de psicología. "Pero no estaba claro si esto se debió a que los grupos cooperaron cuando estaban en competencia o a la presión de la extinción a través de la selección".

Un experimento clásico

Los investigadores realizaron un experimento de laboratorio controlado para determinar si la competencia o la extinción impulsa una mayor cooperación dentro de los grupos. El experimento se basó en el juego de bienes públicos en el que a los participantes en grupos se les otorga una cantidad determinada de dinero. Cada miembro del grupo elige en secreto cuánto poner en la cuenta del grupo y cuánto retener para su propia cuenta. El monto en la cuenta del grupo se multiplica por un factor establecido, y el pago se divide por igual entre los miembros del grupo; los participantes también mantienen el dinero que no contribuyeron en la cuenta del grupo.

En el experimento de los investigadores, los estudiantes de pregrado de 168 fueron asignados aleatoriamente a grupos de cuatro. Ningún participante sabía quiénes eran los miembros de su grupo, y todas las interacciones se realizaron de forma anónima a través de una red informática.

El juego consistió en dos bloques de períodos 10. Cada período a cada sujeto se le asignaron unidades monetarias 50 y se decidió cuánto debía mantener en su cuenta privada y cuánto debía depositar en la cuenta del grupo. La cuenta privada pagó uno a uno. Las contribuciones a la cuenta del grupo se duplicaron por los experimentadores, y el total de la cuenta del grupo se dividió equitativamente entre cada miembro del grupo.

"Este diseño experimental básico se ha utilizado cientos de veces, y la conducción libre es común", dice. "Queríamos saber si la competencia o la extinción funciona para eliminar el free riding de la manera que sugiere Darwin".

Cuatro variaciones en el juego

Los investigadores usaron cuatro tratamientos en su experimento:

El primer tratamiento reproducía el juego estándar de bienes públicos. Al final de cada período, los sujetos descubrieron cuánto contribuyeron otros en su grupo a la cuenta del grupo. No se les dijo nada sobre las contribuciones de los participantes en los otros grupos.

La competencia grupal se introdujo en el segundo tratamiento. Los sujetos vieron la misma información que en el primer tratamiento; sin embargo, se les dijo que al final de los primeros períodos de 10, su grupo se clasificaría en términos de ganancias totales frente a los otros grupos en el experimento.

En el tercer tratamiento, se introdujo la extinción. A los sujetos se les dijo que al final de los períodos 10 sus ganancias se compararían con las ganancias de todos los demás sujetos. Un tercio de los asalariados más bajos se eliminaría del experimento y no se le permitiría participar en el segundo bloque de períodos 10.

En el cuarto tratamiento, la extinción se aplicó a grupos en lugar de individuos. A los sujetos se les dijo que al final de los primeros períodos 10 las ganancias de su grupo se compararían con las ganancias de los otros grupos. Los grupos que cayeron en el tercio inferior de los asalariados serían eliminados del experimento y no participarían en el segundo bloque de períodos 10.

Cooperación mejorada

Los investigadores encontraron que en los tratamientos de uno a tres, las contribuciones promedio disminuyeron constantemente durante los primeros períodos de 10. "Con el tiempo, las personas contribuyen menos al bien público y favorecen sus inversiones privadas", dice Wilson.

"Pero cuando presentamos la extinción grupal, vemos un resultado notablemente diferente", dice. "Al principio, las personas contribuyen casi todo a la cuenta del grupo. La presión de la extinción grupal hace que las personas cooperen dentro del grupo ".

Los investigadores encontraron que la extinción grupal, el cuarto tratamiento, dio lugar a mayores contribuciones a la cuenta del grupo (92% de la dotación, en promedio) que cualquier otro tratamiento (porcentaje 35 en el primer tratamiento, porcentaje 36 en el tercer tratamiento o extinción individual y Porcentaje de 42 en el segundo tratamiento, comparación de grupo).

Los autores señalan que "la extinción grupal conduce a una cooperación mejorada siempre que el mecanismo de selección esté presente. Una vez que se elimina, las contribuciones siguen siendo más altas por un tiempo, pero caen rápidamente hacia ... cero contribuciones. La cultura de cooperación engendrada por el mecanismo de extinción grupal solo tiene un breve traspaso a más largo plazo una vez que se elimina el mecanismo ".

Otros coautores son de Texas A & M University y la Universidad de East Anglia.

Fuente: Universidad de Rice

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