¿Qué entendemos por significado?

¿Qué entendemos por significado?Una forma de ver el valor del significado es compartir información y cooperar con otros. Mario Purisic / Unsplash

La mayoría de nosotros queremos que nuestras vidas tengan sentido. Pero, ¿qué entendemos por significado? ¿Cuál es el significado?

Estas parecen preguntas espirituales o filosóficas, pero, sorprendentemente, la ciencia puede proporcionar algunas respuestas.

Puede que no parezca el tipo de cosas que pueden abordarse utilizando los métodos de la ciencia separados e impersonales. Pero al formular las preguntas correctas, los investigadores en lenguaje, ciencias cognitivas, primatología e inteligencia artificial pueden progresar.

Las preguntas incluyen:

  • ¿Cómo las palabras o los símbolos transmiten significado?
  • ¿Cómo nuestro cerebro clasifica la información significativa de la información sin sentido?

Estas son ciertamente preguntas difíciles, pero no son poco científicas.

Cuida tu lenguaje

Toma el lenguaje humano. Lo que lo distingue de la comunicación utilizada por otros animales como el Lenguaje de signos que podemos enseñar a los chimpancés., llamadas de aves y la bailes de polen realizados por abejas?

Un factor es que los sistemas utilizados por otros animales son básicamente lineales: el significado de cada símbolo se modifica solo por el que está inmediatamente antes o después de él.

Por ejemplo, aquí hay una frase en lenguaje de señas de chimpancé:

dar de comer plátano.


Obtenga lo último de InnerSelf


Eso es tan complicado como las frases para chimpancés. La tercera palabra es distinta de la primera, solo unida por la segunda.

Pero en una oración estándar de cualquier En el lenguaje humano, las palabras al final de una oración pueden modificar el significado de aquellas al principio.

Prueba esto:

El plátano en el frutero sabe bien.

El frutero no sabe bien aunque esas palabras sean adyacentes.

Sin esfuerzo, resolvemos el significado en oraciones basadas en jerarquías, de modo que las frases se puedan anidar en otras frases y no cause ningún problema (la mayor parte del tiempo).

¿Alguna vez tuviste que hacer un diagrama de una oración mientras aprendías gramática en la escuela? Una oración del lenguaje humano tiene que ser diagramada en una estructura similar a un árbol. Esta estructura refleja las jerarquías incrustadas en el lenguaje.

El científico cognitivo W. Tecumseh Fitch, experto en la evolución del lenguaje humano, dice lo que separa a los humanos de otras especies es nuestra capacidad para interpretar las cosas en una estructura similar a un árbol.

Nuestros cerebros están diseñados para agrupar cosas y organizarlas en jerarquías, y no solo en gramática. Esto abre todo un universo de significados que podemos extraer del lenguaje y otras fuentes de información.

Pero la estructura compleja no es todo lo que hay para el significado. Si ha visto alguna programación de computadora, sabe que las computadoras también pueden manejar este tipo de gramática compleja. Eso no significa que las computadoras lo encuentren significativo.

La investigación en cerebros humanos está tratando de descubrir cómo encontramos información importante. Asignamos un peso emocional y semántico a las expresiones que hablamos y escuchamos. La neurociencia de la memoria de trabajo puede contener algunas pistas.

Un recuerdo de eso

Necesitamos memoria de trabajo para prestar atención a aquellas oraciones largas que tienen la gramática compleja descrita anteriormente.

La memoria de trabajo también nos ayuda a unir la experiencia de la vida de vigilia, momento a momento. Experimentamos un flujo de conciencia vívido y comprensible, en lugar de destellos de acción entrecortados.

Uno de los principales investigadores en esta área es el neurocientífico francés. Stanislas Dehaene. En su libro 2014 Conciencia y el cerebro: descifrar cómo el cerebro codifica nuestros pensamientos, defiende lo que se conoce como el teoría del espacio de trabajo global

Cuando algo realmente atrae nuestra atención, se eleva de ser tratado por procesos cerebrales localizados e inconscientes al espacio de trabajo global. Este es un "espacio" metafórico en el cerebro, donde se transmiten señales importantes a través de la corteza.

En términos generales, si una señal no se amplifica al espacio de trabajo global, entonces permanece local y nuestro cerebro se ocupa de ella de manera inconsciente. Si la información llega al espacio de trabajo global, entonces estamos conscientes de ello.

La información de diferentes entradas sensoriales (visión, audición, tacto) luego se reúne para formar una interpretación general de lo que está sucediendo y de lo que es significativo para nosotros.

Trabajando juntos

Avanzando más allá del cerebro de un individuo, se ha trabajado mucho en términos de cognición social. Es decir, cómo los humanos son particularmente buenos para pensar juntos y cooperar.

Obviamente eso va de la mano con nuestro lenguaje más complejo. Pero hay otras habilidades que parecen haber evolucionado junto con el lenguaje que también son exclusivas de los humanos y son cruciales para la cooperación.

Michael Tomasello, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, ha estado estudiando chimpancés junto a bebés humanos durante los años de 25.

Subraya el papel de intencionalidad compartida. A partir de los tres años, y a diferencia de los monos, los bebés humanos pueden cooperar fácilmente, incluso sin palabras, en tareas simples.

Para hacerlo, tienen que monitorear sus propias acciones, la acción de los demás y sus acciones a la luz de un objetivo compartido o conjunto de expectativas.

Esto puede no parecer un resultado asombroso. Pero Tomasello argumenta que esto es esencialmente el origen de la moralidad humana. Al adoptar la perspectiva de la intencionalidad compartida, los humanos desarrollaron normas o convenciones que dan forma a nuestro comportamiento compartido.

Esta perspectiva nos permite evaluar las acciones y el comportamiento en términos más amplios que simplemente si proporciona o no alguna recompensa instantánea. Por lo tanto, podemos juzgar las cosas como significativas o no de acuerdo con las normas, los valores, la moral.

¿Pero qué significa todo eso?

Por lo tanto, la gramática compleja, la memoria de trabajo y la cooperación son solo tres áreas de investigación de docenas que son relevantes. Pero los investigadores de diversas disciplinas se están centrando en el significado en un nivel muy fundamental.

Parece tratarse de la complejidad de la información, la integración de la información en períodos de tiempo más prolongados y el intercambio de información con otros.

Esto podría parecer remoto a preguntas como: "¿Cómo puedo hacer que mi vida tenga sentido?" Pero la ciencia en realidad se alinea con los libros de autoayuda en este punto.

Los gurús dicen que si puedes encontrar alguna alineación en tu pasado, presente y futuro (integrando información en el tiempo) sentirás que tu vida tiene un significado.

También te dicen que es muy importante estar conectado socialmente en lugar de aislado. Traducción: compartir información y colaborar con otros.

No es que la ciencia pueda decirnos cuál es el significado de la vida. Pero puede decirnos cómo nuestros cerebros encuentran las cosas significativas y por qué evolucionamos para hacerlo.La conversación

Sobre el Autor

Jamie Freestone, estudiante de doctorado en literatura y comunicación de la ciencia, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = significado de la vida; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak