5 formas en las que la pandemia podría estar afectando su salud mental

5 formas en las que la pandemia podría estar afectando su salud mental
La red de síntomas de salud mental interconectados asociados con COVID-19 se entiende mejor como un síndrome multifacético.
(Pixabay / Canva)

Además de su asombroso impacto en el bienestar físico y la mortalidad, COVID-19 también está cobrando un precio sin precedentes en nuestra salud mental. Numerosos estudios recientes han demostrado aumentos globales en la prevalencia y gravedad de depresión y ansiedad, así como aumentos en el trastorno de estrés postraumático y el abuso de sustancias. Estos aumentos probablemente se derivan de la cambios en la vida diaria a todos se nos ha pedido que hagamos en un intento por mitigar la propagación viral.

Sin embargo, los enfoques y diagnósticos de salud mental convencionales no capturan completamente los impactos matizados en la salud mental de esta pandemia. Estos enfoques pueden no ser suficientes para orientar el desarrollo de estrategias para abordar la carga de salud mental en rápido aumento de la pandemia.

Como psicólogos clínicos con experiencia en afecciones relacionadas con el miedo y la ansiedad, así como en la evaluación y el desarrollo del tratamiento, nuestro equipo estaba interesado en tratar de comprender completamente los efectos específicos en la salud mental de esta pandemia para informar el desarrollo de mensajes y evidencia de salud pública efectivos. intervenciones basadas en

Con el apoyo de fondos de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud y la Universidad de Regina, llevamos a cabo una encuesta poblacional longitudinal de una gran muestra de encuestados canadienses y estadounidenses, con encuestas administradas a fines de marzo, mediados de mayo y principios de julio de 2020. Con base en estos datos, determinamos que el impacto en la salud mental del COVID-19 se entiende mejor como un síndrome multifacético que comprende una red de síntomas interconectados.

Escalas de estrés COVID

Utilizando datos de aproximadamente 7,000 encuestados recopilados a finales de marzo, desarrollamos, validamos y publicamos nuestro Escalas de estrés COVID. Estas escalas evalúan cinco características centrales del estrés relacionado con COVID-19: miedo al peligro y la contaminación, miedo a las consecuencias socioeconómicas adversas, búsqueda de control y tranquilidad, xenofobia (discriminación contra los extranjeros) y síntomas de estrés traumático (por ejemplo, relacionados con una pandemia). pesadillas).

Escalas de estrés de COVID (cinco formas en que la pandemia podría estar afectando su salud mental)

Dado que las cinco escalas estaban intercorrelacionadas, también se pueden sumar para proporcionar una indicación general de los niveles de estrés relacionados con la pandemia.


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La Escalas de estrés COVID, ahora traducida a 12 idiomas, ofrece una promesa generalizada como herramienta para comprender mejor la angustia asociada con COVID-19 y para identificar a las personas que necesitan servicios de salud mental. Una autoevaluación en línea que brinda a las personas una Clasificación de gravedad y recomendaciones de autoayuda ahora disponibles..

Síndrome de estrés COVID

Las cinco escalas de estrés de COVID están interrelacionadas; es decir, los síntomas medidos por cada una de las cinco escalas tienden a ocurrir juntos. Esta observación proporcionó evidencia inicial de que los diversos síntomas de la angustia relacionada con COVID-19 pueden ser facetas de un síndrome. Evaluamos y confirmamos esta idea en un estudio posterior.

Síndrome de estrés COVID (cinco formas en que la pandemia podría estar afectando su salud mental)

La Síndrome de estrés COVID se basa en el peligro relacionado con el COVID-19 y los temores a la contaminación como su característica central, con fuertes conexiones con el miedo a las consecuencias socioeconómicas adversas y la xenofobia relacionada con la enfermedad (miedo a los extranjeros que podrían ser portadores de la infección).

El miedo a las consecuencias socioeconómicas adversas fue la segunda característica más importante, y destacó la importancia de los impactos de la pandemia en la seguridad social y financiera.

Los síntomas de estrés traumático fueron la tercera característica más central y se asociaron más fuertemente con los temores al peligro y la contaminación y la búsqueda de control y tranquilidad, lo que sugiere un círculo vicioso en el que estas facetas del síndrome se alimentan entre sí. Por ejemplo, una mayor exposición a las noticias sobre el COVID-19 o las redes sociales puede llevar a una mayor frecuencia de pesadillas sobre el COVID-19, lo que, a su vez, aumenta el miedo a la contaminación y estimula aún más la consulta de las noticias y las redes sociales para obtener información actualizada. .

Aunque menos central, la xenofobia afectó los temores al peligro y la contaminación, las consecuencias socioeconómicas y, en menor medida, la búsqueda de control y tranquilidad, destacando el impacto de las creencias discriminatorias en la respuesta emocional relacionada con la pandemia.

Huella sustancial de salud mental

Nuestros hallazgos preliminares sugieren que el porcentaje de la población afectada por el síndrome de estrés COVID es sustancial, con la huella de salud mental de COVID-19 excediendo la huella médica. Aunque el dos por ciento de nuestra muestra informó haber tenido COVID-19 y el seis por ciento conocía a alguien que había sido infectado, el 38 por ciento y el 16 por ciento, respectivamente, se clasificaron como con angustia relacionada con COVID-19 de moderada a grave o grave.

En resumen, más del 50% de la población informó niveles considerablemente elevados de angustia específicos de la pandemia. Las puntuaciones más altas se asociaron con cosas como la compra por pánico, la evasión excesiva de lugares públicos y formas inútiles de afrontar la situación (por ejemplo, comer en exceso y consumir drogas y alcohol en exceso) durante el autoaislamiento.

En estudios posteriores hemos demostrado que el estrés por COVID elevado también es asociado con una mayor estigmatización de los trabajadores de la salud y que la proporción significativa de la población con los trastornos de ansiedad preexistentes experimentan más efectos negativos que aquellos con trastornos depresivos o sin problemas de salud mental.

En una nota positiva, también hemos observado que el estrés por COVID elevado se asocia con actitudes favorables hacia la vacunación, el uso de equipo de protección personal y el altruismo relacionado con la pandemia.

Mirando hacia el futuro

Nuestra investigación ha identificado lo que parece ser una red de síntomas interconectados, un síndrome de estrés COVID, con el miedo a la peligrosidad del virus SARS-CoV-2 en el núcleo, interconectado con preocupaciones socioeconómicas, xenofobia, síntomas de estrés traumático y compulsivo. comprobación y búsqueda de tranquilidad. El síndrome, a su vez, se asocia principalmente con otras consecuencias negativas para la salud mental y socialmente disruptivas, como la compra por pánico, la evasión excesiva y formas inútiles de afrontar el autoaislamiento.

Anticipamos que a medida que evoluciona la pandemia de COVID-19, también lo harán los desafíos y las necesidades de salud mental del público. Se necesitan más investigaciones para comprender los efectos completos del estrés relacionado con COVID y si estos cambian a medida que avanza la pandemia.

También se necesita investigación para comprender el impacto disruptivo de la antítesis del estrés de COVID-19, que es un desprecio por la gravedad del COVID-19 y sus consecuencias.

COVID-19 ha generado una compleja red de reacciones de salud mental. El concepto del síndrome de estrés COVID puede ayudar a construir la comprensión matizada de esas reacciones necesarias para desarrollar campañas e intervenciones específicas y basadas en evidencia para reducir su huella psicológica. Estos desarrollos son tan críticos para reducir el costo de la pandemia en la salud mental como lo es el descubrimiento de una vacuna para facilitar la inmunidad.La conversación

Sobre el Autor

Gordon JG Asmundson, profesor de psicología, Universidad de Regina

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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