6 hechos curiosos sobre el olor

6 hechos curiosos sobre el olor Veres Production / Shutterstock

No subestimes el poder de tu nariz. Hace que nuestra experiencia de comer todos los días sea agradable e interesante y nos advierte sobre la comida en mal estado, el vino tapado con corcho y los peligros del gas y el humo. Evoca fuertes reacciones emocionales, influye en la atracción sexual y puede usarse como un instrumento analítico sensible.

1. Probamos con nuestra nariz

Muchas personas piensan que hacemos toda nuestra degustación con nuestras papilas gustativas, pero solo pueden detectar si algo es dulce, salado, amargo, agrio o umami (por ejemplo, el sabor salado de Marmite). La verdad es que también "saboreamos" con nuestra nariz, ojos y oídos.

El sabor o, más correctamente, el sabor general que percibimos a medida que avanzamos en nuestra comida favorita, es una combinación de las señales que recibimos de todos nuestros sentidos. El trabajo del cerebro es interpretar estas señales y decirnos si la comida está a la altura, si las papas están quemadas, el repollo está demasiado cocido o si la fruta está madura.

Estos aromas son detectados por receptores en la parte posterior de la nariz que transmiten señales al bulbo olfatorio donde las señales se clasifican y clasifican. Luego, la información se envía al cerebro que nos dice la calidad e intensidad de los aromas (u olores) que nos rodean y en los alimentos que comemos. Cuando decimos que no podemos probar la comida, realmente queremos decir que no podemos olerla.

2. No todos pueden oler

Alrededor del 5% de la población es anosmica, lo que significa que no puede oler. Esto puede ser devastador. Imagine que su comida simplemente no sabe a nada aparte de un poco dulce y un poco salada. Ya no puede disfrutar de sus comidas favoritas y salir a comer ya no es divertido. Además, no puedes oler el pan mohoso o la leche agria o la pizza quemada, ¿y si la casa se incendió? Y una pregunta que persigue a los anosmics es: do I ¿oler? Estas ansiedades a menudo conducen a un estilo de vida insular, depresión y una disminución de la salud mental.

6 hechos curiosos sobre el olor ¿Imagina no poder saber si la leche está apagada? VaLiza / Shutterstock

3. No necesitas un bulbo olfativo para oler

Algunas personas nacen sin un bulbo olfativo, el órgano que anteriormente se creía esencial para la percepción del olfato.


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Mientras realizaban imágenes cerebrales, un grupo de investigadores se dio cuenta de que uno de sus sujetos normales de control tenía sin bulbo olfativo aparente, sin embargo, obtuvieron puntajes normales para pruebas de olor estandarizadas. Descubrieron que el 0.6% de todas las mujeres pueden oler perfectamente sin un bulbo olfativo. Esto aumenta a 4.3% en mujeres zurdas. Pero si eres un hombre sin un bulbo olfativo, la evidencia hasta ahora sugiere que estás destinado a una vida de comida insípida.

4. Las infecciones virales pueden reconectar su sentido del olfato

El resfriado común es un conocido ladrón de nuestro sentido del olfato, aunque generalmente de forma temporal. Sin embargo, para algunas personas, su sentido del olfato no regresa después de una infección viral como el resfriado común, una infección sinusal o una infección del tracto respiratorio superior. Recuperación Puede llevar varios años y ni siquiera está garantizado.

La mayoría de las personas desarrollan parosmia (incapacidad del cerebro para identificar adecuadamente un olor) durante las primeras etapas de la recuperación, cuando regresan algunos olores cotidianos pero con un carácter muy distorsionado y generalmente repulsivo. Estos nuevos olores son increíblemente difíciles de definir, pero los intentos de describir estas sensaciones a menudo incluyen palabras como quemado, asqueroso, podrido o cloacal.

El café, el chocolate y la carne parecen ser reincidentes. Los investigadores creen que a medida que las neuronas olfativas dañadas se regeneran o reparan lentamente, las distorsiones son el resultado del cableado cruzado en el bulbo olfatorio. Sin embargo, exactamente cómo sucede esto, sigue siendo un misterio.

5. El entrenamiento del olfato es mejor que el sudoku

Un ejercicio que ayuda a los anosmicos a recuperar su sentido del olfato es el "entrenamiento del olfato". Los investigadores creen que el ejercicio sistemático de las neuronas olfativas estimula el crecimiento y la reparación, de la misma manera que la fisioterapia promueve la curación de lesiones. La técnica fue pionera en Alemania e implica olfatear activamente (y concentrarse) en diferentes olores al menos dos veces al día durante varios meses.

En un estudio reciente de Personas mayores, se demostró que el entrenamiento del olfato no solo mejora su función olfativa sino también su función verbal y su bienestar general, lo que demuestra que el entrenamiento del olfato es una buena manera de mejorar la calidad de vida en las personas mayores. Lo que es notable es el hecho de que el grupo de control recibió rompecabezas de sudoku para completar dos veces al día durante el experimento, lo que sugiere que el entrenamiento del olfato es más efectivo que el sudoku en estas medidas.

6. Los humanos pueden rastrear olores como un perro

¿Alguna vez te ha sorprendido la capacidad de los perros de seguir rastros de olor y te has preguntado por qué no podemos? Investigación en 2017 mostró que, de hecho, podemos. No tenemos la ventaja del flujo de aire optimizado a través de la nariz de un perro, pero si practicamos un poco, y llegamos al nivel de la nariz de un perro, podemos rastrear efectivamente un rastro de aroma de chocolate en un campo.La conversación

Sobre el Autor

Jane Parker, profesora asociada, química del sabor, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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