La ciencia muestra que los preescolares aprenden mejor las palabras si tienen una siesta

La ciencia muestra que los preescolares aprenden mejor las palabras si tienen una siesta

Las siestas juegan un papel importante para ayudar a los bebés a aferrarse a lo que aprenden. Ahora, un nuevo estudio sugiere que la hora de la siesta podría tener un efecto similar en el aprendizaje de idiomas en preescolares.

Los investigadores estudiaron el aprendizaje de los verbos en niños de tres años y descubrieron que aquellos que dormían la siesta después de aprender nuevos verbos tenían una mejor comprensión de las palabras cuando se les probaba 24 horas después.

Los hallazgos, que aparecerán en la revista Desarrollo del Niño, sugieren que a pesar de que el preescolar es un momento en que las siestas comienzan a disminuir, los padres pueden querer seguir con la práctica un poco más de tiempo.

'Blicking' y 'rooping'

Los investigadores probaron que 39 normalmente desarrolla niños de tres años, divididos en dos grupos: nappers habituales (los que duermen cuatro o más días a la semana) y nappers no habituales (aquellos que toman siestas tres o menos días por semana). Dentro de cada grupo, los niños fueron asignados aleatoriamente a una condición de siesta, en la que tomarían una siesta de al menos 30 minutos después de aprender un nuevo verbo, o una condición de vigilia, en la que no tomarían una siesta después de aprender.

A los niños se les enseñaron dos verbos inventados, "blicking" y "rooping", y se les mostró un video en el que dos actores diferentes realizaban acciones separadas de todo el cuerpo para corresponder con cada verbo.

Veinticuatro horas después, a los niños se les mostraron videos de dos nuevos actores que realizaban las mismas acciones que aprendieron el día anterior y se les pidió que señalaran qué persona estaba "disparando" y cuál era "rolando".

Los niños que habían dormido una siesta en aproximadamente una hora después de aprender los verbos tuvieron un mejor desempeño que aquellos que permanecieron despiertos durante al menos cinco horas después de aprender, sin importar si eran siembros habituales.


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Se utilizaron diferentes actores en los videos de capacitación y prueba para permitirles a los investigadores medir qué tan bien los niños "generalizaron" los nuevos verbos, lo que significa que fueron capaces de reconocerlos incluso cuando se realizaron en un contexto diferente por diferentes personas.

Los verbos no están 'bien empaquetados'

"Estamos interesados ​​en la generalización porque ese es el objetivo para el aprendizaje de palabras. Debe poder generalizar las palabras para poder utilizarlas de manera productiva en el lenguaje ", dice Michelle Sandoval, estudiante de posgrado en psicología de la Universidad de Arizona.

"Independientemente de la conducta típica de la siesta, los niños que estaban en la condición de sueño-a quienes se les pidió que durmieran la siesta después del aprendizaje-fueron los que generalizaron, y los que permanecieron despiertos no pudieron generalizar 24 horas más tarde".

Los investigadores eligieron estudiar el aprendizaje de verbos ya que los verbos suelen ser más difíciles de aprender que los simples que a menudo son las primeras palabras de los niños, como "mamá", "papá" y "perrito".

"Los verbos son interesantes porque sabemos que son un gran reto para que los niños aprendan y retengan con el tiempo", dice Sandoval. "Los objetos individuales tienen límites claros, y los niños aprenden acerca de ellos muy temprano en el desarrollo: antes de llegar a su primer cumpleaños, saben mucho sobre los objetos.

"Los verbos no están tan bien empaquetados. Además de una acción físicamente perceptible, un verbo contiene información sobre el número de personas involucradas y puede contener información sobre cuándo tuvo lugar la acción ".

Sueño de onda lenta

Los investigadores estaban interesados ​​en los efectos de la siesta en los niños en edad preescolar, en particular, porque tiende a ser una edad en la que los niños comienzan a dormir menos. Mientras que un bebé entre el nacimiento y los seis meses de edad puede tomar hasta seis siestas por día, muchos niños se quedan con una sola siesta o sin siestas al día antes de la escuela.

El beneficio de aprendizaje de la siesta podría provenir de lo que se conoce como sueño de onda lenta, según los investigadores.

"Hay mucha evidencia de que las diferentes fases del sueño contribuyen a la consolidación de la memoria, y una de las fases realmente importantes es el sueño de onda lenta, que es una de las formas más profundas de sueño", dice la coautora Rebecca Gómez, profesora asociada de psicología. ciencia cognitiva y adquisición y enseñanza de un segundo idioma.

"Lo que es realmente importante de esta fase es que lo que el cerebro está haciendo es reproducir recuerdos durante el sueño, por lo que los ritmos cerebrales que ocurren durante el sueño de onda lenta y otras fases del sueño no REM reactivan esos patrones, esos recuerdos, y repitiéndolos y fortaleciéndolos.

Si bien parece que la siesta podría seguir beneficiando el aprendizaje de 3-year-olds, los padres no deberían preocuparse necesariamente si no pueden hacer que su niño duerma la siesta durante el día, ya que hay mucha variabilidad en los comportamientos del sueño de los niños en ese momento edad, dice Gómez.

Lo más importante es la cantidad total de sueño. Los niños en edad preescolar deben recibir 10 a 12 horas de sueño en un período de 24 horas, ya sea durante la noche o una combinación de sueño nocturno y siestas.

"Sabemos que cuando los niños no duermen lo suficiente puede tener consecuencias a largo plazo", incluidos los déficits en las pruebas cognitivas, dice Gómez.

"Es importante crear oportunidades para que los niños tomen una siesta, tener un horario regular en su horario para poder hacer eso".

Fuente: Universidad de Arizona

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