Los comerciantes de desinformación están en todo Internet. Pero el verdadero problema está en nosotros

Los comerciantes de desinformación están en todo Internet. Pero el verdadero problema está en nosotros
Se ha culpado a los gigantes de las redes sociales como Facebook por ayudar a difundir información errónea. Pero el problema es más profundo que eso. AAP

Llámalo mentiras, noticias falsas o simplemente tonterías: la información errónea parece revolotear deliberadamente en el mundo moderno. La verdad, mientras tanto, puede tomar tediosas décadas para establecerse.

Parece que todos los días, nuevos "hechos alternativos" se venden en el ámbito público. Se informa que el algoritmo de YouTube promueve curas falsas para el cáncer, "Fábrica de trolls" del presidente ruso Vladimir Putin inunda internet con propaganda tóxica, y un folleto de salud falso en los EE. UU. que aboga contra las vacunas recientemente alimentado un gran brote de sarampión.

En Australia, en los últimos días, un grupo de Facebook a favor del carbón afirmó que Hyde Park de Sydney fue destruido por quienes asistieron al ataque climático del viernes. Pero la foto, compartida miles de veces, fue tomada en Londres, hace meses, en un evento no relacionado.

Y esta semana laborista pidió una investigación sobre si los gigantes de las redes sociales están dañando el proceso democrático, alegando que durante las elecciones de mayo Facebook se negó a eliminar noticias falsas sobre el "impuesto a la muerte" del partido.

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Una captura de pantalla de un tweet eliminado por la Australian Youth Coal Coalition que afirmaba falsamente que los asistentes al ataque climático dejaron basura. Facebook

Como dice el dicho, una mentira puede llegar a la mitad del mundo antes de que la verdad tenga la oportunidad de ponerse los pantalones. Pero si bien este dicho resuena claramente en nuestra era actual de desinformación, la idea en sí se remonta al menos a 300 años.

La desinformación no es un fenómeno nuevo.

Algunos afirman que la idea de la mentira de viaje rápido fue creada por Winston Churchill a mediados del siglo 20th; otros por el autor Mark Twain al final de 19th. Sin embargo, el dicho, o al menos el sentimiento que lo sustenta, es probablemente mucho más antiguo.


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Charles Haddon Spurgeon, un predicador bautista del Londres victoriano, citó una versión de él en 1855, describiéndolo como un "viejo proverbio". El autor Jonathan Swift, de la fama de Los viajes de Gulliver y Una propuesta modesta, es se dice que ha escrito en 1710 que "la falsedad vuela, y la verdad viene cojeando después de eso".

Entonces, el reconocimiento de que las mentiras se difunden mucho más rápidamente que la verdad parece tener varios siglos de antigüedad. Esto es importante porque si bien las redes sociales pueden haber aumentado el problema de la información errónea, las causas fundamentales siguen siendo las mismas: nuestros sesgos cognitivos y sociales.

¡Somos nosotros!

Hay grandes cuerpos de investigación sobre lo que nos motiva a no solo creer, pero busca información que no es cierta. Pero a menudo las explicaciones más simples son las mejores.

Tendemos a hacer y creer cosas que la gente que nos gusta, admiramos o identificamos con hacer y creer. Refuerza los lazos entre nuestras familias y amigos, nuestras comunidades y países, y a menudo se conoce como el consenso heurístico. Lo ves en acción y lo usas tú mismo todos los días.

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Las llamadas 'noticias falsas' proliferan en las redes sociales, lo que provocó llamados a la represión de gigantes digitales como Facebook y Twitter. Harish Tyagi / EPA

Cada vez que aceptas sin crítica la opinión de alguien que te gusta, estás aplicando un pensamiento de consenso, el consenso tal como lo percibes entre "tu" gente.

Lo que dicen bien puede estar completamente basado en hechos. Pero si no se corresponde con los hechos, eso no importará. Lo comprará independientemente porque está motivado para reforzar sus conexiones con grupos e ideas que son importantes para usted. Todos lo hacemos, y no hay vergüenza en eso.

A partir de esto, aceptamos regularmente información falsa, poco fiable y francamente incorrecta porque nos hace felices, o al menos minimiza las molestias. Significa que no tenemos que cambiar, enfrentar defectos en nuestra visión personal del mundo o dejar de hacer algo que nos gusta.

Los fumadores no siguen fumando porque no creen que sea dañino, pero podrían creer que, en algún nivel, no será dañino. a ellos. Y siempre pueden encontrar "evidencia", esto es cierto: "mi tío Chuck vivió hasta 89 y fumaba dos paquetes al día".

En cuanto a la contribución al cambio climático, una persona podría pensar: “Solo conduzco mi automóvil que consume gasolina a corta distancia en el trabajo y de regreso, apenas estoy contribuyendo a la descomposición del clima”. O podrían decirles a sí mismos: "cambiar mi comportamiento ni siquiera se registraría, son las grandes empresas y el gobierno quienes necesitan hacer algo para reducir las emisiones".

Con esta forma de pensar, cualquier "hecho" que respalde mi tipo de pensamiento es correcto, y los que no lo son.

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Es más probable que las personas acepten sin crítica la opinión de alguien que les gusta, un fenómeno conocido como consenso heurístico. Kaymar Adl / Flickr

Comprender los valores de las personas es clave

La información errónea existe, y todos nosotros - incluso los más críticos - De alguna manera son absorbidos. Y no hay duda la desinformación científica frustra los esfuerzos para resolver cuestiones políticas clave, como las tasas de vacunación o el cambio climático.

Pero "arreglar" la desinformación científica no resolverá por sí sola estos problemas. La acción de masas inspiradora requiere algo más que garantizar que exista la información "correcta" en la biblioteca del conocimiento humano.

Si queremos motivar a las personas a cambiar, tenemos que entender los valores que sustentan sus afirmaciones y acciones y trabajar de manera que resuenen con ellos.

Esto podría significar presionar a los funcionarios electos para que proporcionen planes de transición a gran escala, realistas y bien planificados para los trabajadores y las comunidades que dependen del carbón para su subsistencia. Los mineros del carbón, como todos nosotros, están muy interesados ​​en poder ganarse la vida. Ese es un valor con el que todos podemos relacionarnos.

Como regla, el cambio no es algo que sea fácil para la mayoría de las personas, especialmente si se nos impone. Pero cuando estamos de acuerdo en por qué es necesario y tenemos una forma clara de manejarlo, es posible avanzar.La conversación

Acerca de los autores

Will J Grant, Profesor Titular, Centro Nacional Australiano para la Conciencia Pública de la Ciencia, Universidad Nacional de Australia y Rod Lamberts, Director Adjunto, Centro Nacional Australiano para la Conciencia Pública de la Ciencia, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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