Cómo calmar tus emociones

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Estar solo, incluso por solo minutos 15, puede disminuir sus fuertes emociones positivas y negativas, y en su lugar reducir el estrés e inducir a la calma, sugiere un estudio reciente.

"La soledad puede ser valiosa y útil a veces, especialmente cuando queremos desconectarnos por unos momentos ..."

El investigador principal Thuy-vy Nguyen, candidato doctoral en ciencias clínicas y sociales en psicología en la Universidad de Rochester, junto con los cofundadores de la teoría de la autodeterminación, los profesores de psicología Richard Ryan y Edward Deci, concluyen que la soledad puede conducir a la relajación y el estrés reducción, siempre y cuando las personas elijan activamente estar solos.

En general, la investigación encuentra que la soledad tiene un efecto atenuante no solo en despertar emociones positivas sino también fuertes emociones negativas, que al final dejan a la gente más tranquila, relajada, menos enojada y menos ansiosa.

Anteriormente, señalan los investigadores, el tiempo a solas se ha correlacionado con el rechazo social, la retirada y el aislamiento, la timidez y la soledad. No tan rápido, dicen los investigadores.

"La soledad puede ser valiosa y útil a veces, particularmente cuando queremos desconectarnos por unos momentos", dice Nguyen.

Deja que la soledad 'hable por sí misma'

No es una simple cuestión de bueno o malo cuando se trata del efecto emocional de la soledad, escriben los investigadores. En su lugar, observaron que la soledad cambia la "intensidad de nuestra experiencia interna, tanto positiva como negativa". El tiempo solo acentúa las emociones discretas, mientras que disminuye los sentimientos más fuertes.


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Al crecer en Vietnam, Nguyen dice que disfrutó estar sola como niña y adolescente. Más tarde, su curiosidad se despertó cuando se dio cuenta de que la soledad generalmente se caracterizaba como buena o mala, con mucha literatura que señalaba sus efectos negativos.

"Cuando la gente pasa el tiempo voluntariamente, obtiene los mayores beneficios ..."

"Decidí dar un paso atrás y simplemente mirar lo que hace la soledad, observar su efecto y dejar que hable por sí mismo", explica Nguyen como el punto de partida de sus investigaciones.

"Fue entonces cuando descubrí que la soledad disminuye tanto el afecto positivo como el negativo cuando solo medía el tipo de emociones que despertaban", explica. "Agregué otras emociones discretas para ver qué sucede y fue entonces cuando encontramos el efecto de desactivación".

En pocas palabras, para que el efecto de desactivación y calmante tenga lugar, una persona necesita estar sola sin ninguna interacción social y sin dispositivos electrónicos. El mismo efecto calmante ocurrió cuando una persona estaba sola y participaba en una actividad tranquila como leer.

Experimentos emocionales

Los investigadores definen la soledad como "una experiencia psicológica de estar solo sin comunicaciones, estímulos, actividades o dispositivos que podrían facilitar las comunicaciones virtuales, como los mensajes de texto o las redes sociales".

En el transcurso de cuatro experimentos, los colaboradores primero compararon la soledad (simplemente estar solo sin ningún estímulo) con las experiencias de las personas en las interacciones sociales y descubrieron que estar solo era más calmante. En segundo lugar, compararon la soledad con estar solo con una actividad tranquila, como leer, y descubrieron que eso también era tranquilizador.

En tercer lugar, compararon la soledad con los estímulos internos de pensar ciertos tipos de pensamientos. Descubrieron que si los participantes tenían pensamientos positivos, su afecto positivo no disminuía. En un cuarto experimento, los investigadores utilizaron un experimento de cambio de repeticiones para examinar la motivación activa de una persona para estar solo.

En los tres experimentos de laboratorio, los participantes del estudio se sentaron solos durante un cuarto de hora en una silla cómoda, sin dispositivos y sin ninguna interacción social, evaluando sus emociones en escalas de evaluación antes y después. Los investigadores preguntaron sobre emociones positivas intensas (sentirse entusiasta o emocionado) y emociones negativas intensas (sentirse enojado o ansioso), así como emociones positivas de baja intensidad (sentirse tranquilo, relajado) y emociones negativas de baja intensidad (sentirse solo o triste) .

En el tercer estudio, el equipo examinó los efectos de tomar decisiones sobre la experiencia solitaria de uno al permitir que algunos de los participantes elijan qué pensar mientras se sentaban solos, mientras a otros se les asignaba qué pensar. Quienes eligen qué pensar tienen emociones positivas más elevadas, como la emoción. Por el contrario, aquellos sujetos de estudio a quienes se les dijo que pensaran que los pensamientos neutrales exhibían disminuyeron las emociones positivas.

La elección es clave

Autonomía en soledad: poder elegir qué pensar o elegir pasar tiempo a solas, no solo amortigua los efectos negativos de la soledad en las emociones, sino también el efecto beneficioso de la soledad en los niveles de relajación y estrés de una persona.

"Cuando la gente pasa el tiempo voluntariamente, obtiene los mayores beneficios, algo que, por supuesto, siempre ha sido parte de la sabiduría y las prácticas antiguas", dice Ryan. "Aquí simplemente demostramos los cambios emocionales que explican estos beneficios".

Este hallazgo se basa directamente en el principio de motivación autónoma de la teoría de la autodeterminación, que sostiene que cuando los individuos perciben una mayor autonomía en sus elecciones de comportamiento, las actividades arrojan mejores resultados.

En resumen, aquellos que se sentaron solos durante 15 minutos y eligieron qué pensar, o tuvieron pensamientos positivos, experimentaron los efectos positivos de la soledad: sentirse más tranquilos, menos enojados o ansiosos, sin sentirse solos o tristes. Tampoco perdieron ninguno de sus sentimientos de entusiasmo o entusiasmo.

Los investigadores informan sus hallazgos en la revista Personalidad y Psicología Social Boletín.

Fuente: Universidad de Rochester

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