Cómo el estilo descarado de Little Richard sustenta los éxitos de hoy

Cómo el estilo descarado de Little Richard sustenta los éxitos de hoy Robbie Drexhage / Wikimedia, CC BY

El pequeño Richard era lavando platos en una estación de autobuses Greyhound en Macon, Georgia, cuando escribió Tutti Frutti, Good Golly Miss Molly y Long Tall Sally. El cantante, quien murió el sábado a los 87 años, envió las canciones como demos a Specialty Records.

Pronto estaba almorzando con el cazatalentos Robert "golpes" Blackwell en una discoteca de Nueva Orleans, saltando al piano y gritando:

Tutti Frutti, buen botín

si no encaja, no lo fuerce

puedes engrasarlo, tómalo con calma

tutti frutti, buen botín.

Al ver al extravagante intérprete cantar sobre los placeres del sexo anal, Blackwell supo que tenía un éxito.


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Las letras grabadas fueron atenuado para la conservadora década de 1950, pero los gritos salvajes y los gritos de falsete de Little Richard infundieron la canción con el espíritu descarado del original.

Long Tall Sally y luego Tutti Frutti de la película Don't Knock The Rock.

Predicando como la princesa Lavonne

Nacido como Richard Wayne Penniman y apodado por su pequeñez, Little Richard fue uno de los 12 niños. Desarrolló sus estilos carismáticos de canto, piano y actuación tocando en iglesias negras y pentecostales.

Fue expulsado de su hogar a los 13 años por su padre, a quien no le gustaba su volumen, su música o su vestimenta, un claro rechazo a su rareza. Cuando era adolescente, Little Richard actuó en espectáculos de trovadores en todo el sur de Estados Unidos como la drag queen La princesa lavonne.

Él trajo su estilo carismático y arrastró a su personaje como Little Richard, con un estilo de campamento que le permitió llamarse a sí mismo el "rey y reina del blues".

Historiador Marybeth Hamilton argumenta Little Richard surgió "de un mundo gay negro y una tradición de actuación de arrastre negro que formaba parte integral de la cultura del ritmo y el blues". Incluso cuando el público joven no entendía sus letras, "hacía de las astutas ironías de la drag queen parte de la banda sonora de cada adolescente blanco".

Describió sus canciones como baladas que cubrían una gama de experiencias. El término "molly" en Good Golly Miss Molly se refería a un trabajador sexual masculino. Long Tall Sally era sobre una mujer borracha que Richard solía ver de niña. Lucille era sobre una imitadora femenina.

Lucille en 1957.

Amenazando el status quo

Little Richard enfrentó al público con su sugerente letra y sonido cargado sexualmente, su falsete de género flexible, su alto cabello y maquillaje, y su negrura.

Periodista Jeff Greenfield recordó horror de sus padres cuando recogió el disco debut de 1957 Aquí está Little Richard.

Sobre un fondo amarillo, una imagen apretada de una cara negra bañada en sudor, las gotas de transpiración claramente visibles, la boca abierta en un rictus de alegría sexual, el cabello que fluye sin cesar desde la cabeza.

En la América conservadora, racialmente segregada, de la década de 1950, cuando el matrimonio interracial era ilegal y la homosexualidad era un crimen, la popularidad de Little Richard encarnaba los peligros percibidos de la música de la nueva generación. Existía especial preocupación de que los jóvenes se vieran influenciados en estilos de vida alternativos, incluso mediante la mezcla entre líneas de raza y clase en los salones de baile.

Para contrarrestar la amenaza percibida que representaba para la América blanca conservadora, Richard trabajó para presentarse como tan fuera de lo común, disfrazado como el Papa y la Reina en diferentes actuaciones, para no presentar una amenaza.

Cómo el estilo descarado de Little Richard sustenta los éxitos de hoy El álbum debut de Little Richard en 1957. Wikipedia / Especialidad

Después de tener una epifanía religiosa durante su gira por Australia, se tomó un descanso de la música y regresó en la década de 1960. Esta fue la primera de muchas veces que dejó el rock 'n' roll por Dios.

A pesar de haberse descrito una vez como gay y "omnisexual", En los últimos años de su vida, Richard llamó a las identidades gay y trans"antinatural", Una posición que lastimar a algunos de sus fanáticos queer.

Generaciones

La entrega urgente e intensa de Little Richard, el drama de su falsete, su exuberante vestimenta y movimientos, su aullido salvaje, influyeron en generaciones de músicos y figuras públicas, incluido Muhammad Ali.

Los artistas que deben enormes deudas a su influencia incluyen a Tina Turner, Bob Dylan, The Beatles, Rolling Stones, Bob Dylan, Otis Reading, Jimi Hendrix, James Brown, Patti Smith, Led Zeppelin, Elton John, Prince y Bruce Springsteen. Tras la noticia de su muerte, artistas desde Bob Dylan hasta Paul McCartney y Janelle Monáe homenajes publicados en las redes sociales.

En 1991, como parte de la campaña para conseguir Little Richard reconocido con un premio GrammyDavid Bowie dijo: "sin él, creo que yo y la mitad de mis contemporáneos no estarían tocando música".

Para las generaciones más jóvenes, su nombre podría no ser tan reconocible como el de sus compañeros como Elvis Presley. Esto es, en parte, probablemente el resultado de la relación ambivalente de Richard con el rock 'n' roll. Pero también es el resultado del impacto combinado de las políticas de racismo, homofobia y respetabilidad. Para algunos (incluido él mismo) fue en varias ocasiones, demasiado raro, demasiado negro, demasiado femenino, demasiado cercano al diablo.

Y, sin embargo, su don consistía, a través de la música, en transmutar esta otredad en un permiso trascendente y compartido para ser libre.

Como uno 1970 crítico Al describir su actuación en el escenario, Little Richard fue "fascinante porque llega a la línea principal cósmica, una fuente de energía radiante que tiene el poder de disolver los fantasmas de la identidad".

Como Little Richard lo cantó: "A-wop-bop-a-loo-bop-a-lop-bam-boom".La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Sheehan, profesora de sociología de género y directora de programas de estudios de género, Universidad Macquarie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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