Cómo hacer que la semana laboral de 4-Day sea una parte necesaria del progreso humano

Cómo hacer que una semana laboral de cuatro días sea una parte necesaria del progreso humano
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

"Deberíamos trabajar para vivir, no vivir para trabajar", declaró John McDonnell en su discurso ante la Conferencia del Partido Laborista de Gran Bretaña. Continuó con un compromiso con el objetivo de una semana laboral de cuatro días y 32 horas. El objetivo, dijo McDonnell, debía lograrse dentro de diez años y, lo que es más importante, debía lograrse sin pérdida de salario.

La reducción de la semana laboral a cuatro días sería realmente transformadora. Representaría una ruptura radical con la cultura laboral dominante que existe en nuestra sociedad capitalista contemporánea.

Sin embargo, su radicalismo también presenta desafíos. ¿Las empresas aceptarán un recorte en la semana laboral? ¿Qué tipo de legislación se requerirá para lograr el corte? En última instancia, ¿se puede adaptar el capitalismo para acomodar una semana de cuatro días o requerirá que imaginemos, y creemos, un futuro más allá del capitalismo?

El caso para trabajar menos

Los argumentos para trabajar menos son convincentes. Horas de trabajo más cortas nos liberarían tiempo para hacer y ser cosas fuera del trabajo. Nos permitiría vivir una vida mejor.

La evidencia muestra cómo se asocian más horas de trabajo con diversas formas de enfermedad, ambas los libros físicos y mental. La reducción de las horas de trabajo, en este caso, podría ayudar a mejorar la salud y el bienestar de los trabajadores.

Más allá de los beneficios personales, podríamos mitigar los efectos del cambio climático trabajando menos. La cinta de correr para pasar el trabajo tiene un costo ambiental que podríamos resolver frenando el tiempo que dedicamos al trabajo.

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Trabajar largas horas se ha convertido en la norma. Shutterstock


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Menos trabajo también podría pagarse dando lugar a mayor productividad. Los cuerpos y las mentes descansados ​​generan horas más productivas y ofrecen la oportunidad de producir lo que necesitamos con más tiempo libre.

Finalmente, también podríamos trabaja mejor. Si eliminamos horas de trabajo pesado, podríamos dejarnos más tiempo para disfrutar de un trabajo más gratificante. Reducir las horas de trabajo se trata tanto de mejorar la calidad del trabajo como de reducir su carga.

Persistencia del trabajo

Pero el sistema en el que vivimos nos sigue presionando para que trabajemos más. Alguna vez se supuso que el capitalismo se desarrollaría de manera que ofreciera menos horas de trabajo. De vuelta en 1930, el economista John Maynard Keynes soñado con una semana laboral de 15 de 2030. Pensó que esto se lograría sin una reforma fundamental del capitalismo.

En realidad, sin embargo, las horas de trabajo en las economías capitalistas se han mantenido obstinadamente altas e incluso han mostrado signos de aumento (especialmente desde la crisis financiera mundial) Existen grandes diferencias en las horas de trabajo entre países, sin duda. Los trabajadores alemanes disfrutan Horas de trabajo más cortas que sus homólogos estadounidenses, por ejemplo.

Pero ningún país está cerca de lograr una semana laboral 15 o incluso 30 en los próximos diez años. Según las tendencias actuales, la mayoría de las economías capitalistas parecen tener semanas de trabajo promedio más del doble de la predicción de Keynes.

Las razones de este estancamiento en las horas de trabajo son variadas. Por un lado, está la cuestión del poder. Los trabajadores no pueden esperar asegurar horarios más cortos si carecen de poder de negociación para darse cuenta de ellos. El declive de los sindicatos y el cambio hacia el "Modelo de valor para el accionista" de la administración, que mide el éxito de una empresa por el rendimiento que brinda a los accionistas, ha resultado en que muchas personas trabajen más tiempo, o las mismas horas, por un salario más bajo.

Por otro lado, la fuerza continua del consumismo ha actuado como un apoyo a la ética del trabajo. La publicidad y la innovación de productos han creado una cultura donde las horas más largas han sido aceptadas como normales, incluso cuando han inhibido la libertad de los trabajadores de vivir bien.

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El sistema actual. Matt Gibson / Shutterstock.com

Hacer que suceda

El desafío para cualquier partido político comprometido con el objetivo de trabajar menos es superar los obstáculos anteriores. En particular, el Partido Laborista ha rechazado una reducción del tiempo de trabajo en toda la economía. En cambio, favorece un enfoque sector por sector, a través de un sistema renovado de negociación colectiva.

McDonnell ha sugerido que las horas de trabajo (junto con las tasas y condiciones salariales) podrían acordarse a nivel sectorial a través de la negociación entre empleadores y sindicatos. Cualquier acuerdo negociado en horario reducido podría volverse legalmente vinculante. Este enfoque, de alguna manera, sigue el líder de los acuerdos de negociación colectiva en Alemania, donde los empleadores y los sindicatos han acordado unas semanas laborales más cortas.

El problema aquí será revivir la negociación colectiva en un momento de baja afiliación sindical. Algunos sectores de servicios, como el sector minorista y de atención, tienen una presencia sindical muy limitada y reducir las horas de trabajo puede ser difícil de cumplir con esta política.

McDonnell también propuso una "Comisión de Tiempo de Trabajo" con el poder de recomendar que el gobierno aumente los derechos de licencia legal lo más rápido posible sin aumentar el desempleo. Esto es más prometedor ya que tiene como objetivo crear un nuevo debate, e idealmente un nuevo consenso, en torno al caso de acortar el tiempo de trabajo en toda la economía en su conjunto. Un efecto de esta comisión podría ser la recomendación y la implementación de una semana laboral de cuatro días en todos los sectores.

Una nueva agenda política para horarios de trabajo más cortos se describe en un nuevo informe escrito por Lord Skidelsky, que fue comisionado por McDonnell. Mientras hay áreas en desacuerdo, el informe en sí, y el compromiso de Labour con esta política, marcan un importante paso adelante en la discusión sobre la reducción del tiempo de trabajo. En general, ahora parece mayor presión para asegurar una semana laboral de cuatro días o incluso tres días.

Aún así, las barreras al cambio siguen siendo formidables. Como se ve en el recepción por grupos de la industria al anuncio de Labour, las empresas se convencerán sobre los méritos de una semana laboral más corta.

Pero el escepticismo de los negocios solo muestra cuán lejos necesitamos repensar la economía y la vida en general. Si continuamos trabajando tanto como lo hacemos, no solo seguiremos dañándonos a nosotros mismos, sino también a nuestro planeta. Trabajar menos, en resumen, no es un lujo, sino una parte necesaria de nuestro progreso como seres humanos.La conversación

Sobre el Autor

David Spencer, profesor de economía y economía política, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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