La historia del origen del Joker llega en un momento perfecto: los payasos definen nuestros tiempos

La historia del origen del Joker llega en un momento perfecto: los payasos definen nuestros tiempos
Joaquin Phoenix en Joker (2019): la rebelión llena de humor del Joker generalmente ha contrastado con la amarga moralidad de Batman. Warner Bros

El bromista, el tramposo, el bufón, el provocador: hay una rica historia cultural de estos roles que se remonta al menos hasta la mitología griega. Hermes.

Una de las figuras de bufón más famosas de la era moderna es el Joker, que hizo su debut en el primer número de los cómics de Batman en 1940.

La historia del origen del Joker llega en un momento perfecto: los payasos definen nuestros tiempos La primera aparición en cómic de The Joker. Wikipedia

Como archienemigo de Batman, el Joker ofrece un respiro de la histriónica narcisista menos angustiada del héroe. El castigo de la sociedad por parte del Joker es a menudo cómico, y su espíritu de rebeldía implacablemente irónico contrasta con la auto-justicia moral de Batman.

El Joker es divertido, genial y refrescantemente inteligente. También regresará a los cines el próximo mes en el acertadamente llamado comodín, que esta semana ganó la mejor película en el Festival de cine de Venecia.

El provocador cultural

En una baraja de cartas, el comodín es (la mayoría de las veces) formalmente inútil. Las dos cartas comodín se omiten en la mayoría de los juegos, pero el mazo está incompleto sin ellas.

El comodín es una no carta necesaria, la excepción que une el resto del paquete. Una carta de rango y uso cambiante, el comodín ofrece una chispa de improvisación dentro de un orden rígidamente jerárquico.


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Culturalmente, el bromista reafirma el orden social a través de su ridiculización, convirtiendo lugares socialmente significativos en espacios de carnaval y payasos, revelando las grietas cómicas y absurdas en un espíritu de juego anárquico.

La historia del origen del Joker llega en un momento perfecto: los payasos definen nuestros tiempos La tarjeta ofrece "una chispa de improvisación". Wikimedia Commons, CC BY

Sin embargo, este papel siempre ha estado íntimamente relacionado con las instituciones que parece subvertir. El bufón de la corte, por ejemplo, funcionó en parte para legitimar el orden social. Mantuvo una relación performativa con la gente, pero sus actos de subversión del poder reafirmaron sus límites en primer lugar.

Hay muchas de estas figuras "inconformistas" autodenominadas en la política global actual, que se posicionan estratégicamente como algo fuera de las estructuras de poder que de hecho sirven para reproducirse.

Las palabras y acciones de tales provocadores que coquetean con los límites del buen gusto social y la etiqueta siempre deben tomarse con un grano de sal. El poder puede reproducirse de múltiples maneras, incluso a través de su aparente crítica.

1989: Wackiness con un borde desagradable

Dentro de la franquicia de Batman, las caracterizaciones más efectivas del Joker lo hacen tambalearse peligrosamente entre el capricho cómico y el sadismo psicópata, ese espacio liminal en el que, posiblemente, se produce toda gran comedia.

Quizás el mejor actor para interpretar el papel es Jack Nicholson en Tim Burton Batman (1989) El Joker de Nicholson abarca la locura de la interpretación anterior de César Romero en la serie de televisión 1960s, pero agrega una ventaja realmente desagradable, y esta combinación de locura colorida con brutalidad letal crea una experiencia inquietante para el espectador.

"Hago arte hasta que alguien muere", le dice el Joker de Nicholson al periodista Vicki Vale (Kim Basinger) en un museo de arte después de que él y sus matones hayan desfigurado varias piezas mientras visitaban a Prince.

"Mira, soy el primer artista homicida en pleno funcionamiento del mundo".

A finales de 1980, Nicholson, apareciendo como el sleazeball perfecto en películas como Las brujas de Eastwick (1987), fue el hombre detrás de algunos de los personajes más odiados en el cine. Fue, por lo tanto, perfectamente elegido como el Joker: ayuda que la cara demoníaca y retorcida del Joker no esté tan lejos de la suya.

Nicholson recibió la primera facturación en Batman y, como comentó Roger Ebert, la tendencia del espectador es apoyar al Joker sobre Batman. Es esta ambigüedad la que hace que la película de Burton sea tan convincente.

2008: ¿Por qué tan serio?

Heath Ledger's Joker de El caballero oscuro (2008), por el que recibió un Oscar póstumo al mejor actor secundario, era virtuoso con mucho cuerpo. Ledger es inquietante, vitalmente intenso. Sin embargo, la famosa pregunta que hace en la película: "¿Por qué es tan grave?", Podría revertirse fácilmente en la propia actuación de Ledger.

Ledger dota al papel de un realismo psicológico que, paradójicamente, crea una experiencia menos interesante (y menos compleja) para el espectador que las representaciones más ambiguas.

La incómoda mezcla de lo cómico y lo sádico es lo que hace al personaje perennemente atractivo: nunca sabemos a qué Joker nos enfrentaremos en ningún momento. Ledger, al hacer que el personaje sea "real", lo convierte, simplemente, en un espeluznante sin humor.

2017: Atrapado en un mal bromance

La naturaleza simbiótica de la relación entre Batman y el Joker generalmente permanece sin explorar. Maravillosamente El Lego Batman Película (2017) hace que esta relación sea el centro del escenario.

La película sigue al Joker (Zach Galifianakis) mientras intenta que Batman (Will Arnett) admita que necesita al Joker tanto como el Joker lo necesita a él. Batman se niega a reconocer el vínculo que ambos comparten durante la mayor parte de la película; cuando finalmente lo hace, su bromance puede madurar completamente.

La historia del origen del Joker llega en un momento perfecto: los payasos definen nuestros tiempos
El Joker y Batman: la pareja original. Warner Bros

2019: un deterioro mental

La última versión del Joker es interpretada por Joaquin Phoenix, un actor cuya carrera ha oscilado entre lo absurdamente intenso (Walk the Line ) y el desarmadamente payaso (Todavía estoy aquí) La película de Todd Phillips promete revitalizar al personaje en una historia de origen que sigue al comediante / payaso Arthur Fleck que se transforma en el Joker a medida que su salud mental se deteriora.

Las primeras críticas han alabado la representación de la película del panorama político actual. Se acabó el tiempo lo llama una "visión de pesadilla del capitalismo de la era tardía", y IndieWire sugiere que se trata "de los efectos deshumanizantes de un sistema capitalista que engrasa la escala económica".

En el contexto de la movimiento incel - en el que los hombres se unen en torno a la percepción de su propia víctima injusta - una narración de un héroe popular violento que se forma a través del fracaso de sus sueños de gloria de celebridades parece sorprendentemente conmovedora.

La frecuencia con la que ahora ocurren tiroteos masivos en Estados Unidos (en 2012 James Holmes mataron a la gente 12 en una proyección de The Dark Night en Aurora, Colorado) también ha generado dudas sobre cómo se leerá la historia. La misma crítica de Indiewire criticó la película como "un grito de reunión tóxico para incels autocompasivos".

Dada la necesidad de un incondicional de la ley y el orden contra el cual el Joker pueda lanzar sus travesuras, es notable que no haya Batman en esta película. ¿Podrá el Joker sostener una narrativa de largometraje por su cuenta?

Envia adentro a los payasos

Las figuras payasas parecen convertirse en la nueva normalidad en la política profesional. En abril comediante Volodymyr Zelensky Fue elegido presidente de Ucrania. El nuevo primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, ha sido llamado "Bojo" por la prensa, y no solo se refieren a su nombre.

Gran parte de la popularidad de Trump ha surgido de su presentación de sí mismo como un extraño a la élite dispuesta a ridiculizar y ridiculizar el poder; no importa que, como un rico hombre de negocios de la ciudad de Nueva York, sea un poder personificado.

La importancia más amplia de este fenómeno es un poco más difícil de diagnosticar. Tiene sentido que, en una época en la que todo se valora en términos de su función de entretenimiento (y cuando la mayoría de las personas son conscientes de los juegos de manos comunes de los principales medios de comunicación que consumen), estrellas de la televisión de payasos, comediantes provocadores y empresarios gregariamente sórdidos acumularía niveles de poder sin precedentes en el dominio público.

Los políticos nos entretienen vistiendo el atuendo del bufón y burlándose de los políticos.

Tal vez esto refleje un cinismo público más generalizado con respecto a la política profesional, o tal vez sea simplemente un reflejo del deseo de distraerse perpetuamente entreteniendo a los payasos.

En cualquier caso, la película debería ser un espectáculo para mirar.

Sobre el Autor

Ari Mattes, Profesor de Estudios de Medios, Universidad de Notre Dame, Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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