La autora estadounidense más influyente de su generación, la escritura de Toni Morrison fue radicalmente ambigua

La autora estadounidense más influyente de su generación, la escritura de Toni Morrison fue radicalmente ambigua
Toni Morrison fotografió en 2010: tanto en su ficción como en su no ficción, trató de exponer la 'amnesia nacional' que subyace a las formas a menudo inconscientes de racismo. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, quien tiene muerto 88 edad, fue la autora estadounidense más influyente y estudiada de su generación. Nacida como Chloe Wofford en Ohio en 1931, se graduó en 1953 con una licenciatura en inglés de la Universidad de Howard, una universidad históricamente negra ubicada en Washington DC. Luego completó una maestría en Cornell sobre el trabajo de Virginia Woolf y William Faulkner, antes de comenzar una carrera docente académica.

Se casó con Harold Morrison, un arquitecto jamaicano, en 1958, pero después de su divorcio en 1964, Morrison comenzó a trabajar como editor de Random House en Nueva York. Fue aquí donde comenzó a escribir ficción, publicando su primera novela, El ojo más azul, en 1970. Era su tercera novela publicada en 1977, Cantar de los Cantares, ese fue su trabajo innovador, ganar el Premio del Círculo del Libro de la Crítica Nacional.

Su novela más famosa Amado seguido en 1987. Era un relato ficticio de la esclava del siglo XNUM Margaret Garner, quien mató a su propia hija para salvarla de la esclavitud.

La autora estadounidense más influyente de su generación, la escritura de Toni Morrison fue radicalmente ambigua Ganador del Premio Pulitzer, el Amado de Toni Morrison es un retrato fascinante y deslumbrantemente innovador de una mujer atormentada por el pasado.

Morrison se convirtió en una figura conocida dentro del mundo de la academia estadounidense, la vida editorial y cultural. En 1990, dio las conferencias de Massey en Harvard sobre la invisibilidad de la presencia afroamericana en la literatura estadounidense. Estos ensayos influyentes fueron publicados más tarde como Jugando en la oscuridad: blancura y la imaginación literaria.

Al año siguiente, Morrison ganó el Premio Nobel de Literatura. También ocupó una cátedra en Humanidades en Princeton desde 1989 hasta su retiro en 2006 y continuó publicando novelas importantes durante la última parte de su carrera.

En sus conferencias de Massey, Morrison habló de su ambición.


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para dibujar un mapa, por así decirlo, de una geografía crítica y usar ese mapa para abrir tanto espacio para el descubrimiento, la aventura intelectual y la exploración cercana como lo hizo la cartografía original del Nuevo Mundo.

Tanto su trabajo creativo como crítico están diseñados para reasignar los contornos de la literatura y la cultura estadounidense. Su objetivo es resaltar lo que se omitió en las formas convencionales de liberalismo que gobernaron la vida institucional en Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo 20.

La autora estadounidense más influyente de su generación, la escritura de Toni Morrison fue radicalmente ambigua Jazz es un invento sorprendente y sin precedentes, un hito en el paisaje literario estadounidense: una novela inolvidable y para todos los tiempos.

Su novela 1993 Jazz, por ejemplo, implica una revisión consciente de la mitológica "Edad de Jazz" de F. Scott Fitzgerald. Para el propio Fitzgerald, esta Edad de Jazz se centró casi exclusivamente en la cultura blanca. Al establecer su trabajo en Harlem durante la misma época, Morrison ejecuta en forma ficticia el proyecto de reasignación que describió en sus conferencias de Harvard.

'La amnesia nacional'

Argumentando que "ha pasado el tiempo de la unidad racial indiscriminada", Morrison buscó, tanto en su ficción como en su no ficción, exponer la "amnesia nacional" que subyace a las formas de racismo a menudo inconscientes.

Dada una trayectoria profesional tan notable, parece que la reputación literaria de Morrison en el momento de su muerte difícilmente podría haber sido más alta. Sin embargo, existe una brecha significativa entre el estado de Morrison como una figura del Establecimiento y las ambigüedades radicales de su ficción. La última, una cualidad más escurridiza, podría sostener su reputación literaria de manera más convincente con el tiempo.

En Amado, Morrison desarrolla una concepción de "memoria" (el personaje que Sethe explica en el libro es el acto de recordar un recuerdo). Muchas de sus ficciones presentan formas en que los viejos fantasmas persiguen escenas contemporáneas.

Las reversiones retóricas que son una característica común del Amado reflejan una condición donde el pasado y el presente, la esclavitud y la libertad, se mezclan. De hecho, lo mejor de la ficción de Morrison es poderoso precisamente porque coquetea con una cualidad patológica que evita formulaciones políticas unidimensionales.

En Tar Baby (1981), se le dice al lector cómo las "piernas de la heroína negra ardían con el recuerdo del alquitrán", a pesar de su título en historia del arte de la Sorbona. En Jazz, la heroína se ve obligada a regresar a una tienda por departamentos y "abofetear a una vendedora blanca" que la había rechazado, a pesar de reconocer que se trataba de un gesto autodestructivo.

Ciclos fatalistas

Morrison, quien estudió literatura clásica en la universidad, fue influenciado intelectualmente por los ciclos fatalistas que impregnan el teatro griego antiguo. Algo de este humor más oscuro entra en su propia ficción.

Es por eso que las novelas de Morrison son más inquietantes que su personalidad pública. A diferencia de muchos de sus contemporáneos intelectuales, mantuvo una fe tradicional en la calidad estética y el canon literario, defendiendo la ficción como ofreciendo "una versión más íntima de la historia".

Ella respaldó a Barack Obama como candidato presidencial en 2008 al elogiar su "imaginación creativa, que unida a la brillantez es igual a la sabiduría".

Sin embargo, términos tan corteses como "imaginación creativa" se ven contradichas por los ciclos inherentes al propio universo imaginativo de Morrison. En Sula, por ejemplo, la institución de un "Día Nacional del Suicidio" personifica el tipo de violencia interna típica de su sombría ficción.

El arte de Morrison resiste la clasificación. Esta cualidad de evasión estética y ambigüedad hará que sus representaciones más desconcertantes de la psicología del poder resuenen con las futuras generaciones de lectores.La conversación

Sobre el Autor

Paul Giles, Profesor, Challis Presidente de Inglés, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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