El libro verde de la película destaca los problemas de conducir mientras que el negro

El libro verde de la película destaca los problemas de conducir mientras que el negroPatti Perret - © 2018 Universal Studios

Al comienzo de la película nominada al Oscar Green Book, uno de los personajes principales parafrasea el propósito de la guía titular que se le dio para su nuevo trabajo. Es para "viajar mientras es negro", explica Tony Vallelonga a su incrédula esposa, Dolores. Haciendo eco de una burla satírica en circulación hoy en día, el "crimen" de "conducir mientras se está de negro", la película dibuja de inmediato un continuo entre las divisiones raciales del pasado y su persistencia en el presente.

Ambientada en 1962, la historia se centra en la relación entre el pianista de concierto afroamericano culto, el Dr. Donald Shirley (Mahershala Ali) y el gorila blanco de clase trabajadora, Tony "Lip" Vallelonga, un italiano estadounidense (Viggo Mortensen). Contratado por Shirley como conductor / guardaespaldas para una gira de conciertos por el Sur de Estados Unidos, Vallelonga no tiene refinación, es de temperamento rápido y muestra actitudes racistas. La película sugiere que estos son el resultado de la ignorancia y de las lealtades tribales construidas, y por lo tanto están listas para el desafío, aunque esto se ejerce de forma desordenada en algunos lugares.

Las largas horas en la carretera en esta película interracial de amigos llevan a los dos hombres a enfrentarse a los prejuicios de la raza y la clase. Junto con las situaciones que encuentran en el viaje, estas experiencias convierten su relación inicialmente distante en una amistad afectuosa y duradera.

Como la mayoría de los dramas históricos, la película ha recibido preguntas sobre su precisión. Se nos dijo desde el principio que estaba inspirado en una historia real, y el guión fue co-escrito por el hijo de Vallelonga, Nick, un director y guionista, quien describe la investigación de la historia con Shirley y su padre. La familia de Shirley, sin embargo, disputar varios aspectos de la película.

Mantenerse a salvo

La Guía del Libro Verde, que se usó desde mediados de 1930 hasta mediados de 1960, fue una ayuda vital para los afroamericanos. Enumerar moteles, tiendas, restaurantes y otros negocios en todo Estados Unidos, y más tarde, también en otros países, su propósito era mitigar el grave riesgo de violencia racial y humillación enfrentados por personas negras mientras viajan.

Cubrió estados donde la segregación sancionada oficialmente, "Jim Crow", operaba en el sur de Estados Unidos. Pero la guía también. cubierto del norte y otros estados de AméricaEn cualquier lugar, la segregación de facto y el racismo también presentaron riesgos para los estadounidenses de raza negra, una realidad geográfica que se reconoce fugazmente pero no se aclara aquí, o en muchas otras películas, que se centran de manera similar en el Sur. El Libro Verde también reflejó la actitud ascendente móvil del mayor impulso de la posguerra en América para la movilidad social y el consumo, particularmente la propiedad del automóvil. Para los afroamericanos, el lema del libro: "Lleve su Libro Verde con usted ... ¡puede que lo necesite!", Solo insinuó la amenaza de los encuentros racistas que la guía estaba allí para prevenir.

Vallelonga espera que surjan "problemas" en el viaje, pero solo tiene un vago sentido de la realidad humillante de la vida de muchos afroamericanos. De acuerdo con la multiculturalidad de Nueva York y parte de una comunidad establecida de italianos e norteamericanos, según el argumento, Vallelonga parece haber estado protegido del importante riesgo que sufren los estadounidenses de raza negra.


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Los amplios pinceladas de la película, un Norte más racialmente sofisticado frente al Sur atrasado, desmienten la realidad ubicua de El racismo histórico y actual en los Estados Unidos.. Pero logra comentar aquí sobre la falta de conocimiento de gran parte de la América Blanca - entonces y ahora - sobre los verdaderos niveles de racismo que experimentan los estadounidenses negros.

El sur profundo presentaba un riesgo aterrador para los afroamericanos. Entre 1877 y 1950, hubo más de 4,000 linchamientos raciales de hombres, mujeres y niños en los estados del sur: un sistema de terror diseñado para mantener a los ciudadanos negros serviles.

Los protagonistas de Green Book deben conducir más lejos para ubicar hoteles donde Shirley pueda quedarse a salvo, y observamos otras humillaciones que se ve obligado a sufrir. Al desviarse por error del itinerario del Libro Verde, los viajeros también conducen a través de un "ciudad del ocaso". Estos eran municipios y suburbios, un sorprendente 10,000 de ellos en un momento dado, que había "eliminado" con éxito a sus poblaciones negras. Cualquier afroamericano trabajando o pasando por ellos. tuve que irme al atardecer.

Historias negras, directores blancos.

Los directores blancos que cuentan historias sobre la raza a menudo son criticados por su insensibilidad y el cine racialmente sordo. La acusación, frecuentemente justificada, es que tales historias se cuentan desde una perspectiva blanca, con caracteres negros lejos del centro de sus propias narrativas y, a menudo, dibujados de una manera bastante unidimensional. Otra crítica es la historia del "salvador blanco", donde un héroe blanco "salva el día" en una narrativa que reduce el papel central, la historia y la agencia de los personajes negros.

Estos elementos están presentes en el Libro Verde, pero la situación está más matizada. La película, realizada por el director blanco Peter Farrelly, resalta el tema del salvador blanco al hacerla parte de la narrativa. Vallelonga se emplea con el único propósito de proteger a su jefe de los problemas. Shirley ha ejercido la agencia y la opción de emplear a este protector, uno que también debe llevar sus bolsas y puertas abiertas.

El requisito de un salvador blanco en el viaje es una acusación más amplia a la América blanca, que permitió que la desigualdad racial y el terror persistieran. Y mientras la película está anclada alrededor de Vallelonga, nos encontramos con su familia, su personaje experimenta una evolución mucho mayor a través de la narrativa, el personaje de Shirley también se explora. Un hombre complejo y valiente, su vida está situada tanto en un espacio público como en un espacio marginal, en la intersección de varias narrativas de identidad en competencia.

La película también busca enfatizar que un condicionamiento cultural de la superioridad blanca subyace tanto en el profundo racismo tejido en la trama de Jim Crow como en el prejuicio racial que Vallelonga exhibe en un extremo diferente del espectro, algo que inicialmente refuta pero que llega a entender.

Presente imperfecto

Como otras películas históricas, el Libro Verde usa el pasado para hablar del presente. Hoy en día, la cantidad desproporcionada de ciudadanos no blancos, particularmente ciudadanos negros en los Estados Unidos detenidos por la policía por infracciones de tránsito ha llevado a la acusación satírica de perfiles raciales generalizados: "conduciendo mientras negro".

La práctica de detener y apoderarse de los afroamericanos en la vía pública se ha utilizado durante mucho tiempo en Estados Unidos para intimidar y restringir a los negros, como tan atrás como los 1600s. Hoy en día, las paradas de tráfico pueden funcionar como causa probable para una mayor investigación policial, y pueden ser humillante, avivar el miedo - y relaciones raciales dañadas. Las minorías a menudo sienten que envía un mensaje de que "no pertenecen", un mensaje que suena con un mensaje reciente. resurgimiento en el crimen de odio Y el aumento visible en los movimientos de poder blanco.

El Libro Verde se establece en los primeros 1960, pero sus resonancias con el presente muestran que, en lo que respecta a la armonía racial y la igualdad, los Estados Unidos de hoy todavía tienen algo de distancia por recorrer.La conversación

Sobre el Autor

Teresa Hagan, investigadora de posgrado, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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