Setas: “Los descomponedores más grandes de la naturaleza”

Setas: “Los descomponedores más grandes de la naturaleza”

Una organización liderada por indígenas en Nuevo México está utilizando hongos en un intento por eliminar sustancias químicas del suelo.

En el Oasis de Alimentos Curativos de Española en Española, Nuevo México, las técnicas agrícolas de las tierras secas de Pueblo se exhiben en un parque público del centro de la ciudad. El jardín, diseñado y plantado por la organización liderada por indígenas Tewa Women United, demuestra cómo se pueden cultivar alimentos y medicamentos en un entorno que recibe solo 11 pulgadas de lluvia al año. Y en un jardín comunitario cercano, que la organización ayudó a operar en el pasado, los miembros de Pueblo y los locales cultivan frutas y verduras.

Los proyectos del jardín son parte de los esfuerzos de la organización para cultivar alimentos y hierbas para las personas en los Ocho Pueblos del Norte de la India, así como para los locales en el más amplio Valle de la Española, utilizando métodos tradicionales. Pero hay un problema: los suelos en estos jardines están expuestos a contaminantes. Tewa Women United espera que los hongos ostra los limpien.

En el jardín de la comunidad, un estudio 2015 encontró niveles de contaminantes Lo suficientemente alto como para amenazar la salud humana. De manera similar, no se encontraron niveles tóxicos de estos u otros contaminantes en el Oasis de Alimentos, aunque el petróleo de un estacionamiento cercano se filtra en el suelo allí cuando llueve. Hasta ahora, las pruebas de petróleo en ese sitio han mostrado niveles dentro de los estándares estatales, pero Beata Tsosie-Peña, de Santa Clara Pueblo y coordinadora del programa en Tewa Women United, dijo que los estándares de la organización son más estrictos que los del estado. La gente de los pueblos locales consume alimentos y hierbas del Oasis, dijo.

Tsosie-Peña agregó que los ancianos de la comunidad experimentan enfermedades, enfermedades y abortos espontáneos como resultado de la contaminación en el área.

"No estamos desconectados de nuestras formas de vida y arraigo en nuestra base de tierra, tradición y cultura", dijo, y agregó que "vivir de la tierra y tener esa relación íntima ... nos pone en riesgo de más exposición a contaminantes. . ”

El problema es más grande que las toxinas del suelo en estos jardines. En el cercano Laboratorio Nacional de Los Álamos, el cromo hexavalente, un metal pesado y carcinógeno conocido, se está filtrando en el suministro de agua.


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El cromo hexavalente es un subproducto del trabajo del laboratorio para diseñar armas nucleares. El laboratorio del Departamento de Energía de Los Álamos se estableció en 1943 como parte del Proyecto Manhattan. Esta ubicación fue seleccionada por su solo. Sin embargo, la gente de Pueblo vivía allí en ese momento y aún vive en la tierra.

El riesgo de exposición tóxica en su comunidad ha llevado a Tewa Women United a explorar métodos para limpiar los suelos. Comenzaron a experimentar con los hongos en el Oasis de Healing Foods y en el jardín comunitario cercano.

El micólogo Peter McCoy explica que en un proceso llamado micorremediación, los hongos tienen la capacidad de eliminar sustancias químicas del suelo y metales pesados ​​del agua a través de su micelio.

"Son los descomponedores más grandes de la naturaleza, los desensambladores, mucho mejores que y más poderosos que las bacterias, los animales y las plantas", dijo McCoy. "Ellos rompen todo tipo de cosas hacia abajo".

Los hongos han ayudado a eliminar el petróleo del suelo en todas partes desde Orleans, California, donde limpiaron un pequeño derrame de combustible de motor y diesel en un centro comunitario, a la Amazonía ecuatoriana, donde se están utilizando para limpiar el más grande Derrame de petróleo en tierra en la historia.

En abril 2018, Tewa Women United enterró ladrillos inoculados con micelio de hongos ostra en el Oasis de Alimentos y en el jardín comunitario.

Si bien la organización no cuenta con fondos para realizar pruebas científicas formales, está buscando dinero para realizar estudios piloto por su cuenta. Planean revisar el suelo a fines de esta primavera para ver si el micelio se ha extendido por debajo de la superficie.

"Ya se ha demostrado lo que puede hacer el micelio", dice Tsosie-Peña, refiriéndose a otros ejemplos en todo el mundo. "Así que estamos avanzando con la inoculación de todos nuestros sitios de jardín como una medida proactiva ... pero reconocemos la necesidad de contar también con respaldo científico [proporcionado por] antes y después del muestreo para obtener apoyo para una implementación generalizada".

La organización también le ha pedido a Los Álamos que explore la multimediación como un método para limpiar el cromo hexavalente en su propiedad. Communities for Clean Water, una coalición de organizaciones de defensa del medio ambiente e indígenas, incluida Tewa Women United, abogó en un testimonio público en una audiencia en noviembre que el laboratorio utiliza la micorremediación para limpiar los metales pesados. La audiencia fue para un permiso de limpieza de aguas subterráneas emitido originalmente en 2015. Ese permiso fue otorgado a Los Álamos por el Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México sin una audiencia pública, pero después de que la coalición rechazó, otorgó la de noviembre. Pero en marzo, el informe del funcionario de audiencias determinó que el permiso continuaría como se emitió originalmente en 2015, ya que "los métodos actuales de tratamiento de agua son suficientes para cumplir y superar los estándares aplicables de agua subterránea y agua potable".

Tsosie-Peña dijo que la decisión fue decepcionante porque la mayoría de las recomendaciones, incluido el uso de mycoremediation, que provenían de más de seis horas de comentarios públicos no se reflejaron en el informe.

La Oficina de Calidad del Agua Subterránea del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México dice que no puede considerar la micorremediación en los procedimientos relacionados con este permiso de descarga en particular. Según la Jefa de la Oficina, Michelle Hunter, la actividad que Los Alamos completa con este permiso es solo una acción de limpieza intermedia en la que el laboratorio está autorizado para tratar y liberar agua subterránea en su propiedad.

Hunter explicó que el proceso de remediación comenzará después de que "todas estas medidas provisionales se hayan implementado" y que una oficina diferente, la Oficina de Residuos Peligrosos, se encargue de ese proceso.

En ese momento, Los Alamos y la Oficina de Residuos Peligrosos elegirán la tecnología de remediación.

Los Alamos ha puesto a prueba un par de estrategias de remediación, dijo, incluyendo una que inyectaba melaza en el agua y otra que usaba ditionito de sodio. Si la coalición quiere que se considere la micorremediación, tendrán que abogar para que se evalúe en el proceso de remediación que liderará la Oficina de Residuos Peligrosos.

Por ahora, Tewa Women United está haciendo todo lo posible para limpiar los suelos en los jardines comunitarios y en Foods Oasis y planea enterrar más ladrillos inoculados con hongos en los jardines comunitarios en breve.

Tsosie-Peña dijo que su organización también está trabajando con la Coalición de Comunidades por el Agua Limpia para asegurar recursos y colaboradores para implementar dos proyectos piloto. Uno está en la propiedad de Los Álamos, y otro está en comunidades locales a sotavento del laboratorio.

Ella dijo que si bien la coalición no obtuvo su resultado preferido con el permiso de aguas subterráneas, espera que puedan abogar por la micorremediación en otro trabajo separado que están realizando con Los Álamos en permiso de aguas pluviales.

"Creo que la opinión general es que hemos perdido estos lugares porque están contaminados", dijo Tsosie-Peña. "Pero para mí, es como si no abandonaras a tu abuela enferma en el hospital para sufrir sola.

"Así es como nos sentimos con estos lugares. Estan enfermos Ellos necesitan curación. Necesitan nuestro amor y atención más que nunca ".

Este artículo apareció originalmente en ¡Sí! Revista

Sobre el Autor

Deonna Anderson escribió este artículo para The Dirt Issue, la edición Spring 2019 de YES! Revista. Deonna es la compañera de reportaje de Surdna de YES! Síguela en Twitter @iamDEONNA.

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