Las drogas Brain Boost obstaculizan el sueño y la memoria con poco revés

Las drogas Brain Boost obstaculizan el sueño y la memoria con poco revés

Tomar psicoestimulantes no recetados puede mejorar ligeramente el enfoque a corto plazo de una persona, pero impide el sueño y las funciones mentales que dependen de él, como la memoria de trabajo.

El uso de estimulantes recetados por aquellos sin afecciones con diagnóstico médico marca una tendencia creciente entre los adultos jóvenes, particularmente los estudiantes universitarios que buscan un impulso cerebral.

"Las personas sanas que usan psicoestimulantes para el mejoramiento cognitivo pueden incurrir en costos no deseados para los procesos cognitivos que dependen del buen sueño", dice la autora principal Lauren Whitehurst, ex estudiante de posgrado en el Laboratorio de Sueño y Cognición de la Universidad de California, Irvine, quien ahora es un posdoctoral miembro de la Universidad de California, San Francisco.

"Nuestra investigación muestra que, si bien los psicoestimulantes pueden frenar ligeramente el deterioro atencional natural durante el día, su uso también perturba el sueño y la función ejecutiva posterior al sueño".

Psicoestimulantes versus placebo

El estudio incluyó a personas de 43 entre 18 y 35 años. Antes de recibir cualquier medicamento, completaron tareas básicas de memoria de trabajo y atención. Para este último, los participantes tuvieron que rastrear varios círculos en movimiento en una pantalla durante un corto período de tiempo. Para la memoria de trabajo, los investigadores les pidieron que recuerden y manipulen un conjunto de letras mientras realizan ecuaciones matemáticas simples y luego, después de un breve intervalo de retención, recuerden todas las letras.

En una visita posterior al laboratorio de 9 AM, los investigadores dieron a los sujetos una píldora de placebo inactiva; en otro, obtuvieron 20 miligramos de dextroanfetamina, una droga de la misma clase de psicoestimulantes que Adderall. A intervalos de 75-minuto, 12-hora y 24-hora después de cada dosis, los participantes repitieron las tareas de atención y memoria de trabajo, pasando la noche en habitaciones privadas en el laboratorio, donde se midió su actividad cerebral mediante electroencefalografía.

"Nuestra investigación sugiere que la supuesta mejora en la función ejecutiva de los psicoestimulantes en poblaciones sanas puede ser algo exagerada, ya que encontramos solo una mejora menor en la atención diurna y ningún beneficio para la memoria de trabajo", dice la coautora Sara Mednick, profesora asociada de ciencias cognitivas y directora. del laboratorio de sueño y cognición.

“Además, notamos un gran deterioro del sueño nocturno, a pesar de que el medicamento se administró por la mañana. Los psicoestimulantes también tuvieron consecuencias perjudiciales para las funciones cognitivas que dependen del buen sueño. Por lo tanto, las personas que toman estos medicamentos para obtener mejores resultados en la escuela o en el trabajo pueden sentir que les está yendo mejor, pero nuestros datos no respaldan este sentimiento ".

Prestar atención

Los investigadores descubrieron que el rendimiento atencional se deterioró durante el día si los sujetos recibieron la dextroanfetamina o el placebo, un hallazgo importante que puede ayudar a guiar futuros estudios sobre la atención.

Los investigadores también determinaron que cuando los participantes ingirieron dextroanfetamina, obtuvieron un 4% mejor en la tarea de atención 75 minutos más tarde que el grupo placebo, y de lo que ellos mismos habían hecho durante las pruebas iniciales. Este pequeño impulso no se reflejó en la prueba de 12 o 24-hora, después de dormir.

Para la memoria de trabajo, por otro lado, los sujetos que tomaron el estimulante tuvieron el mismo rendimiento que aquellos que tomaron el placebo en las pruebas de 75-minuto y 12-hora. Pero 24 horas después de la ingestión, el grupo de dextroanfetamina tuvo un rendimiento marcadamente peor en la prueba que el grupo placebo, y las mediciones de EEG y polisomnografía durante la noche mostraron reducciones significativas en el tiempo total de sueño y la calidad de los que recibieron el estimulante.

Los resultados de la memoria de trabajo se han publicado en línea en Investigación del comportamiento del cerebro. Otros coautores son de UC Irvine y UC Riverside.

Los hallazgos de atención aparecen en Cognición. Los coautores son de UC Irvine, UC Riverside, Istituto Italiano di Tecnologia y Harvard Medical School.

El apoyo a esta investigación provino, en parte, de la Oficina de Investigación Naval y el Instituto Nacional de Salud Mental.

Fuente: UC Irvine

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