Una especia navideña que puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre

Una especia navideña que puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre

La canela es una especia popular en Navidad, y se usa para dar sabor a todo, desde vino caliente hasta pastel de calabaza. Y, a diferencia de muchos alimentos de Navidad, este podría ser bueno para usted.

La canela, la corteza de un pequeño árbol de hoja perenne, se ha utilizado como medicina durante siglos, si no durante milenios. Es ampliamente utilizado en la medicina tradicional china para tratar, entre otras cosas, dolor traumático agudo y "digestión débil". En medicina ayurvédica se usa para tratar artritis, diarrea e irregularidades menstruales.

En la medicina occidental, se sabe desde hace décadas que la canela contiene sustancias biológicamente activas (polifenales) que actúan de manera similar a la insulina. Como resultado, se ha propuesto que la especia podría ser beneficiosa para los diabéticos. Sin embargo, una revisión sistemática de la evidencia, publicado en Diabetes Care en 2008, no admitió el uso de canela para el control de la glucosa en pacientes con diabetes tipo 1 o tipo 2.

Efecto sobre el colesterol en la sangre

Sin embargo, estudios recientes sugieren que la canela podría ser útil para reducir los niveles de colesterol en la sangre. El colesterol elevado es un gran problema de salud pública, ya que aumenta los riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. los Organización Mundial de la Salud estima que las muertes por 2.6m: 4.5% de todas las muertes en todo el mundo están relacionadas con el colesterol alto.

Un reciente crítica de los ensayos controlados aleatorios 13 investigaron si existía un vínculo entre la administración de suplementos de canela y las concentraciones de lípidos en la sangre. Hubo participantes de 750 en total, la mayoría de ellos eran diabéticos. Cada uno de ellos tomó de uno a seis gramos de canela en polvo diariamente, hasta cuatro meses.

Los autores de la revisión encontraron que la administración de suplementos de canela redujo significativamente los triglicéridos en sangre y los niveles de colesterol total, pero no tuvo efecto sobre los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), por separado. Sin embargo, cuando se eliminó uno de los estudios en un "análisis de sensibilidad", se encontró que la administración de suplementos de canela se asoció significativamente con una elevación en el colesterol HDL, el llamado colesterol bueno.

Otro estudio reciente compararon la suplementación con canela versus un placebo (una cápsula que contiene harina) en 116 asiáticos con síndrome metabólico. Los investigadores encontraron que aquellos en el grupo experimental (los que recibieron tres gramos de canela durante 16 semanas) tuvieron reducciones significativas en el colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos, en comparación con el grupo control (placebo). El grupo experimental también mostró un aumento significativo en el colesterol HDL (bueno).

Entonces, en resumen, la mejor evidencia disponible muestra que la canela puede reducir los lípidos en sangre en personas con diabetes o síndrome metabólico. Desafortunadamente, no hay suficientes datos para demostrar los beneficios en personas no diabéticas, específicamente aquellas con colesterol alto.

¿Pero es seguro?

Se considera canela seguro para la mayoría de la gente, cuando se usa en pequeñas cantidades. Sin embargo, la especia contiene un compuesto, llamado cumarina, que puede causar o empeorar la enfermedad hepática. (La cumarina también está químicamente relacionada con el medicamento anticoagulante, warfarina).

De los dos tipos comunes de canela: canela cassia (indonesia, vietnamita, china) y la llamada verdadera canela (canela de Ceilán), verdadera canela tiene niveles mucho más bajos de cumarina (0.04%) en comparación con la canela casia (4-8%) .

La ingesta diaria tolerable recomendada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria de cumarina es 0.1 mg por kilogramo de peso corporal. Sin embargo, no hay estudios experimentales a largo plazo que hayan establecido la seguridad de la administración de suplementos de canela, ni de tomar canela con estatinas.

La conversaciónSi desea reducir sus niveles de colesterol total o LDL, se conocen formas efectivas y seguras de hacerlo. Estos incluyen perder peso, ser físicamente activo y comer una dieta equilibrada y variada que sea baja en grasas saturadas y trans.

Sobre el Autor

Preethy D'Souza, Investigador Asociado, Unidad de Investigación de Ciencias Sociales (SSRU), Departamento de Ciencias Sociales (DSS), Instituto de Educación de UCL, UCL

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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