Mala hierba legal: una solución accidental a la crisis de los opioides?

Mala hierba legal: una solución accidental a la crisis de los opioides?

Cada vez hay más evidencia del uso del cannabis en el tratamiento de la adicción a los opiáceos.

Es difícil ir a un día en Canadá sin escuchar sobre al menos uno de los dos tipos de drogas, pero por razones muy diferentes. Una clase de drogas - opioides - mata a cuatro personas por día en Columbia Británica. El otro, el cannabis, será legal para la compra y el consumo de adultos el próximo año por estas fechas.

La epidemia de sobredosis de opiáceos es la crisis de salud pública más grave de Canadá desde la aparición del VIH en los 1980. Con sus raíces en la prescripción excesiva de analgésicos de alta potencia, provocada por la contaminación del suministro de drogas ilícitas con fentanilo y drogas relacionadas, la crisis ha llegado a través de las divisiones demográficas. Los expertos coinciden en la necesidad de respuestas creativas basadas en evidencia científica.

¿Podría la legalización del cannabis ser parte de esta solución? Cada vez más, esto es lo que indica la última investigación científica.

Sobredosis fatal

La crisis de opiáceos es un producto del sistema médico exceso de confianza en los opiáceos para aliviar el dolor Casi uno de cada cinco canadienses vivir con alguna forma de dolor crónico. Hace veinte años, las compañías farmacéuticas comenzaron a desarrollar formulaciones de liberación lenta de opioides (por ejemplo, OxyContin) y los comercializó como medicamentos seguros y efectivos para el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer.

Ahora sabemos que estos medicamentos conllevan un riesgo extremadamente alto de dependencia y sobredosis fatal. A pesar de esto, más de 20 millones de recetas de opiáceos se llenan cada año en Canadá. Las sobredosis de drogas ahora son principal causa de muerte entre los estadounidenses menores de la edad de 50. Y los opioides recetados están involucrados en cercano a la mitad de estas muertes. También se está volviendo evidente que los opiáceos podrían ser menos efectivos de lo que inicialmente se pensaba en el tratamiento de ciertos tipos de dolor crónico no relacionado con el cáncer (por ejemplo, dolor neuropático).

El cannabis, derivado de la planta de Cannabis sativa, contiene varios compuestos. Estos incluyen tetrahidrocannabinol (THC, el principal componente psicoactivo del cannabis) y cannabidiol (CBD). Más allá de los bien conocidos efectos psicoactivos de los cannabinoides, nuevas investigaciones han demostrado que también interactúan con sistemas en el cuerpo involucrados en la regulación del dolor.

Este descubrimiento ha llevado a los investigadores a investigar el potencial del cannabis para tratar diversas condiciones de dolor para las cuales los opiáceos son actualmente terapias de primera o segunda línea. La investigación clínica de alta calidad con cannabis ha sido atrofiado por su estatus legal prohibido. Pero un reciente revisión de estudios clínicos la utilización de medicamentos basados ​​en el cannabis (incluido el cannabis ahumado o vaporizado) encontró pruebas sólidas para el alivio del dolor crónico no relacionado con el cáncer.


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Hallazgos pioneros

El efecto de sustitución es una idea de la economía del comportamiento que describe cómo el uso de un producto puede disminuir cuando aumenta la disponibilidad de otro. Los investigadores de uso de sustancias han recientemente adaptó esta teoría para entender el potencial de sustitución entre cannabis y opioides. En otras palabras, ¿disminuye el uso de opioides al aumentar el acceso al cannabis?

En un estudio emblemático de 2014, un equipo de investigadores analizó datos de todos los Estados Unidos durante un período de 10 años. Descubrieron que los estados que legalizaron el cannabis medicinal vieron un 25 por ciento menos de muertes relacionadas con los opiáceos en comparación con los estados donde el cannabis medicinal sigue siendo ilegal.

Estos hallazgos abrieron los cimientos para que otros en el campo encontraran asociaciones entre las leyes de cannabis medicinal de EE. UU. Y la reducción de las estimaciones de uso de opiáceos y dependencia. Pero, debido a que estos estudios a nivel poblacional no pueden observar cambios a nivel individual en el uso de cannabis y opioides, se necesita una mirada más cercana a estas tendencias entre las diferentes subpoblaciones de personas afectadas por la crisis de opiáceos.

No es sorprendente que los hallazgos de encuestas realizadas entre pacientes que usan cannabis medicinal en toda América del Norte demuestren una clara preferencia por el cannabis sobre los opiáceos. Por ejemplo, aproximadamente un tercio de una muestra de pacientes inscritos en el programa de Marihuana para Regímenes de Propósitos Médicos de Health Canada (MMPR) en Columbia Británica informe que sustituye el cannabis por opioides recetados.

Para los pacientes con dolor crónico, este efecto de sustitución parece incluso más generalizado, con la sustitución de cannabis en aproximadamente dos tercios de una muestra de antiguos pacientes con opiáceos recetados en Michigan que comenzaron a usar cannabis medicinal.

En el estudio más reciente, 80 por ciento de los pacientes de cannabis medicinal en California informaron que tomar cannabis solo era más efectivo para tratar su condición médica que tomar cannabis con opiáceos. Más del 90 por ciento estuvo de acuerdo en que elegirían cannabis sobre los opioides para tratar su condición si estuviese disponible.

Uso ilícito de opiáceos

Pero, ¿qué pasa con la relación entre el cannabis y los opiáceos entre algunos de los más afectados por la crisis de los opiáceos, personas con experiencia prolongada en el uso de opiáceos ilícitos?

El dolor no tratado y el uso de sustancias tienen un alto grado de superposición. El dolor fue reportado por casi la mitad de las personas que se inyectan drogas encuestadas en un reciente Estudio de San Francisco Investigación de nuestros colegas en Vancouver encontró que el tratamiento insuficiente del dolor en esta población es común. Resulta en el autocontrol del dolor obteniendo heroína u opiáceos recetados en la calle.

Esto significa que podría haber un rol para el cannabis incluso entre individuos con amplia experiencia en el uso de opiáceos ilícitos. Un estudio de California de las personas que se inyectan drogas descubrieron que quienes usaban cannabis usaban los opioides con menos frecuencia. Todavía no está claro si esta diferencia se debe directamente al consumo de cannabis y se necesita más investigación.

Potencial como tratamiento de ansiedad

Incluso sin dolor crónico, el cannabis puede ser una alternativa efectiva entre las personas que desean reducir o detener su consumo de opiáceos. Cada vez hay más evidencia del uso del cannabis en el tratamiento de la adicción a los opiáceos. Se sabe que el CBD, el componente no psicoactivo del cannabis, interactúa con varios receptores involucrados en la regulación del miedo y los comportamientos relacionados con la ansiedad. Muestra potencial para el tratamiento de varios trastornos de ansiedad.

La investigación también está investigando el papel del CDB en la modulación de los antojos y las recaídas, comportamientos que están estrechamente relacionados con la ansiedad, entre las personas con adicción a los opiáceos. Estudios preliminares recientes sugieren que el CBD reduce los antojos de opiáceos. UN ensayo clínico más grande ahora está en marcha en los Estados Unidos.

Una respuesta audaz?

Canadá pronto será el primer país en el G-20 en introducir un marco legal que regule el uso del cannabis por adultos para fines no médicos. Esto creará un experimento natural en todo el país para que el mundo lo observe. Legalizar el cannabis derribará las barreras tradicionales para comprender los impactos clínicos y de salud pública del medicamento.

Este cambio masivo de la política de drogas no podría venir en un momento más desesperado. Al aumentar el acceso a la droga con fines terapéuticos y recreativos, tendremos la oportunidad de investigar los efectos de sustitución en diferentes poblaciones de personas que usan opioides.

La conversaciónLa protección de la juventud y la eliminación del crimen organizado a un lado, la Ley de Cannabis puede ser simplemente la respuesta gubernamental involuntariamente audaz a la crisis de opiáceos que nuestro país tan desesperadamente necesita.

Acerca de los Autores

Stephanie Lake, Estudiante de Doctorado en Población y Salud Pública, Universidad de Columbia Britanica y MJ Milloy, Científico investigador, BC Center on Substance Use y Assistant Professor en la Division of AIDS, UBC Department of Medicine, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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