¿Las placas más pequeñas te hacen comer menos?

¿Las placas más pequeñas te hacen comer menos?

Dependiendo de cómo pases los lunes por la noche, es posible que hayas atrapado Canal 4's Food Unwrapped en TV. El programa cubrió dos temas de interés para mí; tamaños de porciones y tamaños de placa. La conversación

Existe evidencia de que el tamaño de las porciones de los alimentos proporcionados comercialmente ha aumentado con el tiempo y el programa cubrió esta historia. Una de las razones principales por las cuales esto es relevante para la salud pública es porque ahora también existe pruebas convincentes que la cantidad de comida que se le sirve o que se le proporciona afecta de manera confiable la cantidad que come, y que las porciones más grandes parecen provocar que la mayoría de la gente coma más. Nuestra "epidemia de obesidad" moderna se cree que fue causada principalmente por un aumento en la cantidad que estamos comiendo. Entonces esto es algo importante.

El otro tema cubierto por Food Unwrapped, sin embargo, es un odio mío favorito: el tamaño de la placa. Existe la creencia común de que el uso de platos más pequeños reduce la cantidad de alimentos que las personas comen. Suena plausible; cuando usas un plato más pequeño, te sirves menos y por eso terminas comiendo menos. ¿Derecha?

Incorrecto.

Me interesé en la magia de los platos más pequeños después de leer un artículo que discutía parte de la investigación en platos más pequeños, pero olvidé mencionar una serie de estudios que habían encontrado que las placas más pequeñas no redujo la cantidad de gente que comió. Poco después, un equipo de nosotros revisó y analizó todos los estudios disponibles que se dirigió a esta pregunta.

Nuestra conclusión fue que la evidencia de la magia de las placas más pequeñas era muy poco convincente. Hubo más estudios que no encontraron ningún beneficio en el consumo de calorías de las comidas con platos más pequeños que los estudios que apoyaron las placas más pequeñas equivale a comer menos hipótesis. Además, los estudios que sí respaldaban la idea de un plato más pequeño provenían del mismo grupo de investigación y notamos una serie de limitaciones importantes en algunas de las metodologías de esos estudios. Da la casualidad de que fue el mismo grupo de investigación el que recientemente ha sido criticado para prácticas de investigación cuestionables.

Nosotros el próximo llevado a cabo nuestro propio estudio para examinar si al darle a los participantes recipientes más pequeños para servirse palomitas de maíz se reducía la cantidad de palomitas de maíz que comían. No encontramos que el uso de un tazón más pequeño redujera la cantidad de participantes que comieron, si es que algo los participantes comieron más cuando usaron un tazón más pequeño, a diferencia de un tazón más grande. Igualmente, un estudio adicional en 2016 de otro grupo de investigación no encontraron evidencia de que las placas más pequeñas promovieran la reducción del consumo de alimentos.

Ahora volvamos a comida sin envolver. El programa intentó un experimento similar al que hicimos y ¿qué encontraron? Una vez más, como nosotros, no encontraron evidencia que sugiriera que dar a las personas platos más pequeños reducía la cantidad que comían, sino que parecían encontrar lo contrario: los participantes comían casi el doble cuando comían platos más pequeños que los más grandes.

¿Por qué los platos más pequeños no reducen la cantidad de gente que come? Una buena suposición es que si está usando un plato más pequeño, puede servirse inicialmente un poco menos, pero luego volver para las raciones secundarias; después de todo, tiene un plato pequeño.

Sin embargo, bastante preocupante, al final del episodio nos aseguraron que todavía hay evidencia clara de que las placas más pequeñas hacen que las personas coman menos y el experimento de Food Unwrapped debe haber sido un golpe de suerte.

La idea de que simplemente darles a las personas platos más pequeños para comer reducirá mágicamente lo que comen es una idea que quizás nunca muera (de hecho, el programa Food Unwrapped fue una repetición de un episodio que se mostró por primera vez en 2016). Pero debería hacer. Esto se debe a que debemos asegurarnos de que apuntemos a los tipos de factores ambientales que pueden ayudar a las personas a comer de manera más sana.

Entonces, ¿qué deberíamos evaluar? Ahora hay acumulando evidencia que si la industria alimentaria realiza reducciones sustanciales a la cantidad de calorías en los productos populares de comida y bebida, entonces estaríamos comiendo menos como nación. Hacer este tipo de cambio será, por supuesto, más difícil que simplemente decirle al público en general que coma de platos en miniatura, pero si queremos combatir la obesidad con eficacia, entonces es un cambio que debe suceder.

Sobre el Autor

Eric Robinson, profesor titular, Universidad de Liverpool

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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