¿Comer chocolate cura la depresión?

¿Comer chocolate cura la depresión?
Si está deprimido, los titulares pueden tentarlo a buscar una barra de chocolate. Pero no creas la exageración. de www.shutterstock.com

Un estudio reciente publicado en la revista Depresion y ansiedad ha atraído atención generalizada de los medios. Informes de los medios dijo, comer chocolate, en particular chocolate negro, se relacionó con síntomas reducidos de depresión.

Desafortunadamente, no podemos usar este tipo de evidencia para promover el consumo de chocolate como una protección contra la depresión, una condición de salud mental grave, común y a veces debilitante.

Esto se debe a que este estudio examinó un asociación entre dieta y depresión en la población general. No midió la causalidad. En otras palabras, no fue diseñado para decir si comer chocolate negro causado Una reducción de los síntomas depresivos.

¿Qué hicieron los investigadores?

Los autores exploraron datos de los Estados Unidos. Encuesta de Salud Nacional y Examen de Nutrición. Esto muestra cuán comunes son la salud, la nutrición y otros factores entre una muestra representativa de la población.

Las personas en el estudio informaron lo que habían comido en las horas anteriores de 24 de dos maneras. Primero, recordaron en persona a un entrevistador dietético capacitado utilizando un cuestionario estándar. La segunda vez recordaron lo que habían comido por teléfono, varios días después del primer retiro.

Luego, los investigadores calcularon cuánto chocolate habían comido los participantes usando el promedio de estos dos retiros.

El chocolate negro debía contener al menos 45% de sólidos de cacao para que contara como "oscuro".


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Los investigadores excluyeron de su análisis a las personas que comieron una cantidad increíblemente grande de chocolate, las personas con bajo peso y / o diabetes.

Los datos restantes (de personas 13,626) se dividieron de dos maneras. Uno fue por categorías de consumo de chocolate (sin chocolate, chocolate pero sin chocolate negro y cualquier chocolate negro). La otra forma fue por la cantidad de chocolate (sin chocolate, y luego en grupos, desde el consumo de chocolate más bajo hasta el más alto).

Los investigadores evaluaron los síntomas depresivos de las personas haciendo que los participantes completaran un breve cuestionario preguntando sobre la frecuencia de estos síntomas en las últimas dos semanas.

Los investigadores controlaron otros factores que podrían influir en cualquier relación entre el chocolate y la depresión, como el peso, el género, los factores socioeconómicos, el tabaquismo, el consumo de azúcar y el ejercicio.

¿Qué encontraron los investigadores?

De toda la muestra, 1,332 (11%) de las personas dijeron que habían comido chocolate en sus dos retiros dietéticos de 24 horas, y solo 148 (1.1%) informó haber comido chocolate negro.

Un total de personas 1,009 (7.4%) informaron síntomas depresivos. Pero después de ajustar otros factores, los investigadores no encontraron asociación entre el consumo de chocolate y los síntomas depresivos.

¿Comer chocolate cura la depresión?
Pocas personas dijeron que habían comido chocolate en las últimas horas de 24. ¿Estaban diciendo la verdad? de www.shutterstock.com

Sin embargo, las personas que comieron chocolate negro tuvieron una probabilidad 70% menor de informar síntomas depresivos clínicamente relevantes que aquellas que no informaron comer chocolate.

Al investigar la cantidad de chocolate consumida, las personas que comieron la mayor cantidad de chocolate tenían más probabilidades de tener menos síntomas depresivos.

¿Cuáles son las limitaciones del estudio?

Si bien el tamaño del conjunto de datos es impresionante, existen importantes limitaciones para la investigación y sus conclusiones.

Primero, evaluar el consumo de chocolate es un desafío. Las personas pueden comer diferentes cantidades (y tipos) según el día. Y preguntar qué comió la gente en las últimas horas de 24 (dos veces) no es la forma más precisa de saber lo que la gente suele comer.

Luego está si las personas informan lo que realmente comen. Por ejemplo, si ayer comiste un bloque entero de chocolate, ¿le dirías a un entrevistador? ¿Y si también estuvieras deprimido?

Esta podría ser la razón por la que tan pocas personas informaron haber comido chocolate en este estudio, en comparación con lo que cifras minoristas dinos que la gente come.

Finalmente, los resultados de los autores son matemáticamente precisos, pero engañosos.

Solo el 1.1% de las personas en el análisis comieron chocolate negro. Y cuando lo hicieron, la cantidad era muy pequeña (aproximadamente 12g por día). Y solo dos personas informaron síntomas clínicos de depresión y comieron chocolate negro.

Los autores concluyen que el pequeño número y el bajo consumo "atestigua la solidez de este hallazgo". Sugeriría lo contrario.

Finalmente, las personas que comieron la mayor cantidad de chocolate (104-454g al día) tuvieron una probabilidad casi 60% menor de tener síntomas depresivos. Pero aquellos que comían 100g al día tenían una probabilidad de 30%. ¿Quién hubiera pensado que cuatro o más gramos de chocolate podrían ser tan importantes?

Este estudio y la cobertura de los medios que siguieron son ejemplos perfectos de las trampas de traducir la investigación de nutrición basada en la población a recomendaciones públicas para la salud.

Mi consejo general es que, si te gusta el chocolate, elige variedades más oscuras, con frutas o nueces, y cómelo. atentamente. - Ben Desbrow


Revisión ciega por pares

Los fabricantes de chocolate han sido una buena fuente de financiamiento durante gran parte del investigación en productos de chocolate.

Si bien los autores de este nuevo estudio declaran no tener ningún conflicto de intereses, cualquier susurro de buenas noticias sobre el chocolate atrae publicidad. Estoy de acuerdo con el escepticismo del autor sobre el estudio.

Solo el 1.1% de las personas en el estudio comieron chocolate negro (al menos 45% de sólidos de cacao) a un promedio de 11.7g por día. Hubo una amplia variación en los síntomas depresivos clínicamente relevantes informados en este grupo. Por lo tanto, no es válido sacar ninguna conclusión real de los datos recopilados.

Para el consumo total de chocolate, los autores informan con precisión que no hay asociación estadísticamente significativa con síntomas depresivos clínicamente relevantes.

Sin embargo, afirman que comer más chocolate es beneficioso, debido a la menor cantidad de síntomas entre quienes comieron más.

De hecho, los síntomas depresivos fueron más comunes en el tercer cuartil más alto (que comió chocolate 100g al día), seguido del primero (4-35g al día), luego el segundo (37-95g al día) y finalmente el nivel más bajo (104-454g al día). Los riesgos en subconjuntos de datos, como los cuartiles, solo son válidos si se encuentran en la misma pendiente.

Los problemas básicos provienen de las mediciones y los muchos factores de confusión. Este estudio no puede usarse válidamente para justificar comer más chocolate de ningún tipo. - Rosemary Stanton


Verificaciones de investigación interrogar los estudios recién publicados y cómo se informan en los medios. El análisis lo llevan a cabo uno o más académicos que no participan en el estudio y los revisa otro para asegurarse de que sea exacto.La conversación

Sobre el Autor

Ben Desbrow, profesor asociado de nutrición y dietética, Universidad Griffith

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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