Cómo está cambiando la política de los Estados Unidos hacia la nutrición para una mejor salud

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Cómo está cambiando la política de los Estados Unidos hacia la nutrición para una mejor saludLos formuladores de políticas están respondiendo a un creciente reconocimiento de los alimentos como medicamentos. udra11 / Shutterstock.com

En este nuevo año, millones de estadounidenses tomarán decisiones sobre una alimentación más saludable. En 2019, ¿podrían los líderes del gobierno de los EE. UU. Decidir seguir mejorando la alimentación saludable y unirse a los expertos en salud pública para ver que los alimentos son medicamentos?

En 2018, el Congreso inició una serie de acciones que representan un alejamiento de colocar la responsabilidad total, y culpar, a personas individuales para que tomen sus propias decisiones más saludables. Estas acciones también muestran un creciente reconocimiento de que muchas partes interesadas, incluido el gobierno, son responsables de un sistema alimentario más saludable y equitativo. Este cambio de pensamiento refleja la comprensión de que el gobierno puede y debe desempeñar un papel en la mejora de la dieta de los estadounidenses.

Como miembros de la facultad en la Universidad de Tufts, nuestra experiencia abarca medicina clínica, ciencias de la nutrición, salud pública, análisis de políticas, congresos, agencias federales y programas gubernamentales. Para nosotros es claro que es el momento adecuado para que una acción política significativa aproveche los alimentos como medicina.

¿Por qué una alimentación más saludable es una prioridad nacional?

La mala alimentación se encuentra entre los mayores desafíos para la salud y la sociedad de nuestro tiempo, causando muertes y discapacidades, un aumento en el gasto en atención de la salud, desafíos presupuestarios para los gobiernos y las empresas privadas, disminución de la preparación militar y disparidades en la población.

Medicare y Medicaid, los programas gubernamentales que pagan la atención médica para personas mayores de 65, familias de bajos ingresos y discapacitados, ahora consumen US $ 1 en $ 4 en el presupuesto federal. Además, casi $ 1 en $ 5 En toda la economía de los Estados Unidos se gasta en atención médica, lo que crea amenazas masivas para la salud de la economía nacional.

Las enfermedades relacionadas con la dieta son los principales contribuyentes a estos gastos. Por ejemplo, los costos médicos y económicos anuales de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares se estiman en $ 316 millones; de la diabetes, $ 327 millones; y de todas las condiciones relacionadas con la obesidad, $ 1.42 billones. Estos costos crean enormes desafíos económicos para los gobiernos federales y estatales, así como para las empresas, familias e individuos privados de los Estados Unidos a través del aumento de las primas de atención médica, los gastos de bolsillo, el trabajo perdido y la menor productividad.

Las cargas y los costos de salud relacionados con la dieta también influyen en la preparación militar. Dos tercios de las fuerzas militares en servicio activo tienen sobrepeso o son obesos, mientras que el 71 por ciento de los jóvenes estadounidenses tiene incapaz de unirse a los militares por una o más razones, con la obesidad como el principal descalificador médico.

El sistema alimentario general de EE. UU., Que incluye la agricultura y las importaciones, los supermercados y el comercio minorista, los restaurantes y las cafeterías y los fabricantes de alimentos, también refleja y contribuye a profundas disparidades, especialmente entre los niños. Las minorías y los pobres a menudo tienen la las peores dietas, provocando un círculo vicioso de pobre salud, menor rendimiento escolar, pérdida de productividad, aumento de los costos de salud y pobreza.

Hambriento de buena comida

A medida que los responsables políticos reconocen cada vez más la profundidad y amplitud de estos efectos, comienzan a actuar. En enero 2018, los legisladores de la Cámara crearon un partido bipartidista. Grupo de trabajo “La comida es medicina”., dedicado a las innovaciones en la política de nutrición para mejorar la salud y reducir los costos de salud relacionados con la dieta. Simplemente la existencia de un grupo en el Congreso centrado en "Alimentos es medicina", que organizó varias reuniones informativas para el personal del Congreso sobre legislación clave para integrar la nutrición en la política federal, es un avance.

En junio, 7, 2018, el Congreso ordenó a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. Evaluación integral y contable. de todas las políticas federales relacionadas con alimentos, enfermedades crónicas y costos de atención médica. La GAO es el "perro guardián" del gobierno, que proporciona auditorías independientes de agencias y políticas. Se ha pedido a la GAO que investigue seis preguntas especificas a través de diversas agencias y programas federales, incluida la evidencia que vincula la dieta con enfermedades crónicas, los costos de atención médica nacionales y federales correspondientes, y las estrategias actuales y las oportunidades perdidas para reducir estos riesgos y costos. Una serie de informes de la GAO sobre política alimentaria probablemente se publicarán en 2019 y 2020. El lanzamiento de esta investigación representa un hito federal por su alcance y reconocimiento de las oportunidades en la política alimentaria.

2018 Farm Bill, firmado en ley el 20 de diciembre, 2018, incluyó varias disposiciones importantes para una alimentación más saludable, especialmente en el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), que apoya a aproximadamente uno de cada siete estadounidenses. Esto incluyó la expansión del programa de subsidios de frutas y verduras a $ 250 millones, un nuevo Programa de Receta Produce de $ 25 millones y el fortalecimiento de SNAP-Education, un programa de educación nutricional de $ 400 millones / año. Varios de estos avances fueron recomendados por la Informe del Centro de Políticas Bipartidistas 2018 sobre SNAP más saludable, presidido por el ex líder de la mayoría en el Senado Bill Frist, MD, y las secretarias del USDA Ann Veneman y Dan Glickman.

Si bien hubo avances en la Ley Agrícola, una enmienda propuesta para incluir pruebas piloto para comidas médicamente adaptadas fue rechazada. Las comidas adaptadas médicamente son comidas listas para comer, personalizadas que se brindan en el hogar a pacientes de bajos ingresos con enfermedades médicas complejas como el cáncer, el VIH, la diabetes o la insuficiencia cardíaca. Varios estudios recientes demostrar que el suministro de comidas adaptadas a los pacientes se asocia con una reducción de las hospitalizaciones, las visitas a la sala de emergencia y el gasto general en atención médica. Si bien esta es una oportunidad perdida en el Proyecto de Ley Agrícola, el estado de California actualmente está probando los efectos de las comidas adaptadas médicamente en los resultados y costos de salud en una $ 6 millones de intervención en Medicaid en seis condados, lo que proporcionará nuevas pruebas para una posible expansión nacional futura.

Tu producto esta listo

Entre los cambios de Farm Bill, creemos que el nuevo programa Produce Prescription tiene una promesa especial. Ya ofrecido por algunos Programas sin fines de lucro y seguros privados., este nuevo programa federal permitirá a los médicos recetar no solo medicamentos sino también compras subsidiadas de frutas y verduras. Si bien los $ 25 millones representan una pequeña inversión relativa, este compromiso federal directo para evaluar las recetas de productos para el cuidado de la salud tiene el potencial de proporcionar evidencia para respaldar la expansión futura en todo Medicaid y Medicare.

Juntas, estas actividades del Congreso en 2018 representan una evolución hacia la incorporación y el tratamiento de la nutrición, las enfermedades relacionadas con la dieta y sus costos de atención médica en la política federal. Estas acciones se basan en una creciente conciencia pública sobre el papel central de los alimentos en el bienestar; la aceleración de la demanda de los consumidores y los correspondientes cambios de la industria hacia alimentos más saludables; y el creciente reconocimiento de que los consumidores individuales no pueden ser los únicos responsables de los desafíos actuales en el sistema alimentario.

Acciones de política recomendadas

Las recientes acciones del Congreso para ver los alimentos como medicamentos coinciden con la nueva evidencia científica sobre cómo políticas específicas del gobierno Puede mejorar la nutrición y el bienestar, reducir los costos de atención médica y reducir las disparidades.

Creemos que un progreso significativo en estos desafíos nacionales requerirá cambios de políticas mucho más sustanciales que pueden hacer que una alimentación más saludable sea una opción fácil, accesible y menos costosa. Residencia en revisiones recientes de la ciencia así como nuestra nueva investigaciónEn particular, las estrategias prometedoras para consideración del gobierno federal incluyen:

* Fortalecimiento de normas de nutrición in escuelasdespués de la escuela, programas de educación infantil temprana y programas de alimentación infantil, así como en cafeterías en lugares de trabajo federales y otras instalaciones federales, como prisiones y hospitales de Asuntos de Veteranos.

* Incentivos federales para incorporar la nutrición en los programas corporativos de bienestar del lugar de trabajo, tales como Plataformas tecnológicas interactivas y personalizadas, juegos e incentivos económicos. Ya disponible en seguros privados y programas corporativos.

* A impuesto federal on bebidas azucaradas y comida chatarra, especialmente si los ingresos fiscales se utilizan para subsidiar alimentos más saludables, haciendo que los precios de estos últimos sean más asequibles y más cercanos a su verdadero valor social.

* Integrando la nutrición al cuidado de la salud., incluidos los registros de salud electrónicos, educación médica y estándares de licencia, recetas de frutas y verduras, comidas adaptadas médicamente, calidad de los proveedores y pautas de reembolso, y acuerdos de riesgo compartido que incentivan a los proveedores a mejorar la salud de sus comunidades.

* Aprovechar el programa SNAP de $ 70 mil millones por año para Mejor nutrición para familias de bajos ingresos., por ejemplo a través de un mayor fortalecimiento de SNAP-EducaciónAumentado Subvenciones para frutas y verduras. y una Programa combinado de incentivo / desincentivo alimentario para empujar a las personas hacia opciones más saludables.

* Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos Normas y límites de etiquetado. para aditivos tales como sal, grasas trans y azúcar agregada; normas de comercialización para proteger a los niños; y reclamos de salud basados ​​en evidencia para productos que pueden ayudar a lograr una mejor salud.

* Mayor financiamiento federal para investigación, incluido un nuevo Instituto Nacional de Nutrición en los Institutos Nacionales de Salud; así como incentivos económicos para asociaciones transparentes entre los sectores público y privado para la innovación alimentaria y el espíritu empresarial centrados en la salud.

Cómo está cambiando la política de los Estados Unidos hacia la nutrición para una mejor saludLa mala alimentación ha provocado problemas de salud importantes y reclamó una proporción desmedida de los presupuestos federales y estatales. beats1 / Shutterstock.com

El cambio de política a menudo no es lineal. Basándose en los impactos significativos de la nutrición en la enfermedad, la atención médica, la economía, la preparación militar, las disparidades y el medio ambiente, las acciones federales en 2018 sentaron las bases para que un liderazgo federal no partidista cree soluciones significativas y duraderas.La conversación

Acerca de los Autores

Dariush Mozaffarian, decano, cardiólogo, profesor, Universidad Tufts; Jerold Mande, profesor de nutrición, Universidad Tufts, y Renata Micha, profesora asociada de investigación, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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