¿Comer chocolate mejorar el funcionamiento del cerebro?

¿Comer chocolate mejorar el funcionamiento del cerebro?

Todo el mundo ama a un estudio en el que se vuelve uno de nuestros vicios favoritos en un beneficio para la salud. Esta semana, el titulares de las noticias díganos que "comer chocolate mejora la función cerebral" y que "podría ayudar a proteger contra el deterioro normal relacionado con la edad".

El estudio, publicado este mes en la revista revisada por pares, Apetito, descubrió que la memoria y el pensamiento abstracto mejoraron en aquellos que informaron más consumo de chocolate. Se informó que estos efectos no fueron influenciados por factores tales como la edad, el peso y las medidas generales de salud.

Antes de llegar a una barra de Marte o un Dairy Milk, vamos a dar un paso atrás.

Se trata de un estudio correlacional. Eso significa que muestra una asociación entre las personas que informaron consumo regular de chocolate y mejores puntuaciones en las pruebas de función cerebral. No muestra que el consumo de chocolate mejora directamente función del cerebro.

Otros factores también están en juego. Las personas que consumieron más chocolate también tuvieron mejores dietas y bebieron menos alcohol. Y ambos grupos confiaron en su memoria para informar sus niveles de consumo de chocolate.

Lo siento amigos, pero no podrán confiar en este estudio para justificar su borrachera 3pm chocolate.

ComidaCC BY-ND


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¿Cómo se llevó a cabo el estudio?

Los participantes de 968 pertenecían al Estudio Longitudinal Maine-Syracuse, que ha seguido al mismo grupo de neoyorquinos durante más de 35 años. Los participantes realizan cuestionarios y exámenes físicos en varios intervalos para que los investigadores puedan determinar los cambios asociados con el envejecimiento, el desarrollo de enfermedades cardíacas y también el rendimiento cognitivo.

En 2006, los participantes informaron con qué frecuencia durante la semana comieron una variedad de alimentos, incluyendo chocolate, carne, huevos, panes, arroz, frutas, verduras, lácteos, chocolate, nueces y bebidas como té, café, agua, jugo de fruta y alcohol El chocolate no se diferenció según si era oscuro, con leche o con chocolate blanco.

Los investigadores compararon aquellos que nunca o rara vez comieron chocolate (personas 337) y aquellos que comieron chocolate al menos una vez a la semana (personas 631).

A los participantes se les hicieron varias pruebas de función cerebral, incluyendo recordar dónde estaban las cosas (memoria espacial), razonamiento abstracto, memoria de trabajo y atención. Las relaciones entre la ingesta de chocolate y el rendimiento en las tareas cognitivas se analizaron a continuación.

Los resultados de las personas que tenían demencia fueron excluidos, ya que es un deterioro cognitivo grave, al igual que las personas que habían sufrido un accidente cerebrovascular, ya que esto podría sesgar los resultados.

¿Cuáles fueron los resultados?

Los participantes que informaron de que comían más chocolate de una vez a la semana tuvieron un mejor desempeño en la mayoría de las pruebas cognitivas, en particular sobre su puntuación de "memoria y organización visual-espacial". No hubo relación con la memoria de trabajo.

Más mujeres se autodeclararon consumidoras de chocolate, por lo que esto podría sesgar los resultados. Las mujeres a menudo se desempeñan mejor que los hombres en ciertas pruebas de la función cognitiva, particularmente en los ancianos.

El grupo de chocolate comer era menos propensas a tener presión arterial alta o diabetes y tenían niveles más bajos de glucosa en sangre en ayunas (indicativos de la pre-diabetes) que los participantes no comer chocolate.

Sin embargo, los consumidores de chocolate tenían un colesterol más alto, incluido el colesterol de lipoproteína de baja densidad (malo), que se asocia con una peor salud cardiovascular.

Entonces, ¿qué significa todo ésto?

El chocolate a menudo se demoniza debido al alto contenido de azúcar y grasa en barras de chocolate y su asociación con el "placer culpable". Pero el cacao (o chocolate en su forma cruda) en realidad contiene muchos compuestos que actúan en el cerebro.

En particular, el cacao contiene flavonoides, que se encuentran en frutas como uvas y manzanas. El cacao también contiene cafeína y teobromina, que son los estimulantes que se encuentran en el café y el té. Se cree que estos compuestos naturales para mejorar el estado de alerta por lo que puede mejorar la función cerebral.

Pero las cantidades de estos químicos dependen de la concentración de chocolate en el cacao, y el chocolate con leche contiene muchos menos de estos ingredientes activos que el chocolate negro. El estudio señala que el tipo de chocolate consumido no se evaluó, por lo que no sabemos si esto tuvo un impacto en los resultados.

Es importante recordar que este es un estudio correlacional. Por lo tanto, no examina si el consumo de chocolate directamente mejora la función cerebral. Para probar esto, un experimento pediría a la gente a comer una dieta rica en el chocolate o una dieta sin chocolate para una cantidad razonable de tiempo, y luego llevar a cabo las pruebas de la función del cerebro. Esta sería una forma de determinar si el chocolate puede mejorar el rendimiento cognitivo.

¿Qué más tenemos que tener en cuenta?

Los participantes que consumieron chocolate también informaron que comían más porciones de verduras, carnes y productos lácteos, y más alimentos en general, además de beber menos alcohol. Esto indica que pueden haber tenido mejores dietas en general, independientemente de sus informes de comer más chocolate.

El consumo de alcohol se sabe para disminuir la función del cerebro, por lo que podría haber influido en el grupo de no-comer el chocolate. Los autores siguieron esta observación mediante el examen de la ingesta de alcohol por separado y no encontraron ninguna asociación entre el consumo de alcohol y las pruebas de la función cerebral. Esto sugiere que el alcohol no tuvo un impacto en las funciones cerebrales medidos. Sin embargo, podría indicar diferencias en la salud general y el bienestar.

Más personas en el grupo que no come chocolate tenían diabetes, por lo que pueden haber evitado el chocolate debido al alto contenido de azúcar. La diabetes ha sido vinculada con deterioros cognitivos, particularmente en el rendimiento de la memoria, por lo que esto podría afectar los resultados.

Otro problema es que los participantes informaron retroactivamente su ingesta de alimentos en respuesta a un cuestionario. Las personas pueden fácilmente informar erróneamente o subestimar su consumo.

(De hecho, los puntajes más bajos en las pruebas de función cerebral por personas que consumieron menos chocolate podrían reflejar un grupo que fue menos capaz de informar con exactitud el consumo de alimentos. ¡Pedirle a alguien que recuerde la comida de la semana es una prueba de memoria en sí misma! )

tamaño de las porciones no se informaron bien, sólo la frecuencia de los alimentos consumidos durante días. Por lo que la investigación no distingue entre si usted come una barra de tamaño familiar de chocolate, o simplemente un solo cuadrado.

Este tipo de estudio transversal es excelente para mostrar la relación entre la dieta y la salud en una instantánea en el tiempo. Pero la correlación no es igual a la causalidad. Para llegar al fondo de este tema, necesitamos estudios experimentales cuidadosamente diseñados para examinar la asociación entre el chocolate y la salud cognitiva, y los mecanismos que los relacionan.

Sobre el Autor

reichert amyAmi Reichelt, investigador principal, UNSW Australia. Sus intereses de investigación se centran en recuerdos adictivos, recompensa, motivación y control del comportamiento. Estoy particularmente interesado en cómo la dieta impacta en el comportamiento y cómo nuestros entornos cambian la forma en que reaccionamos y aprendemos sobre ciertos eventos.

Este articulado apareció originalmente en The Conversation

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