Cómo el ruido de los aviones en la noche está relacionado con la presión arterial alta

Cómo el ruido de los aviones en la noche está relacionado con la presión arterial alta

Las personas que viven cerca de los aeropuertos tienen un mayor riesgo de presión arterial alta, nuestro últimas investigaciones muestra. Encontramos que la exposición a altos niveles de ruido, especialmente durante la noche, duplica el riesgo de ser diagnosticado con hipertensión (alta presion sanguinea). También encontramos alguna evidencia de que el ruido de la aeronave puede conducir a un mayor riesgo de arritmia cardíaca y accidente cerebrovascular.

Un estudio anterior, llamado HIENA, investigó la relación entre el ruido cerca de los aeropuertos y el riesgo de hipertensión. Los investigadores, coordinados por el Imperial College de Londres, estudiaron las personas que viven cerca de seis aeropuertos europeos en 2004-2006. Dado que los niveles de exposición al ruido no se pueden medir para cada participante del estudio, la exposición al ruido de la aeronave se modeló y se vinculó con la dirección de cada participante utilizando sistemas de información geográfica.

Los investigadores encontraron que las personas que estuvieron expuestas a niveles más altos de ruido por la noche tenían más probabilidades de tener hipertensión. Pero, en HYENA, la exposición al ruido y la hipertensión se estudiaron simultáneamente, proporcionando una instantánea durante el período de estudio. Sin embargo, con este tipo de diseño de estudio (en sección transversal) no es posible determinar si la exposición al ruido precedió a la aparición de hipertensión.

Para nuestro estudio, intentamos contactar a los participantes de 780 HYENA que habían vivido cerca del Aeropuerto Internacional de Atenas. El tiempo transcurrido nos permitió estudiar los efectos del ruido durante el período anterior (en 2004-2006) sobre la salud en 2013. De esta forma podríamos estar seguros de que la exposición al ruido precedió a la aparición de hipertensión u otros problemas cardiovasculares, al menos entre quienes no tenían este problema en el momento del estudio original.

Varios de los participantes originales habían muerto, se habían mudado a su hogar o no se habían podido encontrar. Pero de las personas 537 que aún residían en el área, 420 acordó participar en nuestro estudio de seguimiento. Poco menos de la mitad de los participantes (45%) estuvieron expuestos a más de 55 decibelios de ruido diurno de la aeronave, mientras que una cuarta parte (27%) estuvo expuesta a más de 45 decibeles del ruido nocturno de la aeronave. Menos participantes (11%) estuvieron expuestos a un ruido vial significativo de más de 55 decibeles, por lo que el ruido del tráfico en esta área fue relativamente bajo.

Cada aumento de decibelios 10 del ruido de los aviones durante la noche se asoció con un 2.6 veces mayor riesgo de desarrollar hipertensión. Por ejemplo, alguien que vivía en una casa con 50 decibelios de ruido por la noche tenía un 2.6 veces mayor riesgo de desarrollar hipertensión que alguien que vivía en una casa con 40 decibeles de ruido por la noche.

Hubo alguna evidencia más débil de que el riesgo de arritmia cardíaca y accidente cerebrovascular también se incrementó a medida que los niveles de ruido subieron.

La molestia por el ruido solo se correlacionaba de algún modo con los niveles de ruido reales. Los puntajes de molestia más altos se asociaron con un aumento leve del riesgo de hipertensión, pero solo durante el día. Se descubrió que el efecto de la exposición al ruido de la aeronave sobre la hipertensión era independiente de la molestia al ruido de la aeronave.

En nuestro análisis, controlamos la edad, el sexo, el índice de masa corporal, el tabaquismo, el ejercicio y otros factores que pueden tener un efecto sobre la presión arterial.

La evidencia creciente

Cada vez hay más pruebas de que los altos niveles de ruido son malo para nuestra salud. Estar expuesto a altos niveles de ruido ocupacional y social puede conducir a la pérdida de la audición. La exposición al ruido también se ha asociado con la molestia y la alteración del sueño. También hay evidencia de que la exposición al ruido de las aeronaves y del tráfico de la carretera puede afectar el rendimiento escolar de los niños. Pero, ¿podemos estar seguros de que la exposición al ruido de los aviones durante la noche produce un aumento de la presión sanguínea y empeora la salud cardiovascular?

La conversaciónEste es uno de los primeros estudios de seguimiento para observar los efectos a largo plazo de la exposición al ruido de las aeronaves. El número de personas involucradas es relativamente pequeño y los resultados deben ser confirmados por otros estudios. Sin embargo, nuestro último estudio se suma a una serie de estudios recientes que proporcionan evidencia de que la exposición al ruido de las fuentes de transporte puede estar relacionada con la mala salud. Proporciona una justificación adicional para las medidas de política para reducir el ruido de los aviones durante la noche.

Sobre el Autor

Klea Katsouyanni, Profesor de Epidemiología Ambiental, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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