Por qué el dolor de cabeza en racimo es más que solo un dolor de cabeza

Por qué el dolor de cabeza en racimo es más que solo un dolor de cabeza Los ataques pueden durar de 15 minutos a un par de horas, varias veces al día. MDGRPHCS / Shutterstock

El dolor de cabeza en racimo es más que solo un dolor de cabeza. Es una afección neurológica grave, a veces conocida como "dolor de cabeza suicida" porque muchos pacientes tienen pensamientos suicidas durante los ataques. El dolor experimentado durante un ataque de dolor de cabeza en racimo es insoportable y se dice que es comparable al dolor del parto. Tales ataques pueden durar desde 15 minutos a tres horas y puede ocurrir varias veces al día. El dolor casi siempre está de un lado y las características típicas de un ataque pueden incluir ojos inyectados en sangre o llorosos, ojos caídos y secreción nasal o fosas nasales obstruidas.

En torno a uno en personas 1,000 experimentar dolor de cabeza en racimo. Se percibe como una enfermedad rara, pero de hecho es tan común como afecciones neurológicas bien conocidas como esclerosis múltiple or Enfermedad de Parkinson. Obtener el tratamiento adecuado para esta afección es difícil, como lo demostró nuestro estudio reciente.

Descubrimos que muchos profesionales de la salud no conocen la cefalea en racimos o como diagnosticar la condición. Esto tiene graves consecuencias para los que sufren. Nuestra investigación también muestra que los pacientes se enfrentan regularmente a largas demoras y se someten a procedimientos innecesarios y derivaciones a atención especializada antes de recibir el diagnóstico y el tratamiento correctos.

Nuestro equipo examinó los conocimientos y experiencias del dolor de cabeza en racimo y el impacto de la afección. Médicos y neurólogos que trabajan en el norte de Inglaterra fueron entrevistados por un sociólogo médico. Exploramos su conocimiento sobre el diagnóstico y el tratamiento de la cefalea en racimos, cómo suelen derivar a los pacientes a un especialista y las formas en que se comunican con otros médicos.

Nuestro principal hallazgo es que la cefalea en racimos se descuida entre los profesionales de la salud. Muchos profesionales de la salud no saben qué es un dolor de cabeza en racimo. Esto frecuentemente lleva a diagnóstico erróneo de la condición y enormes demoras en recibir el diagnóstico correcto. Algunos médicos entrevistados en el estudio no estaban al tanto de la cefalea en racimos, mientras que otros pensaban que la cefalea en racimos es lo mismo que "migraña en racimo", Que puede causar náuseas y sensibilidad a la luz junto con dolor de cabeza intenso.

Nuestros entrevistados dieron muchos ejemplos de las consecuencias que enfrenta un paciente cuando no recibe un diagnóstico oportuno y correcto. La cefalea en racimos a menudo se diagnostica erróneamente como migraña o neuralgia trigeminal (una forma severa y repentina de dolor facial), pero también como sinusitis o problemas dentales. Los pacientes ocasionalmente se someten a procedimientos innecesarios, como extracción de dientes, lavados de senos y cirugía intracraneal porque están desesperados.

Por qué el dolor de cabeza en racimo es más que solo un dolor de cabeza Las víctimas también pueden experimentar problemas de salud mental. Diseño gemelo / Shutterstock


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La condición tiene un gran impacto en la vida cotidiana de los pacientes y tratan todo tipo de tratamientos con la esperanza de encontrar algo de alivio de los ataques terriblemente dolorosos. De hecho, el dolor de cabeza en racimo puede tener una influencia significativa en la salud mental de un paciente y en su capacidad para permanecer en el empleo. Las personas con cefalea en racimos a menudo sufren de condiciones severas de salud mental, como depresión crónica, pensamientos suicidas y autolesiones. La familia, los amigos y los empleadores a menudo no comprenden la gravedad de la afección y el enorme impacto que tiene.

Desafíos con el tratamiento

Debido a la naturaleza de los ataques, el dolor de cabeza en racimo se trata de manera diferente en comparación con otras afecciones, como la migraña o un cefalea tensional. Normalmente se tratan con analgésicos, pero si ocurren con frecuencia requerirán un tratamiento preventivo regular. Los ataques de cefalea en racimos se tratan con aerosoles nasales o medicamentos inyectables (triptanos) y inhalación de oxígeno.

Nuestro estudio también destaca las tensiones entre la atención primaria y secundaria en torno a la prescripción de estos tratamientos debido al costo. A veces, los médicos no siguen las instrucciones de tratamiento recibidas de los neurólogos en atención secundaria. Este es especialmente el caso si los médicos creen que el medicamento sugerido no es rentable.

Por ejemplo, los triptanes inyectables a menudo no se prescribieron debido a su alto costo. En cambio, algunos médicos recetaron triptanos orales más baratos. Pero estos son no es efectivo para el dolor de cabeza en racimo pacientes Muchos médicos entrevistados no estaban al tanto de Las políticas de prescripción de oxígeno, que es un tratamiento de efecto para la cefalea en racimos.

Los participantes de GP en nuestro estudio rara vez derivaron pacientes con síntomas de cefalea en racimos a neurólogos. Cuando los pacientes son referidos, es más probable que proporcione al paciente la seguridad de que su condición no es potencialmente mortal. En algunos casos, los pacientes con dolor de cabeza en racimo son referidos a neurólogos para comenzar tratamientos especializados para el dolor de cabeza en racimo, como los medicamentos. verapamilo y litio.

Nuestro estudio muestra una necesidad urgente de aumentar la conciencia del dolor de cabeza en racimo entre profesionales de la salud y el público en general. Esto evitará un diagnóstico erróneo y retrasos en el diagnóstico.La conversación

Sobre el Autor

Lisa Dikomitis, profesora de antropología y sociología de la salud, Keele University; Alina Buture, investigadora de doctorado, Hull York Medical School, Universidad de Hully Fayyaz Ahmed, profesor de neurología clínica, Universidad de Hull

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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