¿Debería controlar su próstata?

¿Debería controlar su próstata?
Crédito de arte: vimeo

A medida que Movember llega a su fin, y los hombres ostentan o se afeitan el vello facial que han crecido, hay algo que la gente debería saber: el cribado del cáncer de próstata es ineficaz y puede hacer más daño que bien.

Movember es una organización benéfica global que recauda dinero para la salud de los hombres. Una de sus áreas clave para la recaudación de fondos y el conocimiento es abogar por las pruebas de cáncer de próstata con una prueba de PSA.

Como médico de familia e investigador de salud pública, no me estoy haciendo una prueba de cáncer de próstata: ni un examen rectal ni un análisis de sangre de PSA.

Como hombre de cierta edad, es probable que ya tenga cáncer de próstata, y sé que el sufrimiento e incluso la muerte por este cáncer está en la lista de posibles destinos que me esperan. Mi elección no es porque tengo la cabeza en la arena. Es porque, después de estudiar la evidencia, sé que una prueba probablemente no mejore mi resultado.

El cribado no es efectivo

En los últimos años, la presión sobre los hombres para que se sometan a exámenes de detección del cáncer de próstata ha ido en aumento, y las organizaciones nos alientan a "conoce tu número".

"Es solo un simple análisis de sangre" después de todo.

Prostate Canada dice que uno de cada siete hombres tendrá cáncer de próstata. Con la ayuda de la detección y luego del tratamiento quirúrgico curativo, Movember y Prostate Canada afirman que el cáncer de próstata ahora tiene una tasa de curación de más del 97 por ciento.

Lamentablemente, estas afirmaciones dan una impresión muy falsa de la realidad.

El cáncer de próstata es de hecho muy común, pero más aún en países que filtran mucho, como Estados Unidos y Canadá. Las tasas de mortalidad tienen menos variación. Estudios que examinaron hombres normales a diferentes edades encontrados muchos hombres tienen pequeñas cantidades de lo que parece cáncer en la próstata. Más del 30% de los hombres en sus 60 tienen algunas células de cáncer de próstata, y en sus 80, más de la mitad lo tienen. Pero incluso si no son tratados, solo alrededor del tres por ciento de los hombres morirán de cáncer de próstatay la mayor parte de eso ocurrirá al final de la vida, en sus 70 o 80.


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Si encontramos cáncer muchos años antes de lo que lo haríamos normalmente, los hombres sobrevivirán durante cinco años, aunque aún pueden morir a la misma edad de la que tendrían sin someterse a pruebas de detección. Esto se llama "parcialidad del tiempo de entrega".

Dado que muchos cánceres de próstata crecen muy lentamente, muchos hombres morirán de otra forma antes de que el cáncer pueda afectarlos. Esto se llama "sobrediagnóstico": identificar una enfermedad que nunca será importante.

La evidencia muestra que si dejáramos a los hombres solo reconoceríamos cáncer de próstata en tal vez uno de los hombres 16. La tasa de curación parece alta, porque creamos falsas alarmas y etiquetamos a muchos hombres que tienen cáncer que nunca los afectará.

La detección no es "solo una prueba". Tomar esta prueba es pisar una canoa que corre por un río con rápidos salvajes e impredecibles. Dejame explicar….

Las pruebas son difíciles de interpretar

La prueba de PSA es una medición de laboratorio con errores: tanto falso positivo como falso negativo. los umbral de anormalidad no está claro. Las diferentes autoridades recomiendan diferentes niveles, y muchos varían con la edad.

Para los hombres que dan positivo, la primera investigación suele ser una biopsia de próstata: se inserta una aguja en la glándula prostática varias veces para obtener muestras de la glándula y examinarlas al microscopio. Este procedimiento puede llevar infección a la glándula, y produce infecciones graves en el uno por ciento de los pacientes. Algunas veces esto se convierte en septicemia (envenenamiento de la sangre) que daña los riñones y otros órganos, o mata al hombre.

Las muestras de biopsia son examinadas al microscopio por patólogos, que intentan predecir por su apariencia si esta colección de células puede matar al hombre.

Esto es difícil: la mayoría de los cambios celulares que parecen cáncer no se desarrollan, diseminan y matan. La predicción es más fácil para cambios severos que para cambios menores más frecuentes.

El tratamiento es potencialmente útil para los pocos hombres con cambios graves, pero para la mayoría con cambios menores no está claro cuál es la mejor manera de proceder.

Incontinencia y dificultad eréctil

El tratamiento varía y puede causar más daño que beneficio. Algunos urólogos tratan todos los "cánceres". Otros siguen un enfoque más nuevo de vigilancia, con nuevas pruebas periódicas y, posiblemente, una biopsia de repetición. Por lo tanto, un hombre sano puede convertirse en un paciente con "posible cáncer", someterse a exámenes periódicos y recordar que podría tener un cáncer en desarrollo. No es sorprendente que muchos de estos hombres decidan someterse a una cirugía, solo para sacar la glándula y salvar la ansiedad.

La cirugía para extirpar la próstata no es un proceso benigno. Como con cualquier operación, existe el riesgo de complicaciones. Algunos hombres contraerán infecciones, coágulos de sangre y algunos morirán.

Después de la recuperación, muchos hombres tienen incontinencia urinaria y dificultad para la erección. Es difícil saber las tasas reales, ya que la medición de estas es difícil: ¿cuánto goteo de orina, o cuántos episodios vergonzosos de urgencia se deben contar para decidir que es importante? La medición de todos estos resultados generalmente solo es publicada por los mejores centros que están dispuestos a describir públicamente sus resultados. Ahi esta amplia variación en Canadá: Parece que los resultados son peores para muchos centros.

Todos asumen que tener la operación para el cáncer temprano lo curará.

Sí, lo hace, para una pequeña proporción de hombres. Los pocos ensayos disponibles que comparan la cirugía con el tratamiento del cáncer de próstata muestran un beneficio muy pequeño para la cirugía. Si tuvo un cáncer temprano que no se desarrollaría, entonces la cirugía lo curó. (Pero nunca necesitó la cura).

Por otro lado, la mayoría de los hombres con cáncer grave aún muere a pesar de las pruebas y el tratamiento.

Evidencia inadecuada sobre los beneficios de detección

Los entusiastas de los exámenes de PSA afirman que están previniendo el desarrollo del cáncer de próstata avanzado. Ojalá fuera cierto.

Su evidencia proviene de un proyecto realizado en Europa, donde siete centros comenzaron a ejecutar pruebas en miles de hombres de 55 a 70 años, pero solo dos de los centros mostraron resultados positivos claros. Incluso en los ensayos con resultados positivos, la posibilidad de beneficio fue pequeña. Para evitar cada muerte por cáncer de próstata, tuvieron que invitar a los hombres de 800. Se produjeron daños, ya que las tasas de sobrediagnóstico eran altas. Y, después de 13 años de seguimiento, por una muerte menos, seis hombres murieron de la enfermedad. Por lo tanto, las pruebas de detección no previenen la muerte por cáncer de próstata, solo la reducen levemente.

La crítica de los ensayos también ha señalado que estos resultados podrían deberse a que los hombres sometidos a cribado están siendo tratados en centros altamente calificados, que ofrecen un tratamiento farmacológico más moderno. Si es así, los hombres simplemente deben esperar hasta que contraigan cáncer y luego obtener un tratamiento de alta calidad. Esta opción brinda un riesgo ligeramente mayor de propagación del cáncer, pero reduce las posibilidades de un diagnóstico excesivo seguido de un tratamiento innecesario.

Después de que se publicaron los resultados de los ensayos europeos, la mayoría de los grupos médicos basados ​​en la evidencia, incluida la Fuerza de Tarea Canadiense sobre Atención Médica Preventiva, decidieron que los hombres son más propensos a sufrir daños que los beneficios del cribado. Entonces ellos advirtió contra la detección. Su evidencia se resume en ayudas a la decisión para ayudar a los hombres a comprender los riesgos y beneficios.

¿Qué dicen los especialistas en urología?

Las asociaciones de Urología tienen un conflicto: sus miembros ven a hombres que mueren miserablemente de la enfermedad, y naturalmente quieren hacer todo lo posible para detenerlo. Sin embargo, también se volvieron más cautelosos después de ver el resultado del ensayo, y ahora recomendar que se informe a los hombres sobre los riesgos antes de que comiencen a analizar la vía de detección.

La Asociación Americana de Urología recomienda que los hombres menores de edad 55 no deben ser evaluados. los Asociación Canadiense de Urología estaba de acuerdo, pero recientemente bajó la edad a 50 años, excepto en casos especiales de historia familiar fuerte, donde el riesgo de cáncer es mayor. No está claro qué tan bien sus miembros siguen estas recomendaciones. Muchos claramente no lo hacen.

La Calgary "Hombre Van" - una clínica móvil de salud para hombres que ofrece pruebas de PSA - recomienda pruebas desde la edad de 40 y no informa a los hombres de las incertidumbres involucradas. Esta organización está asesorada por urólogos, quienes claramente no siguen las políticas de su organización. los El movimiento Movember dice edad 50 y 45 para aquellos en alto riesgo.

Y para los hombres con mayor riesgo, debido a una fuerte historia familiar, o un riesgo levemente elevado debido a ascendencia africana, no tenemos evidencia clara. Simplemente no sabemos si la evaluación es más o menos efectiva entre estos hombres, ni si su riesgo comienza antes que otros hombres.

Marketing detrás de las pruebas de PSA.

La prueba de PSA se ha comercializado directamente a los hombres. Los patrocinadores no siempre son claros, pero parecen ser los fabricantes de las pruebas y otros que se benefician de la evaluación. Incluyen empresas que fabrican equipos quirúrgicos y medicamentos utilizados para tratar el cáncer, y supermercados que venden productos para la incontinencia. Para estos generosos donantes, cuantos más hombres son diagnosticados, más productos venden.

Las organizaciones de detección de próstata también han persuadido a muchos hombres de buena voluntad de que esta es una actividad que salva vidas. Y han alistado a otros donantes que creen en el movimiento, a menudo después de haber tenido un "cáncer" eliminado, persuadido de que se han curado mediante cirugía.

Es difícil decirles a los sobrevivientes que es probable que hayan tenido una cirugía innecesaria que haya causado los riesgos y las complicaciones, mientras que la mayoría de los que tienen cáncer severo aún mueren a pesar del tratamiento.

Mejores formas de mejorar la salud de los hombres

Los hombres mueren en promedio seis años antes que las mujeres. Para los hombres jóvenes, las lesiones y la violencia, incluidos los accidentes de tráfico, son la causa más común, a menudo alimentada por el alcohol. En la mediana edad hasta la edad 75, el cáncer es la causa más importante de muerte. Después de eso, la enfermedad cardiovascular domina.

Pero el cáncer de próstata solo comprende el 20 por ciento de los cánceres. El cáncer de pulmón sigue siendo el cáncer mortal más común en los hombres, en gran parte causado por el tabaquismo. En efecto más de la mitad de todos los fumadores mueren de enfermedades causadas por fumar, entonces para ellos, otras causas apenas importan.

Muchos hombres son obesos, tienen presión arterial alta y diabetes (que son a menudo mal controlado) Todo esto mejora con el cambio de comportamiento: los hombres deben dejar de fumar, minimizar el consumo de alcohol, comer alimentos saludables y hacer ejercicio regularmente. Incluso un pequeño aumento en la actividad, como caminar regularmente, lo hará hacer una diferencia sustancial en el efecto de estas enfermedades y reducir el riesgo de muerte. También ayuda a las personas a sentirse mejor.

La conversaciónPor lo tanto, en lugar de fomentar "un simple análisis de sangre", es mucho mejor que los hombres se animen unos a otros a cambiar comportamientos. Es probable que tenga mucho más valor, con menos efectos negativos, que realizar pruebas de PSA.

Sobre el Autor

James Dickinson, profesor de medicina familiar, Universidad de Calgary

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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