¿Cuándo se convierte Hungry en Hangry?

¿Cuándo se convierte Hungry en Hangry?

Estás listo para volar tu parte superior, pero ¿cuánto se debe a tu hambre interna y cuánto a las molestias externas? perfectlab / Shutterstock.com

¿Alguna vez has estado gruñón, solo para darte cuenta de que tienes hambre?

Muchas personas se sienten más irritables, molestas o negativas cuando tienen hambre, una experiencia que coloquialmente se llama "penuria". La idea de que el hambre afecta nuestros sentimientos y conductas es generalizada, desde publicidades hasta memes y productos. Pero, sorprendentemente, poca investigación investiga cómo sentir hambre se transforma en sentirse ahorcado.

Los psicólogos han pensado tradicionalmente en el hambre y las emociones como algo separado, con el hambre y otros estados físicos como impulsos básicos con diferentes bases fisiológicas y neurales de las emociones. Pero la creciente evidencia científica sugiere que su estados físicos pueden dar forma a sus emociones y cognición de maneras sorprendentes

Estudios previos muestran que el hambre en sí puede influir en el estado de ánimo, probablemente porque activa muchos de los mismos sistemas corporales, como el sistema nervioso autónomo y las hormonas, que están involucradas en la emoción. Por ejemplo, cuando tiene hambre, su cuerpo libera una gran cantidad de hormonas que incluyen cortisol y adrenalina, a menudo asociadas con el estrés. El resultado es que el hambre, especialmente a una mayor intensidad, puede hacer que te sientas más tenso, desagradable y listo para la acción, debido a cómo te hacen sentir estas hormonas.

¿Pero se siente triste solo estos sentimientos inducidos por el hambre o hay más que eso? Esta pregunta inspiró los estudios ese psicólogo Kristen Lindquist y yo conducido en UNC-Chapel Hill. Queríamos saber si los sentimientos inducidos por el hambre pueden transformar la forma en que las personas experimentan sus emociones y el mundo que las rodea.

Las situaciones negativas configuran el escenario para la suspensión

Una idea en psicología conocida como teoría de afectar-como-información sostiene que tu estado de ánimo puede moldear temporalmente la forma en que ves el mundo. De esta manera, cuando tienes hambre, puedes ver las cosas bajo una luz más negativa que cuando no tienes hambre. Pero aquí está el giro.


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Las personas son más propensas a ser guiadas por sus sentimientos cuando no les están poniendo atención. Esto sugiere que las personas se pueden volver ajenas cuando no se centran activamente en sus sentimientos internos, sino que se involucran en el mundo que les rodea, como el terrible conductor o el rudo comentario de ese cliente.

Para probar si las personas que padecen hambre son más propensas a caer en situaciones negativas cuando no se centran en sus sentimientos, diseñamos tres estudios diferentes. En los primeros dos, correr en línea con adultos de EE. UU., Les pedimos a las personas, algunas hambrientas, otras llenas, que vean imágenes emocionales negativas, positivas y neutrales. Luego vieron una figura ambigua: un personaje chino o un pictograma que nunca habían visto antes. Preguntamos a los participantes si pensaban que el pictograma significaba algo agradable o desagradable.

Las personas hambrientas que vieron imágenes negativas pensaron que las pictografías significaban algo más desagradable. Sin embargo, las calificaciones de las personas hambrientas después de las imágenes emocionales positivas o neutrales no fueron diferentes a las personas que no tienen hambre.

Esto sugiere que la tendencia a la baja no ocurre cuando las personas experimentan situaciones positivas o incluso neutrales. En cambio, el hambre solo se vuelve relevante cuando las personas confrontan estímulos o situaciones negativas. Pero, ¿por qué el hambre solo importa en situaciones negativas?

La teoría del afecto como información también sugiere que las personas son más propensas a usar sus sentimientos como información sobre el mundo que les rodea cuando esos sentimientos coinciden con la situación en la que se encuentran. El hambre probablemente solo se vuelve relevante en situaciones negativas porque el hambre produce sentimientos desagradables. por lo que es más fácil confundir la causa de esos sentimientos con las cosas negativas que le rodean, en lugar de su hambre.

Sintonizando tus sentimientos

En el estudio final, recreamos en el laboratorio una situación frustrante para probar cómo el hambre y la conciencia, o la falta de ella, podrían causar la suspensión.

Asignamos dos grupos aleatorios de estudiantes de pregrado para ayunar durante al menos cinco horas o comer una comida completa antes de venir a nuestro laboratorio. Ahí les asignamos a escribir una historia que tenía por objeto dirigir su atención a la información emocional, o no centrarse en las emociones en absoluto. Entonces todos hicieron una larga y tediosa tarea de computadora. Al final de la tarea, secretamente programamos la computadora para que "se bloquee". El investigador culpó al participante por el mal funcionamiento de la computadora y le dijo que tendría que volver a realizar la tarea una vez que se solucionó.

Resultó que las personas hambrientas que no se habían centrado en los sentimientos de antemano exhibían más signos de ser ahorcados. Informaron sentirse más estresados, odiosos y otras emociones negativas y calificaron al investigador como más "crítico", en comparación con las personas completas y las personas hambrientas que escribieron sobre las emociones antes.

Estos hallazgos sugieren que sentirse ahorcado ocurre cuando su negatividad inducida por el hambre es culpada en el mundo externo a su alrededor. Piensas que la persona que te cortó en el camino es la que te hizo enojar, no el hecho de que estés voraz. Este parece ser un proceso bastante inconsciente: las personas ni siquiera se dan cuenta de que están haciendo estas atribuciones.

Nuestros datos sugieren que prestar atención a los sentimientos puede cortocircuitar el sesgo de la ropa e incluso ayudar a reducir la percha una vez que lo nota.

Aunque estos estudios proporcionan una visión valiosa de las formas en que los estados físicos, como el hambre, pueden moldear temporalmente nuestros sentimientos y conductas, son solo un primer paso. Por ejemplo, nuestros estudios solo abordan los efectos del hambre en poblaciones sanas donde los individuos comen regularmente. Sería interesante observar cómo la sensación de estar a gusto podría cambiar con una dieta a largo plazo o con afecciones como diabetes o trastornos de la alimentación.

Estos estudios junto con otras ciencias emergentes sugieren que nuestros cuerpos pueden moldear profundamente cómo pensamos, sentimos y actuamos, nos demos cuenta o no. En general, somos conscientes de que las emociones como sentirse estresado pueden influir en nuestra salud, pero la dirección inversa también es cierta. Nuestros cuerpos y nuestra salud física tienen el poder de dar forma a nuestras vidas mentales, colorear quiénes somos y la forma en que experimentamos el mundo que nos rodea.

Guardando la suspensión

Aquí hay tres consejos profesionales para ayudar a evitar que su hambre pase a ser una verdadera colgada.

¿Cuándo se convierte Hungry en Hangry?Los alimentos saludables llenos de nutrientes de liberación lenta lo mantienen saciado e impermeable a la percha. Tetiana Bykovets en Unsplash, CC BY

Primero, puede parecer obvio, pero presta más atención a tu hambre. Las personas varían mucho en cuán sensibles son al hambre y a otras señales corporales. Tal vez no te das cuenta de que estás hambriento hasta que ya estás voraz. Planifique con anticipación: lleve refrigerios saludables, coma un desayuno o almuerzo lleno de proteínas para darle energía duradera, y acompáñese de recordatorios para comer con regularidad. Estas precauciones básicas ayudan a evitar que tenga demasiada hambre en primer lugar.

Pero, ¿y si ya estás hambriento y no puedes comer de inmediato? Nuestros hallazgos sugieren que las personas tienen más probabilidades de estar sesgadas por el hambre en situaciones negativas. Tal vez estás atrapado en el mal tráfico o tienes una fecha límite estresante. En estos casos, intente que su entorno sea más agradable. Escucha un podcast divertido mientras conduces. Pon música agradable mientras trabajas. Haz algo para inyectar positividad en tu experiencia.

La conversaciónLo más importante, su conocimiento puede marcar la diferencia. Sí, tal vez tenga hambre y empiece a sentir furia en la carretera, abrumado por la fecha límite de su tarea o herido por las palabras de su compañero. Pero en medio del calor de esos sentimientos, si puedes, da un paso atrás por un momento y nota tu gruñido estomacal. Esto podría ayudarte a reconocer que el hambre es parte de por qué te sientes particularmente molesto. Esta toma de conciencia le da el poder de seguir siendo usted, incluso cuando tenga hambre.

Sobre el Autor

Jennifer MacCormack, Ph.D. Estudiante en Psicología y Neurociencia, Universidad de Carolina del Norte - Chapel Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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