Vive una vida más generosa trabajando menos y ganando menos

Vive una vida más generosa trabajando menos y ganando menos

Hace nueve años, comencé a vivir una vida más próspera trabajando menos, ganando menos y gastando menos. Empecé yendo al departamento de recursos humanos de mi empleador para preguntar si podría recibir un recorte salarial significativo. "¿Qué tan significativo?", Preguntaron. Le dije: "Todavía no estoy seguro; tal vez 75 por ciento? "

Como se puede imaginar, esta no era la clase de solicitud a la que estaban acostumbrados, pero dieron su mejor oportunidad. ¿Cómo llegué a hacer una petición tan extraña? Hace poco más de nueve años, comenzó la guerra en Iraq. Junto con muchas otras personas, me horroricé por la magnitud del sufrimiento que EE. UU. Infligiría con su campaña de "conmoción y pavor", y también por la fiebre de guerra cada vez más ciega, ignorante y sanguinaria que dominaba nuestro país.

Pero también sabía que, como contribuyente, era una parte pequeña pero vital del monstruo que estábamos desencadenando, y que no importaba cuánto protestara, mientras continuara pagando impuestos, estaba, en una línea de resultados práctica, sentido - un partidario de la guerra. Me costó mucho conciliar el sueño por la noche y mirarme al espejo por la mañana. Sabía que tenía que dejar de apoyar la guerra, aunque solo fuera por mi propia tranquilidad.

¿Pero cómo? Mi mayor contribución financiera a la guerra fue del impuesto federal a la renta que se retuvo automáticamente de cada cheque de pago antes de que siquiera lo viera. Si tuviera que detener esta retención presentando un nuevo formulario W-4 con más asignaciones, esto simplemente retrasaría lo inevitable. En abril, el IRS se daría cuenta de que habían sido mal alimentados y vendría a buscarme a mí o a mi empleador para aprovechar el resto.

Decidí, en cambio, ponerme "debajo de la línea impositiva", razonando que la mejor manera de no pagar el impuesto a la renta es no deber nada para empezar. Entonces, es por eso que visité mi departamento de recursos humanos. Pero dijeron que no podían ayudarme: un recorte salarial tan radical podría parecer sospechoso para los auditores y causar problemas de algún tipo para la empresa.

Vivir bajo la línea de impuestos

Así que renuncié a mi trabajo donde ganaba aproximadamente $ 100k, y ahora trabajo por cuenta propia trabajando en contrato y escribiendo libros. Cuando comencé, no sabía dónde estaba la "línea fiscal". Supuse que estaba en algún lugar cerca de la "línea de pobreza" (lo que no pareció alentador). Encontré algunas historias sobre los resistentes al impuesto de guerra que usan el método "bajo la línea tributaria" (uno entre muchos métodos de resistencia al impuesto de guerra) y parecían sugerir que la "línea fiscal" rondaba entre $ 3,000 y $ 8,000 al año.

Entonces comencé a pensar "hmmm ... podría comprar arroz a granel y recoger dientes de león para vitaminas". . . "¡Puedes hacer mucho con el mejor ramen!". . . "Tal vez podría trabajar como fogonero para evitar pagar el alquiler". . . esa clase de cosas. Empecé a resignarme a un camino de privación, sacrificio y renuncia al servicio de mis valores.

Hay cosas que decir acerca del sacrificio al servicio de los valores, pero mi camino tomó otro giro por completo.

Unirse al 40% de los hogares estadounidenses que están exentos del impuesto a la renta

Investigué las reglamentaciones impositivas para averiguar con más precisión dónde se encuentra la "línea impositiva" y con qué cantidad de presupuesto tuve que trabajar. Lo que encontré fue un gran alivio. Hoy en los Estados Unidos, alrededor del 40, el porcentaje de hogares que presentan declaraciones de impuestos ya se encuentra bajo la línea del impuesto federal a la renta, es decir, dos de cada cinco de estos hogares estadounidenses no pagan impuestos federales sobre la renta. Así que no tuve que vivir en una cueva y comer larvas y bayas, todo lo que tenía que hacer era unirme al porcentaje 40 libre de impuestos.

Realmente no hay una "línea de impuestos." El único límite es diferente para cada persona. Se basa en cosas como la estructura de su familia, su edad, la forma de hacer su ingreso, y lo que haces con tu dinero. Para mí, la línea de impuestos es de aproximadamente $ 36,000 este año. Mediante el uso de las deducciones por cuentas de jubilación con impuestos diferidos, y para las cuentas de ahorro de salud y seguros de salud - totalmente legal y by-the-libro - Soy capaz de no deber impuestos federales.

Para hacer esto, tengo que poner $ 14,000 en estas cuentas de ahorros para la salud y para el retiro (casi el 40% de mis ingresos). Al restar los impuestos de la Seguridad Social, me queda aproximadamente $ 20,000 para vivir durante el año. Eso parece muy poco para muchas personas, especialmente en el costoso Área de la Bahía de San Francisco donde vivo, pero es más que suficiente para mí.

Por un lado, es un $ 20,000 real, no un salario de $ 20k que luego se ve reducido por el impuesto a las ganancias. Mis gastos anuales (alquiler, comida, transporte, seguro de salud, etc.) son menores a $ 18,000. Lo que sobra es un fondo de emergencia, de día lluvioso o de vacaciones. A menudo lo uso para una aventura al estilo de la mochila y los albergues al sur de la frontera. Y tenga en cuenta que también estoy ahorrando $ 14,000 saludable por año para la jubilación y los gastos de salud.

Técnicas para reducir los gastos

Estas son algunas de las técnicas que he adoptado para reducir mis gastos:

  • Cocino mis comidas desde cero en lugar de comer afuera o comer alimentos envasados ​​caros.
  • Preparo mi propia cerveza, porque me gustan las cosas buenas (y porque quiero evitar el impuesto federal sobre las bebidas alcohólicas).
  • He intercambiado tutoría de inglés para tutoría en español, y programación web para entrenamiento en habilidades de bricolaje como curado de carne y forraje urbano, en lugar de pagar por las clases.
  • Yo uso la biblioteca pública para la investigación y lectura recreativa en lugar de la compra de libros.
  • No soy propietario de un automóvil, sino que utilizo transporte público, bicicleta, Greyhound, Amtrak, etc.
  • Intento encontrar cosas usadas en freecycle o craigslist en lugar de comprar nuevas, por ejemplo: un pot rack, una parrilla Foreman, una aspiradora, una puerta trasera en la que podría cortar una puerta de gato sin arriesgar nuestro depósito de seguridad, una máquina de pan , parlantes, un sofá en la sala de estar, algunas conferencias en video, un procesador de alimentos y una licuadora, y una bombona que uso para hacer cerveza.
  • Me inclino por los eventos sociales que destacan la generosidad y la participación en lugar del comercio y el espectador.

De ganar $ 100K a vivir en $ 20K: menos ansiedad, más integridad

¿Cómo ha cambiado mi vida ahora que he pasado de un estilo de vida urbana Playboy $ 100k a vivir en $ 20k?

Cuando Money Magazine Me describieron hace unos años un artículo que publicaron sobre cómo evitar los impuestos, y escribieron que sus lectores no disfrutarían del "estilo de vida ascético" que acompaña a mi técnica. Bueno, si esto es "ascetismo", el ascetismo está muy subestimado. La vida que llevo ahora es más completa y más agradable que nunca. Tengo menos ansiedad y siento más integridad, y realmente estoy viviendo una vida abundante. Al estar dispuesto a recibir menos ingresos, puedo trabajar menos horas. Esas horas ahora libres son mucho más valiosas para mí que el dinero por el que las había estado intercambiando.

Parece que muchas cosas que las personas abandonan para seguir sus carreras son más valiosas que el dinero que ganan en el negocio. Y muchos no están a la venta a ningún precio: salud, juventud y el tiempo que necesitamos para perseguir nuestros sueños, aprender nuevas habilidades, ofrecernos como voluntarios para buenas causas, fortalecer las relaciones con nuestra familia y amigos y comunidades, o simplemente leer esos libros que He querido decir algo.

El dinero es, en el mejor de los casos, un medio para diversos fines. Son estos fines, y no el dinero en sí, los que definen la abundancia. Si bien el dinero es un medio útil para algunos fines, es inútil para los demás e ineficiente para muchos.

Por ejemplo: Me encanta la buena comida. Cuando estaba haciendo el dinero grande que solía ir a comer todo el tiempo, ya que hay muchos restaurantes en el área de la bahía. Pero por el precio de una comida en un restaurante que podría comer una comida fantástica durante toda la semana - si tan sólo tuviera el tiempo para buscar las recetas, comprar los ingredientes, preparar la comida y limpiar la cocina después. Ahora tengo ese tiempo, y así que comer una comida casi todos los días durante una fracción de lo que solía pasar. Y en el camino he aprendido una cosa o dos sobre el arte de la cocina, lo que me ayuda a compartir una buena comida con otros.

Midiendo la Abundancia

Una medida de la abundancia es esta: ¿qué porcentaje de su tiempo y energía puede dedicar a sus pasiones, y qué porcentaje está obligado a gastar en prioridades que los contradicen y se oponen a ellos? Por "tus pasiones" no me refiero sólo a "tus caprichos egoístas" sino a tus valores, a las cosas que crees que valen la pena e importan.

Si un porcentaje de su sueldo es absorbido por el Tío Sam, usted está gastando ese porcentaje de cada día laboral - gastando su energía y tiempo, su vida - para promover las prioridades del Pentágono y los proyectos políticos porcinos, la guerra y el imperio, rescates bancarios y encarcelamiento masivo. Puede mejorar sus valores y su comunidad redirigiendo ese tiempo y energía en direcciones más positivas.

Lo que funcionó para mí no funcionará para todos: algunas personas, por buenas razones, tienen gastos más altos que yo (por ejemplo, los niños, aunque son buenas deducciones de impuestos, pueden ser un pasatiempo caro, no tengo hijos). No todos tienen habilidades de trabajo que se traduzcan bien en un trabajo a tiempo parcial, independiente y que trabaje desde casa. Muchas personas tienen que trabajar a tiempo completo durante todo el año para ganar tanto como yo gano. Muchos aún ganan menos. No tengo una estrategia única para todos, pero hay algunas lecciones que aprendí en el camino que muchos de nosotros podemos utilizar para hacer nuestras vidas más abundantes, cualquiera que sea nuestra situación.

Haga un balance de su propia visión de una vida gratificante y generosa, y mire de cerca qué componentes de ella se benefician mejor al ganar dinero y qué componentes se sirven mejor de manera más directa. Busque también formas en que su carrera puede interferir con dicha vida. Y observe cómo el gobierno, mediante el sistema tributario, lo está obligando a gastar su tiempo y energía en prioridades que contradicen sus valores.

Considere la posibilidad de que la vida más abundante y generosa que podría estar viviendo sea aquella en la que gane y gaste menos, pero viva y comparta más.

Este artículo apareció originalmente en compartible

Sobre el Autor

david bruto

David Gross es un opositor al impuesto de guerra de San Luis Obispo, California. Él es el autor del libro Tácticas 99 de campañas exitosas de resistencia fiscal (2014). Él bloguea sobre la resistencia fiscal global en The Picket Line.

Libro recomendado

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