Intuición y Conciencia

Cómo el propósito de la vida descansa en el impulso de nuestra mente para extraer el significado del mundo

Cómo el propósito de la vida descansa en el impulso de nuestra mente para extraer el significado del mundoBuscando significado. agsandrew / Shutterstock

¿Cuál es el propósito de la vida? Cualquiera que sea su opinión, es posible que, de vez en cuando, encuentre que su propia definición es insatisfactoria. Después de todo, ¿cómo se puede decir por qué una criatura viviente está en la Tierra con una simple frase?

Para mí, mirando hacia atrás 18 años de investigación En cómo el cerebro humano maneja el lenguaje, parece que hay solo un hilo sólido y resistente que prevalece sobre todos los demás. El propósito de la humanidad descansa en el impulso espectacular de nuestras mentes para extraer significado del mundo que nos rodea.

Para muchos científicos, este impulso de encontrar guías de sentido en cada paso que dan, define todo lo que hacen o dicen. Comprender la naturaleza y esforzarse constantemente por explicar sus principios, reglas y mecanismos subyacentes es la esencia de la existencia del científico. Y esta puede considerarse la versión más simplificada del propósito de su vida.

Pero esto no es algo que solo se aplica a los mentalmente científicos. Al examinar una muestra saludable de mentes humanas usando técnicas tales como imágenes cerebrales y EEG, la implacable obsesión del cerebro por extraer significado de todo se ha encontrado en todo tipo de personas independientemente de su estado, educación o ubicación.

Lenguaje: un cofre del tesoro lleno de significado

Tomemos palabras, por ejemplo, esas fascinantes unidades de lenguaje que combinan significado con densidad fenomenal. Cuando le muestras una palabra a alguien que puede leerla, no solo recuperan el significado de la misma, sino todos los significados que esta persona alguna vez ha visto asociados con ella. También se basan en el significado de las palabras que se asemejan a esa palabra, e incluso el significado de palabras sin sentido ese sonido o se parece a eso.

Y luego están los bilingües, que tienen el destino particular de tener palabras en diferentes idiomas para conceptos que podrían superponerse. Los hablantes de más de un idioma acceden automáticamente a la traducción en su idioma nativo cuando encuentran una palabra en su segundo idioma. No solo hacen esto sin saber, lo hacen incluso cuando tienen sin intención de hacerlo.

Recientemente, hemos podido mostrar que incluso una imagen abstracta -una que no puede tomarse fácilmente como una representación de un concepto particular- se conecta de alguna manera con las palabras en la mente eso se puede predecir. No parece importar lo aparentemente vacío de significado que pueda tener una imagen, un sonido o un olor, el cerebro humano le proyectará un significado. Y lo hará automáticamente de una manera inconsciente (aunque predecible), presumiblemente porque la mayoría de nosotros extraemos el significado de una manera algo comparable, ya que tenemos muchas experiencias del mundo en común.

Considere la imagen a continuación, por ejemplo. En esencia, no tiene características distintivas que puedan llevarlo a identificar, y mucho menos a nombrarlo en un instante.

Probablemente le resulte difícil describir con precisión las texturas y colores de los que está compuesto, o decir lo que realmente representa. Sin embargo, su mente estaría más feliz de asociarlo con el concepto de "gracia" que con el de "violencia", incluso si no puede explicar por qué, antes de que se le entregue una palabra como herramienta de interpretación.

Más allá de las palabras

Sin embargo, el deseo de los humanos de comprender no se limita al lenguaje. Nuestra especie parece estar guiada por este impulso profundo e inexorable de comprender el mundo en todos los aspectos de nuestras vidas. En otras palabras, el objetivo de nuestra existencia en última instancia parece ser lograr una comprensión completa de esta misma existencia, una especie de ciclo infinito caleidoscópico en el que nuestra mente está atrapada, desde la aparición de la protoconsciencia en el útero hasta el final. nuestro lecho de muerte


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La propuesta es compatible con los puntos de vista teóricos en física cuántica y astrofísica, bajo el impulso de grandes científicos como John Archibald Wheeler, quien propuso que la información es la esencia misma de la existencia ("por un poco"- quizás el mejor intento de explicar todo el significado en el universo en una frase simple).

La información, es decir átomos, moléculas, células, organismos, sociedades, está obsesionada consigo misma, buscando constantemente el significado en el espejo, como Narciso mirando el reflejo del yo, como el ADN del biólogo molecular jugando consigo mismo bajo el microscopio, como Los científicos de IA intentan dar a los robots todas las características que los harían indistinguibles de ellos mismos.

Tal vez no importe si encuentras esta propuesta satisfactoria, porque obtener la respuesta a cuál es el propósito de la vida equivaldría a hacer que tu vida carezca de sentido. ¿Y quién querría eso?La conversación

Sobre el Autor

Guillaume Thierry, Profesor de Neurociencia Cognitiva, Universidad de Bangor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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