Por qué no hay una guía moderna para sobrevivir a una guerra nuclear

Por qué no hay una guía moderna para sobrevivir a una guerra nuclear

El riesgo de guerra termonuclear rara vez ha sido mayor. Pero a pesar de la creciente amenaza, el público en general está menos preparado que nunca para hacer frente a un ataque. Con Trump en la Casa Blanca, Putin en el Kremlin, Corea del Norte prueba de misiles balísticos y el peligroso estado de seguridad militar, la guerra nuclear es una posibilidad real. La conversación

Mataría a millones (tal vez miles de millones) de personas, dejaría a muchos más gravemente heridos, cubriría el planeta con lluvia radioactiva y destruiría el ecosistema. los Doomsday clock, que mide qué tan cerca estamos del apocalipsis, se ha movido de cinco a tres minutos a la medianoche. El tiempo es corto, pero el Reino Unido no está listo.

La razón por la que el Reino Unido está tan mal preparado se remonta a tiempos bastante recientes. En mayo 1980, el gobierno creó una serie de películas de información pública, emisiones de radio y el folleto Protect and Survive, que ahora ha sido reeditado por el museo The Imperial War. (El museo ha dicho que esto no es en respuesta a la situación política actual, sino como parte de la primera gran exposición en el movimiento contra la guerra)

Protect and Survive fue ampliamente burlado por su consejo, que incluía pintar ventanas con una emulsión blanca para reflejar el calor del estallido de una explosión nuclear, almacenar agua en cisternas de inodoros y orientación sobre cómo sepultar y etiquetar a los muertos. En respuesta, la BBC mostró una película sombría llamada Temas que demostró cuán inútil sería el consejo para la mayoría de los habitantes de la ciudad. los Campaña por el Desarme Nuclear produjo una versión llamada Protest and Survive.


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El fracaso de Protect and Survive es la razón por la cual el Reino Unido no tiene información pública sobre cómo prepararse para una guerra nuclear hoy.

Mi investigación revela que el El Ministerio del Interior intentó repetidamente resucitar Proteger y Sobrevivir a través de los 1980. Se esperaba que una campaña de información pública nueva y mejorada incluyera el uso de refugios nucleares profundos, prever a las personas vulnerables y promover la planificación colectiva para un ataque nuclear. El Ministerio del Interior incluso contrató una agencia de publicidad que subrepticiamente asistió a reuniones de la CND para vigilar a la oposición.

La nueva versión planificada de Protect and Survive también cubriría consejos sobre cómo prepararse para un ataque químico o biológico. El objetivo fallido de la Home Office era producir un nuevo paquete de información pública, que incluye tantas películas de televisión 20 nuevas producidas por 1987.

Pero hay tres razones por las que nunca sucedió. En primer lugar, otros departamentos gubernamentales, en particular el Ministerio de Asuntos Exteriores y el Ministerio de Defensa, no querían que se recordara a la población que Gran Bretaña era la base de una nueva gama de armas nucleares de los EE. UU. En 1982, el comité de Defensa del Interior consideró que el temor a avergonzar al ejército de los EE. UU. Sería una buena razón para no emitir nuevas orientaciones sobre la protección contra los ataques nucleares. Afirmaba en una nota secreta:

A la luz de la experiencia en Greenham Common, a los Estados Unidos podría preocuparles que se siga centrando la atención pública en sus instalaciones en el Reino Unido.

Segundo, aparecieron nuevos estudios psicológicos que sugerían que las personas podrían no estar dispuestas a seguir cualquier consejo del gobierno en caso de una guerra nuclear. UN Informe de la oficina central, "Respuesta de la población a la guerra", escrito en 1982, decidió que la carga social y económica en el Reino Unido podría ser tal que el país nunca se recuperaría.

Ante el colapso social en una escala tan masiva, se predijo que la población simplemente no seguiría los consejos oficiales. La gente trataría de escapar en lugar de quedarse en casa y atesorar alimentos, de acuerdo con las directrices del gobierno. Era también predicho que la mayoría de la población sufriría una depresión clínica después de un ataque nuclear y sería mentalmente incapaz de seguir instrucciones.

Finalmente, hubo una fuerte y profunda oposición a la defensa civil en el Reino Unido. La agencia de publicidad encargada por el Ministerio del Interior consideró que el público en general era apático y fatalista con respecto a sus perspectivas de supervivencia. Algunas autoridades locales se declararon a sí mismas como "zonas libres de armas nucleares" y se rehusaron a considerar medidas de defensa civil. Aunque una proporción de la población hubiera recibido con agrado algún tipo de consejo, los críticos dificultaron la producción de información que no fuera rechazada de inmediato en los medios.

La ignorancia es felicidad

En 1989, cayó el Muro de Berlín y la necesidad apremiante de crear una campaña de defensa civil desapareció junto con la Guerra Fría. Además de cierta información genérica sobre emergencias nacionales, actualmente es casi imposible saber qué deberíamos hacer en caso de un ataque nuclear. De alguna manera, esto es lo que el gobierno pretendía incluso antes de Proteger y Sobrevivir, que originalmente se suponía que sería lanzado solo si la perspectiva de una guerra nuclear parecía probable.

De hecho, hay buenas razones para mantenernos desprevenidos. La publicación de pautas puede causar ansiedad e incluso hacer que otros países sospechen que nuestros preparativos son una señal de que pretendemos atacar primero.

Por otro lado, si el gobierno tiene la intención de emitir información en el último minuto, se está tomando un gran riesgo en cuanto a si puede obtener los consejos a tiempo. Si se produce un lanzamiento accidental o un primer golpe inesperado, puede que no haya tiempo. Tal vez ahora sea el momento adecuado para comprar esa copia reimpresa de Protect and Survive, por las dudas.

Sobre el Autor

John Preston, profesor de educación, Universidad de East London. Protect and Survive se publica coincidiendo con la nueva exposición principal de IWM People Power: Fighting for Peace

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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