¿Qué es exactamente el terrorismo y se está empeorando?

¿Qué es exactamente el terrorismo y se está empeorando?

Una bomba explosionada en el barrio de Chelsea en Manhattan el sábado, hiriendo a personas de 29. La policía descubrió un segundo artefacto explosivo cerca. Al igual que la bomba utilizada en el ataque del Maratón de Boston, estos dispositivos fueron construidos con ollas a presión y cargados con metralla.

El lunes por la mañana, un tiroteo con la policía en Linden, Nueva Jersey llevó a el arresto de un ciudadano estadounidense naturalizado nacido en Afganistán en relación con los ataques.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, inicialmente calificó el bombardeo como "Acto intencional". Su renuencia a usar la palabra "terrorismo" atrajo críticas de oficiales de seguridad retirados quien sintió que estaba siendo muy cauteloso mientras la investigación estaba en curso.

¿Por qué es tan difícil identificar el terrorismo?

Como profesor de criminología y director de programa de un programa de maestría de seguridad nacional, estudio cómo el terrorismo y la violencia política han evolucionado en la historia moderna.

Debido a que el terrorismo está tan sensacionalizado por los medios y simplificado en exceso por las autoridades, es importante desmitificar los conceptos erróneos comunes. Solo entonces podemos entender por qué los individuos llevan a cabo actos de violencia política y poner los actos de terrorismo de hoy en día en un contexto histórico.

¿Qué es el terrorismo?

El terrorismo no es una ideología como el comunismo o el capitalismo.


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Por el contrario, el terrorismo es una táctica - una estrategia utilizada para lograr un fin específico.

El terrorismo se usa a menudo en luchas de poder asimétricas: en otras palabras, cuando una persona o grupo más débil lucha contra un poderoso Estado-nación. La violencia tiene como objetivo crear miedo en la población objetivo y a menudo provoca una respuesta rápida y violenta del estado.

El terrorismo seguido de operaciones violentas puede convertirse en un ciclo eso es difícil de interrumpir

Recientemente, los grupos terroristas han comenzado a utilizar Internet y los medios de comunicación para difundir el miedo e impactar a la opinión pública con su mensaje político o social. Por ejemplo, el Estado Islámico ha sido prolífico en el uso de internet para reclutar seguidores.

Los estados también usan tácticas de terrorismo. Por ejemplo, los estados pueden patrocinar grupos terroristas en otros países para apoyar políticas extranjeras o salvaguardar su propio interés nacional. Irán es conocido por apoyando a Hezbollah en el Líbano contra Israel Los Estados Unidos apoyó a la Hermandad Musulmana en Egipto contra el gobierno comunista de Gamal Abdel Nasser y los muyahidines en Afganistán contra la Unión Soviética.

¿Qué quieren los terroristas?

Los terroristas no son todos después de la misma cosa.

Los terroristas a menudo justifican sus sangrientos actos sobre la base de la percepción de injusticia social, económica y política. O se inspiran en creencias religiosas o principios espirituales.

Muchas formas de terrorismo se inspiraron en la guerra entre razas, las luchas entre los ricos o los pobres, o las batallas entre los marginados políticos y las élites.

Algunos son movimientos de separatismo basados ​​en la etnia, como el Ejército Republicano Irlandés o la Organización de Liberación de Palestina. los ex cártel de Medellín es considerado narcoterrorista porque combina tácticas terroristas con el narcotráfico.

Los movimientos liderados por la extrema izquierda como las FARC de Colombia son un ejemplo de terrorismo inspirado en una doctrina socioeconómica, en este caso, una creencia en el comunismo.

Muchos grupos terroristas se inspiran en una interpretación específica de las escrituras religiosas o proféticas. Al-Qaida y IS son dos grupos relacionados que justifican su acción violenta como una cruzada contra los no creyentes. IS quiere establecer un Califato, o un estado gobernado por el Islam.

Cómo actúan los diferentes grupos terroristas depende de lo que son tratando de lograr. Algunos adoptan una perspectiva reaccionaria para detener o resistir los cambios sociales, económicos y políticos. Los ejemplos incluyen IS, al-Qaida y el Ejército de dios, un grupo cristiano anti-aborto con sede en los Estados Unidos

Otros adoptan una doctrina revolucionaria y quieren provocar cambios sociales, económicos y políticos. Ejemplos incluyen FARC, El ex Facción del Ejército Rojo en Alemania, el Ejército Republicano Irlandés or Separatistas vascos en España.

Algunos terroristas buscan venganza o lo que ven como justicia. Se guían por un solo tema, como los derechos de los animales (PETA) o pro-vida (Ejército de Dios).

Estratégicamente, la mayoría de los grupos terroristas tienen reclamos territoriales o desean controlar recursos financieros como los campos petrolíferos para apoyar su lucha.

¿De dónde viene el terrorismo?

El terrorismo no es nuevo Más bien tiene una larga historia.

En un trabajo seminal, "Las cuatro olas del terrorismo" David Rapoport de UCLA demuestra cómo evolucionó el terrorismo desde el final de la revolución industrial hasta hoy:

"La ola anarquista duró desde 1880 hasta 1920. Durante este período, los terroristas fueron vistos como liberadores contra el régimen zar en Rusia ".

La oleada anticolonial tuvo lugar entre 1920 y 1960, cuando la Segunda Guerra Mundial condujo a la desintegración del sistema colonial después de que la deuda de los países occidentales provocara una lucha de poder en los países coloniales. El Frente de Liberación Nacional en Argelia y el IRA fueron grupos icónicos de esta ola.

La nueva ala izquierda duró de 1960 a 1980 y surgió del movimiento contra la guerra en Vietnam y del conflicto entre Israel y Palestina. La expansión mundial del nuevo movimiento terrorista de izquierda fue respaldada por la antigua URSS durante la era de la Guerra Fría.

La oleada religiosa, desde 1980 hasta el presente, surgió de la revolución iraní y la invasión de Afganistán por la Unión Soviética y creció como un movimiento de resistencia contra las influencias occidentales. Esta moderna ola de terrorismo no se limita a los jihadistas. También incluye la violencia perpetrada por extremistas cristianos como el Lord's Resistance Army operando en África central, así como culto marginal como Aum Shinrikyo, que gaseó el sistema del metro de Tokio con gas neurotóxico en 1995.

¿Hoy el terrorismo es peor que antes?

El terrorismo no es más frecuente hoy que hace algunas décadas.

De acuerdo con la Base de datos global sobre terrorismo, Europa Occidental, donde muchos ataques terroristas ocurrieron recientemente, ha estado experimentando una actividad terrorista relativamente baja durante el período 2000 a 2016 en comparación con el período 1970 a 1995.

En los Estados Unidos, los ataques terroristas estaban en fuerte declive entre 1970 y 2011, disminuyendo desde aproximadamente 475 a menos de 20 incidentes por año.

En todo el mundo, el terrorismo está muy concentrado en un puñado de países.

De acuerdo con la Índice 2015 de Terrorismo Global, los ataques terroristas en 2014 se concentraron principalmente en Afganistán, Iraq, Nigeria, Pakistán y Siria. Estos países vieron 78% de las muertes y 57% de todos los ataques en el mundo. Por el contrario, desde 2000, solo el 3 por ciento de las muertes causadas por ataques terroristas tuvo lugar en países occidentales, incluidos Australia, Canadá, los países miembros de la Unión Europea y los Estados Unidos.

Solo en los EE. UU., El número de muertes representa el porcentaje 2.2 de la número de muertos terroristas en todo el mundo. La violencia cometida en los países occidentales por grupos terroristas organizados como al-Qaida o IS representa aproximadamente un 30 por ciento, mientras que los llamados "lobos solitarios" representan a 70% de los ataques.

En general, una revisión histórica de la actividad terrorista en los países occidentales muestra que el terrorismo no es peor que antes de la era 9 / 11. El opuesto es verdad.

Mientras observamos los ataques terroristas perpetrados por IS en los países occidentales, se debe tener en cuenta que la muerte por terrorismo es extremadamente baja en comparación con los homicidios. Por ejemplo, aproximadamente asesinatos de 13,472 ocurrido en los EE. UU. durante 2014, pero el 24 Las muertes de ciudadanos privados en todo el mundo por terrorismo en 2014 recibieron una mayor atención de los medios.

De acuerdo con el profesor de la Universidad Americana Audrey Cronin, el terrorismo como táctica no funciona bien. Cronin estudió los grupos terroristas 457 en todo el mundo desde 1968. Los grupos duraron un promedio de ocho años. Ninguna organización terrorista que ella estudió pudo conquistar un estado, y 94 por ciento no pudo lograr ni siquiera uno de sus objetivos estratégicos.

Sobre el Autor

Frederic Lemieux, Profesor y Director del Programa de Licenciatura en Policía y Estudios de Seguridad; Maestría en Liderazgo de Seguridad y Seguridad; Máster en Operaciones Cibernéticas Estratégicas y Gestión de la Información, Universidad de George Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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