Mercados sí sola no puede resolver la crisis climática

Mercados sí solo no puede resolver la crisis climáticaEl carbón permitió que la industria se trasladara del campo a la ciudad y encontrara muchos trabajadores pacientes. Imagen: Peabody Energy, Inc. a través de Wikimedia Commons

¿Cómo hemos llegado a donde estamos ahora? "Gama libre" capitalismo podría ser la explicación para el cambio climático, y necesita domesticar, dice un escritor.

Puede que no sea cortés mencionar a Karl Marx en Estados Unidos, pero los principales pensadores de izquierda piensan que el capitalismo puede ser la causa del cambio climático, y que para salvar al planeta el sistema necesita una reforma fundamental.

Según un nuevo libro, el afán de lucro, que impulsa al capitalismo por encima de cualquier otra consideración, lo obliga a extraer todo del planeta que generará un excedente, a expensas de los beneficios reales para los seres humanos y los ecosistemas.

Fossil Capital: el aumento del poder del vapor y las raíces del calentamiento global, por Andreas Malm, en el libro de tapa dura de Verso en enero 2016, analiza el papel del capitalismo en el calentamiento global al ahondar en su pasado.

El libro se basa en el trabajo de 2014 de Naomi Klein Esto lo cambia todo: Capitalismo vs el Clima. Ambos preguntan si se puede evitar un cambio climático catastrófico sin al menos una modificación importante -o la eliminación directa- del capitalismo.

Malm, un profesor de ecología humana en la Universidad Lund de Suecia, comienza con la patente de James Watt sobre la máquina de vapor rotatorio en 1784. Este fue también el primer año en que se observaron niveles crecientes de dióxido de carbono y metano en el hielo polar.

Primero Malm ataca las aceptadas teorías de David Ricardo y Thomas Malthus. quien desarrolló y reforzó la noción capitalista de que los mercados son la cura para todos los males sociales. Él muestra que los ingenios adoptaron la energía del carbón en lugar de agua solo porque les permitió a los dueños de las fábricas trasladarse a las áreas pobladas para encontrar trabajadores dóciles y calificados, que no contaban con suficientes recursos en el campo.


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El carbón permitió este movimiento porque, una vez fuera del suelo, es muy portátil. Las máquinas, por supuesto, eliminaron muchos puestos de trabajo y hicieron que otros fueran más simples y más difíciles. Los propietarios comenzaron a contratar mujeres y niños porque eran más fáciles de controlar que los hombres adultos.

Las demandas de las máquinas marcaron el ritmo del trabajo, y fue solo después de huelgas masivas y disturbios en los 1840 que se estableció una jornada laboral de diez horas; pero esto, según muestra Malm, solo causó que los propietarios de las fábricas aceleren la maquinaria y hagan que los trabajadores se adapten más, produciendo más en menos tiempo.

Esto a su vez aumentó la demanda de carbón. La transición energética fomentó una "fantasía burguesa" de que las máquinas autosuficientes, como divinas en su poder pero también pujables, crearían una edad de oro.

Malm marcos de energía no fósil - aire, el agua y la luz - como "el flujo", un movimiento constante de las fuerzas generadas por los seres humanos no que a veces pueden ser aprovechadas para fines humanos. Carbón - y por extensión todos los combustibles fósiles más - es "la acción", algo que los fabricantes pueden comprar, acumular y utilizar en caso de necesidad.

Los humanos eran extremadamente irritantes para los industriales, porque se comportaban más como el flujo que las acciones. Los motores de carbón redujeron drásticamente la dependencia de los fabricantes de trabajadores humanos.

Dispensar con personas

"El motor es mucho más manejable y civil que el hod-man", escribió Edward Tufnell, miembro de Factories Consulta de 1833, "más fácil de manejar, mantiene buenas horas, no bebe whisky y nunca está cansado".

Por lo tanto, Malm afirma, interruptor de capitales de agua al carbón, y aún más tarde al petróleo, dio como resultado fundamentalmente de un intento de prescindir de los servicios de los trabajadores humanos en la mayor medida posible. "Algunos humanos introdujeron la energía de vapor contra la resistencia explícita de otros seres humanos", escribe.

Los trabajadores eran conscientes de esto desde el principio. Los millones de personas que acudían a las ciudades británicas del norte, desposeídos por las envolventes de tierras antes públicas, sin embargo, odiaba las fábricas.

Los escoceses, observa Malm, veían las fábricas como cárceles, y por una buena razón: la temperatura promedio dentro de una fábrica de textiles a vapor era 84-94 ° F (29-34 ° C).

Los niveles de dióxido de carbono en el aire podrían alcanzar partes de 2,800 por millón, diez veces los niveles atmosféricos en ese momento. Cuanto más rápido empujaban sus máquinas los propietarios de las fábricas, más explosiones de calderas ocurrían, matando a casi una persona por día en los 1850.

Pero la mano de obra finalmente fue aplastada con la ayuda de soldados del gobierno. El carbón era el rey, y el resto es historia. Esto debería ser una advertencia para el presente: si el gobierno se alía con capital en lugar de con la ciudadanía, afirma Malm, no habrá un cambio climático que detenga.

"La gente debe intentar al menos modificar el capitalismo de campo abierto, haciéndose eco de los gritos de los trabajadores que desafiaron al capital en la primera huelga general del mundo en 1842: '¡Ve y deja de fumar!'".

Los grandiosos esquemas de geoingeniería y otras soluciones técnicas financiadas por Bill Gates, las principales compañías petroleras y el American Enterprise Institute, dice Malm, mantendría la mitigación en las manos equivocadas, y en cualquier caso es demasiado peligroso como para intentarlo.

Insistiendo en que los verdaderos autores de la crisis climática comprenden una pequeña fracción de la población del planeta, enteramente masculina y completamente blanca, Malm se opone a llamar esto al Antropoceno época; él preferiría llamarlo el "Capitaloceno". Y el capital, insiste, no es capaz de resolver la crisis que creó.

Lo que necesitamos, en cambio, escribe, es un regreso al "flujo": energía solar, eólica y de agua distribuida. Además, para evitar un daño severo a la civilización, debemos abandonar el carbono inmediatamente, y esto solo puede lograrse mediante una acción gubernamental intencional y decisiva.

Los gobiernos que lo están haciendo mejor en esto, observa Malm, son los gobiernos estatales y municipales, que no tienen la obligación de generar ganancias y no son propiedad de Big Capital.

Malm reconoce que "el socialismo es una condición insoportablemente difícil de lograr". No está imaginando una nueva pesadilla estalinista para reemplazar el capital fugitivo. Por un lado, observa Malm, la ideología capitalista está tan profundamente arraigada en la sociedad que, citando al teórico marxista Fredric Jameson"Es más fácil imaginar el fin del mundo que el fin del capitalismo."

Sin embargo, dice, la gente debe intentar por lo menos modificar el capitalismo de corral, haciéndose eco de los gritos de los trabajadores que desafiaron capital la primera huelga general del mundo en 1842: "¡Ve y deja de fumar!" - Climate News Network

Sobre el Autor

Valerie Brown, con sede en Oregon, EE. UU., Es una escritora científica independiente que se centra en el cambio climático y la salud ambiental. Ella es miembro de la Asociación Nacional de Escritores de Ciencias y Sociedad de Periodistas Ambientales. http://www.vjane-arts.com/vjane-arts/writing.html;Twitter @sacagawea

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