¿Por qué las palomas tortuga están desapareciendo del Reino Unido y en otros lugares?

Por qué las palomas tortugas están desapareciendo del Reino Unido Rebecca Young, autor proporcionado

The 12 Days of Christmas es una canción que promete mucho, pero hay una línea que los villancicos pueden tener que omitir en el futuro. Ante toda una casa de señores saltando y damas bailando, se supone que el segundo día traerá dos tórtolas. Pero la disminución dramática de las poblaciones en toda Europa puede significar que el día dos decepciona a los verdaderos amores en las navidades por venir.

Solo un poco más grande que un mirlo, la paloma tortuga europea es la especie de paloma más pequeña del Reino Unido, así como su única especie migrante. Sería difícil encontrar palomas tortuga en el Reino Unido durante diciembre, ya que pasan el invierno en el África subsahariana y regresan a Europa para reproducirse a fines de abril. Con su regreso, llega su suave ronroneo, un antiguo signo de la primavera.

Una vez extendida en Inglaterra y Gales, la población de palomas tortuga del Reino Unido cayó en un 98% entre 1970 y 2015, con descensos similares en toda Europa. Entonces, ¿qué está pasando con este ícono de la temporada festiva?

Por qué las palomas tortugas están desapareciendo del Reino Unido La melodía y las primeras letras de la canción 'The 12 Days of Christmas', grabadas por Frank Kidson en Leeds Mercury, 1891. Frank Kidson

Destrucción de cola de milano

Las tórtolas solo comen semillas, y su primera opción son las semillas de malezas. Desde la segunda guerra mundial, la agricultura se ha intensificado drásticamente en toda Europa y, aunque esto también ha aumentado la producción de alimentos, ha diezmado las fuentes alimenticias de las tórtolas y otras aves, mamíferos e insectos de las tierras de cultivo. La reducción de los márgenes de los campos silvestres, el aumento del uso de herbicidas y la siembra de cultivos en otoño en lugar de primavera han contribuido a la desaparición de las flores silvestres. Con menos de este hábitat y alimentos disponibles, las especies se ven obligadas a alimentarse más en sitios de alimentos artificiales de fácil acceso, como granos almacenados o derramados en granjas y comederos de aves de jardín.

Esto ha aumentado el riesgo de propagación de enfermedades donde las aves se congregan para alimentarse. Así como las enfermedades tienden a extenderse en el transporte público, cuando un gran número de personas entra en contacto cercano, lo mismo ocurre con las aves en los comederos de jardín. También se culpa a menos fuentes silvestres de alimentos por la llegada posterior de las palomas tortuga a Europa y su migración más temprana a África, lo que reduce su posible tiempo de reproducción. Las palomas tortugas pueden poner hasta tres nidadas de huevos por temporada, pero con menos tiempo para reproducirse, crían menos polluelos. Como científicos conservacionistas, creemos que este efecto por sí solo podría explicar la mayor parte de la disminución que se ha visto en los últimos 50 años.

Por qué las palomas tortugas están desapareciendo del Reino Unido El campo del Reino Unido ahora ofrece pocos buenos lugares para comer y descansar para las tórtolas. Ian_Sherriffs / Shutterstock


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Pero las palomas tortugas también son asesinadas por cazadores recreativos, y aunque están ampliamente protegidas, la caza estaba permitida en diez países de la UE tan recientemente como 2018, con más de un millón de pájaros muertos cada año en Francia, España y Portugal, a lo largo de la ruta migratoria occidental por la que viajan las aves del Reino Unido. Es probable que la caza a estos niveles evite que las poblaciones de tórtolas se recuperen, incluso con restricciones en el momento de la caza y la cantidad de aves que se dispararon.

Como migrantes, las palomas tortugas están amenazadas por lo que se conoce como peligro múltiple: se enfrentan a desafíos en las zonas de invernada africanas, así como en sus zonas de reproducción europeas. Exprimida de ambos hábitats, las especies migrantes tienden a sufrir disminuciones más severas que sus contrapartes sedentarias.

Como ayudar

Como candidato a doctorado que estudia palomas tortuga, tuve el privilegio de trabajar con estas hermosas aves en su hábitat natural. Vi miles de palomas tortugas saliendo de un lugar destacado de descanso en invierno en Senegal, una vista increíble para la vista, teniendo en cuenta su rareza en el Reino Unido. En un viaje a Hungría, uno de los únicos países de Europa que alberga una población estable de tortugas, las escuché cantar y vi parejas revoloteando entre los árboles. Habiendo pasado la mayor parte de mi tiempo durante los últimos dos años leyendo sobre lo mal que está yendo esta especie, estos momentos fueron realmente estimulantes.

Tengo la esperanza de que el trabajo de Operation Turtle Dove, un esfuerzo de cuatro organizaciones de conservación del Reino Unido, puede contrarrestar los problemas que enfrenta la especie. Esto incluye ayudar a los agricultores a cuidar la vida silvestre reintroduciendo márgenes de campo sin cosechar donde las plantas que a las palomas les gusta comer pueden crecer. Los conservacionistas también están trabajando estrechamente con organizaciones de caza en Europa para garantizar que la actividad sea sostenible. Ya han logrado reducir el subsidio de caza en Francia.

Cualquiera puede ayudar simplemente informando un avistamiento de paloma tortuga en el Sitio web BirdTrack de British Trust for Ornithology. Esto puede ayudar a enfocar los esfuerzos de conservación donde tendrán el mayor impacto. Tortuga hábitats amigables con las palomas también puede brotar en jardines y parques británicos, alentando a los visitantes de primavera a alimentarse y anidar. Todo lo que se necesita es plantar las especies alimenticias que les gustan, como el fumigador y el trébol rojo y blanco, o permitir que crezcan setos para que las aves aniden.

Si las personas actúan ahora, pueden salvaguardar el ronroneo de la primavera en el campo británico y asegurarse de que nadie quede con las manos vacías el segundo día de Navidad.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Young, PhD Candidata en Conservación y Ecología, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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