Cómo el cambio climático podría causar una escasez global de cerveza

Cómo el cambio climático podría causar una escasez global de cervezaVaclav Mach / shutterstock

El precio de la cerveza podría duplicarse bajo un cambio climático no controlado, ya que las sequías y las temperaturas extremas hacen que los rendimientos de la cebada caigan. Esa es una conclusión de la investigación que publicamos recientemente en Las plantas de la naturaleza.

Primero sentimos curiosidad por la cebada y la cerveza que produce, ya que esta cosecha relativamente menor se vio claramente afectada por los extremos del clima, pero nunca había llamado la atención de los científicos del clima. Y, a diferencia de muchos otros cultivos alimentarios, se requiere que la cebada cultivada para cerveza cumpla con parámetros de calidad muy específicos. La cebada malteada le da a la cerveza mucho de su sabor, pero si hace demasiado calor o no hay suficiente agua durante las etapas críticas de crecimiento, no se puede extraer la malta.

Esta es la razón por la que reunimos a un equipo de científicos con base en China, el Reino Unido y los EE. UU. Para evaluar qué eventos extremos de sequía y calor pueden significar para los suministros y los precios de la cerveza. Nos interesaba específicamente lo que pasaría con la cebada cuando hubiera tanto sequía como calor durante la temporada de crecimiento, algo que se volverá más común gracias al calentamiento global. Luego modelamos lo que esto significaría para los rendimientos de cebada en las regiones del mundo 34 que producen o beben mucha cerveza.

En escenarios más optimistas, donde las emisiones se controlan y el calentamiento se mantiene en un nivel manejable (a lo que los científicos del clima se refieren como RCP2.6), las sequías y las olas de calor pueden ocurrir juntas en aproximadamente 4% de los años. En el peor de los casos, donde las emisiones y las temperaturas siguen aumentando, estos extremos pueden ocurrir en 31% de los años.

Sin embargo, estos son resultados promedio globales que pueden ocultar una variación regional significativa. En los años afectados, los rendimientos de la cebada serían los que más caen en las áreas tropicales de América Central y del Sur, y en África Central, por ejemplo. En los mismos años, los rendimientos en Europa templada disminuirían moderadamente, o incluso aumentarían en partes de los Estados Unidos o Rusia.

Cómo el cambio climático podría causar una escasez global de cervezaLos rendimientos de cebada en un escenario optimista de cambio climático, en comparación con los rendimientos promedio 1981-2010. Xie et al / Nature Plants

Pero la tendencia general es clara: a nivel global, los rendimientos de la cebada en el mejor de los casos, en el escenario optimista, disminuirán en un 3%. Y en el peor de los casos, los rendimientos caerán 17%.

Cómo el cambio climático podría causar una escasez global de cervezaEl 'peor caso' sería devastador para la cebada. Xie et al / Nature Plants

De la cebada a la cerveza.

Sabemos que el cambio climático significará menos cebada, pero ¿qué pasa con la cerveza? Un factor a considerar es que la cebada se usa principalmente para alimentar al ganado, y la cerveza es, en última instancia, más prescindible que la carne. Esto significa que la disminución de los rendimientos afectará más a la producción de cerveza.

En última instancia, nuestro modelo sugiere que durante los eventos climáticos más severos, el precio de la cerveza se duplicaría y el consumo global disminuiría en un 16%, o 29 mil millones de litros. Eso es aproximadamente igual al consumo total anual de cerveza de los Estados Unidos. Incluso bajo el escenario optimista de un cambio climático menos extremo, el consumo de cerveza todavía disminuiría en 4%.

Nuevamente, los cambios en los precios y el consumo variarían ampliamente de un país a otro, y los mayores aumentos de precios se concentrarán en países relativamente ricos e históricamente amantes de la cerveza. En Irlanda, por ejemplo, el precio de una botella de cerveza se duplicaría bajo el cambio climático extremo. En países menos ricos, la gente simplemente bebería menos cerveza en esas circunstancias. Predecimos una caída de 32% en Argentina, por ejemplo.

Cómo el cambio climático podría causar una escasez global de cervezaMejor empezar a ahorrar. PHTGRPHER_EVERYDAY / Shutterstock

Es posible que en el futuro se desarrollen más cultivares de cebada tolerantes a la sequía o al calor, lo que reduciría el riesgo de cambio climático en los suministros de cerveza. Pero estos y otros desarrollos tecnológicos, o incrementos en el almacenamiento (o incluso priorizando la cerveza sobre el ganado), estaban más allá del alcance de nuestro estudio.

Si bien las investigaciones anteriores han analizado en detalle lo que significa el cambio climático para elementos esenciales como el trigo o el arroz, se ha prestado menos atención a los llamados "bienes de lujo". En nuestro estudio, tomamos la cerveza como un ejemplo, para resaltar las formas en que el cambio climático afectará nuestras vidas.

Esperamos que nuestros resultados puedan atraer más atención de varios amantes de la cerveza que realmente tienen el poder de hacer algo respecto al calentamiento global. Al ver que el cambio climático está afectando nuestras vidas en más formas de las que imaginábamos antes, podrían comenzar a pensar en un mayor fortalecimiento de los esfuerzos mundiales para reducir las emisiones.La conversación

Sobre el Autor

Tariq Ali, investigador postdoctoral, Centro de Política Agrícola de China, La Universidad de Pekín; Dabo Guan, profesor de Economía del Cambio Climático, Universidad de East Anglia, y Wei Xei, Profesor Asistente, Centro de Política Agrícola de China, La Universidad de Pekín

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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