Cómo la resistencia al cambio climático ahorrará billones a largo plazo

Cómo la resistencia al cambio climático ahorrará billones a largo plazoLas olas de una supertormenta 2012 se estrellan contra un dique y edificios a lo largo de la costa cerca del puerto de Boston. AP Photo / Steven Senne

¿Está tu ciudad preparada para el cambio climático?

La última Evaluación climática nacional pinta un futuro sombrío Si las ciudades y los estados de EE. UU. no toman medidas serias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La conclusión es que los costos del cambio climático podrían llegar a 10 por ciento de toda la economía de los Estados Unidos para fines de siglo, o más de US $ 2 trillones al año, gran parte de ellos en daños a la infraestructura y propiedad privada debido a tormentas más intensas e inundaciones.

Las ciudades pueden reducir en gran medida los daños y los costos a través de medidas de adaptación como la construcción de barreras marinas y el refuerzo de la infraestructura. El problema es que estos proyectos son costosos, y encontrar maneras de financiar el costo de proteger a las ciudades contra amenazas futuras e inciertas es un desafío político y financiero importante, especialmente en lugares donde los contribuyentes aún no han experimentado un desastre.

He estado parte de un equipo que ha estado evaluando opciones para proteger Bostón, una de las ciudades costeras más vulnerables de Estados Unidos. Nuestro análisis ofrece algunas lecciones para otras ciudades a medida que comienzan a planificar el clima del mañana.

Invertir en la adaptación

Un equipo de científicos de las agencias federales de 13 contribuyó a la cuarta Evaluación Nacional del Clima de los EE. UU., Que expuso recientemente las severas amenazas que enfrentan los estadounidenses por el aumento del nivel del mar, las tormentas más frecuentes e intensas, las precipitaciones extremas, las sequías y los incendios forestales.

Por ejemplo, el informe señala que los condados de la zona costera representan casi la mitad de la población y la actividad económica de la nación, y que el daño acumulado a la propiedad en esas áreas podría llegar a $ 3.5 trillón por 2060.

La buena noticia es que invertir en la adaptación puede ser altamente rentable. La Evaluación Nacional del Clima estima que tales medidas podrían reducir significativamente el daño acumulado a las propiedades costeras a alrededor de $ 800 mil millones en lugar de $ 3.5 trillón.


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Sin embargo, el informe no examina los complejos problemas de la implementación de estas soluciones de adaptación.

La adaptación al diablo está en los detalles.

El Laboratorio de Soluciones Sostenibles en la Universidad de Massachusetts, Boston ha estado estrechamente involucrada con su ciudad anfitriona y líderes locales de empresas y cívicos en la concepción de tales estrategias de adaptación al clima y en descubrir la mejor manera de implementarlas, incluido un estudio que dirigí Financiamiento de inversiones en resiliencia climática.. Nuestro trabajo identificó una serie de obstáculos que dificultan la financiación de tales proyectos.

Un problema clave es que, si bien las autoridades públicas y los contribuyentes en última instancia soportarán la carga de costos de la protección costera, los beneficios se acumulan principalmente para los propietarios privados. Más altos impuestos a la propiedad o nuevas "tarifas de resiliencia" estarán sobre la mesa, y es poco probable que sean políticamente populares.

Otro problema es que inversiones de resiliencia principalmente previene o reduce daños y costos futuros, pero no crea mucho valor nuevo, a diferencia de otras inversiones públicas como carreteras de peaje y puentes. Por ejemplo, una inversión en un muro marino puede evitar que caigan los precios de las propiedades de las casas costeras o que aumenten las primas de seguro, pero no generará ningún flujo de efectivo nuevo para sufragar los costos para la ciudad o el propietario.

Cómo la resistencia al cambio climático ahorrará billones a largo plazoLos funcionarios de la ciudad están trabajando en formas de proteger el puerto de Boston de los efectos del cambio climático. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Cuidado con la gran solucion

En un estudio separado, examinamos la viabilidad de construir un Barrera de cuatro millas a través del puerto de Boston con puertas masivas que se cerrarían si grandes tormentas amenazaran con inundar la ciudad.

Estimamos que el proyecto costaría por lo menos $ 12 mil millones y podría tomar 30 años para planificar, diseñar, financiar y construir. Finalmente, llegamos a la conclusión de que era poco probable que fuera rentable e instamos a los funcionarios de la ciudad a abandonar la idea.

Un problema clave es la incertidumbre sobre la extensión y el ritmo del aumento del nivel del mar, que se prevé que alcance En cualquier lugar, desde 2 a 8 pies a finales de siglo. Pero realmente no lo sabemos. Cuando la barrera se ponga en funcionamiento a mediados de siglo, podríamos darnos cuenta de que no la necesitábamos, o peor, que es lamentablemente inadecuada.

A medida que aumenta el nivel del mar, las puertas, que serían las más grandes de su tipo en el mundo y tardarían muchas horas en abrirse o cerrarse, tendrían que activarse con mayor frecuencia y podrían fallar. Además, el costo de tal barrera sería difícil de financiar en una era de crecientes déficits federales y ahogaría el capital requerido para otros proyectos de adaptación más urgentes.

En otras palabras, es arriesgado poner todos nuestros huevos de adaptación en una canasta muy costosa.

Cómo la resistencia al cambio climático ahorrará billones a largo plazoLa construcción de barreras marinas puede ser una forma modesta y rentable de reforzar las defensas de una ciudad contra el cambio climático. Gill Copeland / Shutterstock.com

La solución incremental.

En su lugar, nuestro grupo recomienda que Boston y otras ciudades persigan proyectos de protección costera más incrementales centrados en las áreas más vulnerables.

Los ejemplos incluyen la construcción de diques marinos y bermas, elevar algunas carreteras y parques y crear incentivos para que los propietarios de propiedades protejan sus edificios. El atractivo clave de este enfoque es que el capital puede ser dirigido de manera altamente rentable a las áreas más vulnerables que necesitan protección a corto plazo. También permite una planificación más flexible a medida que la ciencia mejora y los impactos del clima se enfocan más nítidamente.

Boston ya está en vista de algunos proyectos como esto, costaría alrededor de $ 2 mil millones a $ 2.5 mil millones en una o dos décadas. Conseguir esa cantidad de dinero sigue siendo un gran desafío, pero es mucho más rentable que la barrera del puerto.

Otro beneficio es que este enfoque a nivel de vecindario facilitaría un mayor desarrollo económico local y la participación de la comunidad. Al mismo tiempo que estas áreas son más resistentes, estas inversiones también implicarían mejoras en la vivienda, el transporte y otras infraestructuras.

Esto contribuiría en gran medida a garantizar que la comunidad y los contribuyentes estén a bordo cuando la discusión se convierta en costos.

Justa y equitativa

Adaptarse al cambio climático será un enorme desafío para las ciudades y los ciudadanos de todo el país y el mundo. Encontrar formas de financiar la adaptación de manera justa y equitativa será fundamental para el éxito.

Miami, por ejemplo, el año pasado emitió un voto aprobado por los votantes. Bono de $ 400 millones para pagar alrededor de la mitad de sus proyectos de resiliencia planeados. En agosto - exactamente un año después de su región fue devastado por el huracán Harvey - la mayoría de los votantes en el Condado de Harris, Texas, aprobó un bono de $ 2.5 mil millones para pagar la protección contra inundaciones. Y apenas el mes pasado, ciudadanos de San Francisco. aprobado Un bono de $ 425 millones para pagar una cuarta parte de los costos de fortificación de un muro marino.

Un problema con estos proyectos es la gran dependencia de los bonos. Descubrimos que sería mejor repartir los costos de proteger ciudades y pueblos en múltiples niveles de fuentes de capital gubernamentales y privadas, y utilizar una variedad de mecanismos de financiamiento, incluidos impuestos a la propiedad, tarifas basadas en el carbono y cargos a nivel de distrito.

La esperanza es que los votantes y las ciudades aprueben dichos proyectos antes de que ocurra un desastre, no después.La conversación

Sobre el Autor

David L Levy, profesor de administración, director del Centro para la Empresa Sostenible y la Competitividad Regional, Universidad de Massachusetts Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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