Maximizar "Yo" depende de maximizar "nosotros"

Maximizar "Yo" depende de maximizar "nosotros"

Estados Unidos tiene un serio problema de "nosotros", como en "¿Por qué debería we pagar ellos? "

La pregunta está apareciendo por todos lados. Es la base del debate sobre la extensión de las prestaciones por desempleo a los desempleados de larga duración y el suministro de cupones de alimentos a los pobres.

Se encuentra en la resistencia de algunas personas jóvenes y sanas a que se les solicite comprar un seguro de salud para ayudar a pagar a las personas con problemas de salud preexistentes.

Se puede escuchar entre los residentes de vecindarios exclusivos que no quieren que sus dólares de impuestos vayan a los habitantes de los barrios más pobres cercanos.

"Nosotros" y "Ellos": la más importante de todas las palabras políticas

Los pronombres "nosotros" y "ellos" son las más importantes de todas las palabras políticas. Demarcan quién está dentro de la esfera de la responsabilidad mutua y quién no. Alguien dentro de esa esfera que está necesitado es uno de "nosotros", una extensión de nuestra familia, amigos, comunidad, tribu, y merecedor de ayuda. Pero las personas necesitadas fuera de esa esfera son "ellos", se presume que no merecen, a menos que se demuestre lo contrario.

La cuestión política central a la que se enfrenta cualquier nación o grupo es donde se trazan las fronteras de esta esfera de responsabilidad mutua.

¿Por qué en los últimos años tantos estadounidenses ricos y de clase media han acercado las fronteras?

Los ciudadanos ricos y de clase media de East Baton Rouge Parish, Louisiana, por ejemplo, están tratando de separarse del distrito escolar que ahora comparten con los residentes más pobres de la ciudad, y establecer su distrito propio financiado por impuestos a la propiedad de sus hogares de mayor valor.


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Esfuerzos similares están en marcha en Memphis, Atlanta y Dallas. En los últimos dos años, dos suburbios adinerados de Birmingham, Alabama, abandonaron el sistema escolar del condado para establecer el suyo propio.

En otros lugares, los distritos escolares de lujo están votando por los planes estatales para aumentar sus impuestos a fin de proporcionar más dinero a los distritos pobres, como lo hicieron recientemente en Colorado.

"¿Por qué deberíamos pagar por ellos?"

"¿Por qué deberíamos pagar por ellos?" también está repercutiendo en lugares ricos como Oakland County, Michigan, que bordean lugares devastadores como Detroit.

"Ahora, de repente, están teniendo problemas y quieren entregar parte de la responsabilidad a los suburbios". dice L. Brooks Paterson, el ejecutivo del Condado de Oakland. "No me van a convencer para que sea el bueno". '¿Recoge tu parte?' Jaja."

Pero si el límite oficial se hubiera trazado de forma diferente para abarcar tanto el condado de Oakland como Detroit, para crear una región del Gran Detroit, los dos lugares formarían un "nosotros" cuyos problemas los ciudadanos más prósperos de Oakland tendrían la responsabilidad de abordar.

¿Que esta pasando?

Maximizar "Yo" depende de maximizar "nosotros"¿Que esta pasando? Una explicación obvia implica raza. Detroit es mayormente negro; Condado de Oakland, en su mayoría blancos. Los distritos escolares secesionistas en el sur son casi completamente blancos; los barrios que están dejando atrás, en su mayoría negros.

Pero el racismo ha estado con nosotros desde el principio. Aunque algunos distritos escolares del sur se están secando a raíz de la finalización de la integración ordenada por el tribunal, la raza por sí sola no puede explicar el patrón nacional más amplio. Según los números de la Oficina del Censo, dos tercios de los estadounidenses por debajo del umbral de la pobreza en cualquier punto dado se identifican a sí mismos como blancos.

Otro culpable es el creciente estrés económico que sienten la mayoría de los estadounidenses de clase media. Los ingresos medianos de los hogares están disminuyendo y más de tres cuartas partes de los estadounidenses informan que están viviendo de sueldo a sueldo.

Es más fácil ser generoso y expansivo sobre la esfera del "nosotros" cuando los ingresos aumentan y las perspectivas futuras parecen incluso mejores, como durante las primeras tres décadas después de la Segunda Guerra Mundial cuando Estados Unidos declaró la guerra a la pobreza y expandió los derechos civiles. Pero desde los últimos 1970, como la mayoría de los cheques de pago se han reducido o disminuido, ajustados por la inflación, muchos en el medio estresado ya no quieren pagar por "ellos".

Sin embargo, esto no explica por qué tantos estadounidenses ricos también están saliendo. Nunca han sido más ricos. Seguramente pueden permitirse un "nosotros" más grande. Pero la mayoría de los ricos de hoy se niegan firmemente a pagar algo cercano a la tasa de impuestos que los ricos de América aceptaron hace cuarenta años.

Tal vez sea porque, a medida que la desigualdad se ha ampliado y las divisiones de clase se han endurecido, los ricos de Estados Unidos ya no tienen idea de cómo vive la otra mitad.

No ve nada, no escuche nada, no sepa nada

Ser rico en la América de hoy significa no tener que encontrar a nadie que no lo sea. Las exclusivas escuelas preparatorias, las universidades de elite, los jets privados, las comunidades privadas, los resorts tony, los teatros de ópera y las casas de vacaciones en los Hamptons y otros lugares de vacaciones exclusivos los aislan de la chusma.

Los ricos de los Estados Unidos habitan cada vez más en un país diferente del que "ellos" habitan, y los menos afortunados de los Estados Unidos parecen tan extranjeros como los habitantes necesitados de otro país.

El primer paso para ampliar la esfera del "nosotros" es derribar las barreras -no solo de raza, sino también, cada vez más, de clase, y de la segregación geográfica por ingresos- que están alejando cada vez más a "nosotros los estadounidenses".

* Subtítulos añadidos por InnerSelf.com

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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