3 lecciones de liderazgo en crisis de Abraham Lincoln

3 lecciones de liderazgo en crisis de Abraham Lincoln Una reunión del presidente Abraham Lincoln y su gabinete. Archivo de libros de Internet / Flickr

En marzo de 1861, cuando Abraham Lincoln fue inaugurado como presidente, Estados Unidos enfrentó su mayor crisis: su disolución repentina e inesperada. Siete de los entonces 31 estados ya habían votado para separarse de la Unión

Lo que hizo en los siguientes meses y años marcó una diferencia tan masiva en la historia que David M. Potter, un eminente historiador del Sur, concluyó hace años que si Lincoln y el presidente de la Confederación Jefferson Davis tenían trabajos de alguna manera intercambiados, la Confederación habría asegurado su independencia.

La victoria militar de la Unión en la Guerra Civil no fue inevitable; otro líder menor podría haber aceptado un compromiso con el Sur. Como discuto en mi libro "Ambiciones colosales: planificación confederada para un mundo posterior a la guerra civil, ”Los confederados intentaron durante todo el conflicto negociar una coexistencia pacífica entre una república independiente de propietarios de esclavos y los Estados Unidos.

Al resistir este esfuerzo y perseverar contra un enemigo militar determinado, Lincoln dejó tres lecciones notables sobre el liderazgo: cuando luchó contra un enemigo letal en su tierra natal, manejó de manera experta a los principales políticos; relacionado bien con la gente; y trató claramente con los militares como comandante en jefe.

Manejo de aliados políticos y enemigos

Lincoln construyó y dirigió un gabinete de gran fuerza al acomodar la disidencia. Incluyó los dos hombres que habían sido sus rivales por la nominación presidencial del Partido Republicano en 1860, William H. Seward y Edward Bates. Buscó consejo sobre asuntos militares, con sesiones informativas diarias de su comandante generalWinfield Scott. También solicitó aportes sobre temas políticos, incluidos aquellos tan importantes como la redacción y publicación de Proclamación de Emancipación.

Si bien agradeció las diferencias de opinión, no eludió la responsabilidad. El 1 de abril de 1861, Seward propuso declarando la guerra a varias potencias europeas como un intento de reunir al país. Parte de la idea consistía en poner a Seward a cargo de la guerra, elevando efectivamente al presidente para que fuera una figura ceremonial por encima de la refriega.

La respuesta del presidente fue severa: si iba a haber una guerra, la lideraría: "Observo que si esto debe hacerse, Debo hacerlo."


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Lincoln también trató hábilmente los conflictos presentados por colegas importantes. Cuando el secretario del tesoro Salmón P. Chase, conspirado para impugnar la nominación de Lincoln para la reelección en 1864, el presidente elegantemente nominado su rival para ser jefe de justicia de los Estados Unidos, retirándolo de las contiendas políticas.

3 lecciones de liderazgo en crisis de Abraham Lincoln La cabaña del presidente Lincoln en Rock Creek Park, ahora en los terrenos de la casa de soldados de Washington, DC. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Conectando con la gente

Lincoln fue igualmente hábil en relacionarse con el público, habiendo desarrollado una rutina cuidadosamente elaborada durante su carrera de 30 años de campaña política en Illinois. Eso incluía cultivar una reputación de accesibilidad. Como los espectadores vieron en la película de 2012 de Steven Spielberg "Lincoln", su Casa Blanca estaba abierta a todos los visitantes y peticionarios.

En los viajes diarios del presidente hacia y desde su retiro de verano favorito en Washington, la cabaña en Rock Creek, pasó por los hospitales de soldados y los campos de contrabando, donde se reunieron los refugiados afroamericanos del sur. El poeta y la enfermera Walt Whitman fueron testigos de los "ojos de Lincoln, siempre para mí con una profunda tristeza latente en la expresión". proyectando su conciencia de la gravedad de la crisis, y su honestidad y humildad.

Para tranquilizar al pueblo de Lincoln, comunicó un mensaje más amplio sobre el propósito de la guerra: en un mundo de mediados del siglo XIX dominado por aristocracias y monarquías, solo en los Estados Unidos era posible que un hombre de tan humilde origen pudiera llegar a ser jefe de estado. En su opinión, la insurrección de los esclavistas puso en peligro la supervivencia de ese experimento de democracia y movilidad social.

Por lo tanto, en sus grandes discursos, utilizó palabras y frases conocidas de Shakespeare y la Biblia para presentar la lucha en la guerra como una misión sagrada, para lograr los objetivos de Dios y como un imperativo ideológico universal: salvar el autogobierno republicano para el mundo. La emancipación promovería este objetivo: en el cierre de la Discurso de GettysburgLincoln esperaba "que esta nación, bajo Dios, tenga un nuevo nacimiento de libertad, y que el gobierno del pueblo, por el pueblo, por el pueblo, no perezca de la tierra".

3 lecciones de liderazgo en crisis de Abraham Lincoln El presidente Lincoln y los principales líderes militares se reunieron cerca del campo de batalla de Antietam en 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Administrar el ejército

El éxito final de Lincoln como líder durante la Guerra Civil dependió de su relación con el Ejército, especialmente con sus comandantes.

La anterior guerra de los Estados Unidos, la Guerra de México de 1846-1848, había sido preocupada por La desconfianza del presidente James Polk de las ambiciones políticas de sus principales generales. Lincoln buscó evitar ese conflicto siendo paciente y enfocado en sus tratos con los líderes militares.

Lincoln entendió que él y sus generales estaban lidiando con circunstancias mucho más allá de lo que su entrenamiento y experiencia los había preparado. La mayoría de las carreras anteriores de los generales habían estado luchando contra los nativos americanos. Incluso en la Guerra de México, en la que sus generales habían servido en rangos inferiores, el número de soldados en cualquier comando había sido, como máximo, unos pocos miles. Al mismo tiempo, Lincoln conocía a los confederados también trabajado bajo las mismas desventajas.

Ahora estos comandantes fueron repentinamente responsables de maniobrar ejércitos de más de 100,000 hombres contra un enemigo completamente diferente. En este contexto desconcertante, el mensaje de Lincoln a sus comandantes fue simple: Centrarse en el objetivo militar. de destruir a los ejércitos de la Confederación, y dejarlo trabajar en la política.

Lincoln anuló a los generales que se extraviaron en política. En julio de 1862, George B. McClellan respondió a su derrota en las batallas de los siete días en las afueras de Richmond diciéndole al presidente que cesara e incluso revierta los movimientos hacia la emancipación, afirmando: "El poder militar no debe ser permitido interferir con las relaciones de servidumbre ". La respuesta de Lincoln fue doble: envió un mensaje breve diciéndole al general que volviera a la ofensiva e informó al Gabinete que emitiría el Proclamación preliminar de emancipación.

Una vez que el presidente encontró a un general comprometido con su objetivo de derrotar a los ejércitos confederados, Ulysses S. Grant, lo nominó para encabezar todos los ejércitos de la Unión y luego le dejó la planificación del combate.

"Los detalles de tus planes no los conozco ni busco saber", Lincoln confesó a Grant a mediados de 1864, en vísperas de una campaña crucial contra el Ejército de Virginia del Norte de Robert E. Lee que probablemente decidiría la guerra, y quizás también las posibilidades de reelección de Lincoln.

Incluso con la gravedad de la crisis que enfrenta Estados Unidos, Lincoln deseaba transmitir su absoluta confianza en el hombre a quien había promovido para ser el primer teniente general desde George Washington. "Está atento y es autosuficiente", aseguró Grant, "y satisfecho con esto, no deseo obstaculizarle ninguna restricción o restricción".

Finalmente, Lincoln alistó exitosamente a sus rivales políticos, generales y al pueblo para apoyar la causa de la Unión y ganar la Guerra Civil. Para lograr esta gran tarea, el presidente tuvo que inspirar, delegar y establecer simultáneamente líneas claras de autoridad para quienes lo rodean.

Sobre el Autor

Adrian Brettle, profesor de historia, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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