¿Cómo pueden los gemelos tener diferentes padres?

¿Cómo pueden los gemelos tener diferentes padres?

El reciente informe de la provincia de Hòa Bình, en el norte de Vietnam, de gemelos nacidos de dos padres diferentes ha estado en los titulares de todo el mundo. El padre de los gemelos llevó a los bebés a pruebas de ADN donde se reveló que él era el padre biológico de solo uno de ellos: el otro gemelo era engendrado por otro hombre. ¿Cómo podía un par de gemelos tienen diferentes padres?

Esta es una ocurrencia extremadamente rara en humanos y se conoce como superfecundación heteropaternal. No sabemos exactamente con qué frecuencia ocurre esto y los casos solo surgen cuando los familiares sospechosos solicitan pruebas de ADN. Pero un estudio estimó que podría ocurrir en tantos como uno en 400 (0.25%) nacimientos de gemelos en los EE.UU.. Otro estudio informó que entre los gemelos no idénticos cuyos padres habían participado en juicios de paternidad la frecuencia fue 2.4%.

Desafío de la concepción

Para que se produzca una superofertación heteropaternal, el cuerpo de la madre debe liberar dos óvulos durante la ovulación que luego son fertilizados por dos células espermáticas de dos hombres diferentes. Las probabilidades de que un espermatozoide fertilice un óvulo durante una instancia de coito son en realidad bastante pequeñas. Por lo tanto, las posibilidades de que dos espermatozoides de diferentes machos sean exitosas son aún más pequeñas, confiando en la culminación del momento y una excelente biología reproductiva. Un evento raro de hecho.

De los millones de espermatozoides depositados durante el coito, solo unos pocos cientos o menos llegan a los huevos. El viaje de los espermatozoides a través del tracto reproductivo femenino es un proceso arduo y deben circunnavegar el cuello uterino, el útero y las trompas de Falopio para alcanzar los óvulos. Al mismo tiempo, tienen que sobrevivir en el entorno hostil del tracto reproductivo femenino y evitar la respuesta inmune de la mujer, que ve que los glóbulos blancos se dirigen a los espermatozoides como invasores.

La fertilización también es una cuestión de tiempo. El óvulo ovulado está disponible para una ventana corta (12-24 horas) por lo que los espermatozoides deben estar presentes en las trompas de Falopio durante ese tiempo para que ocurra la fertilización. En el caso reportado en Vietnam, la mujer tuvo que tener relaciones sexuales con dos hombres diferentes durante un período corto, por lo menos un día antes o después de la ovulación, para que ambos huevos sean fertilizados.

Casi uno en nacimientos 100 en el Reino Unido y los Estados Unidos son gemelos no idénticos o "dicigóticos", aunque la frecuencia global varía ampliamente con factores como la genética, la estatua de nutrición y el índice de masa corporal (BMI). Las tasas también aumentan considerablemente con la edad materna, probablemente debido a cambios en los niveles de hormonas reproductivas. Las mujeres de 35-39 son cuatro veces más probabilidades tener gemelos dicigóticos que aquellos envejecidos 15-35.

la competencia copulación

Aunque la superfecundación heteropaternal es rara en humanos, es no es raro en la naturaleza y ha sido reportado en muchas especies animales incluyendo perros, gatos, vacas, visones y roedores. Además, en muchas especies que tienen cópulas de pares múltiples, los machos han desarrollado una variedad de estrategias para garantizar que sus espermatozoides lleguen al óvulo.


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Esto puede incluir la evolución de estructuras extrañas del pene para extraer los espermatozoides rivales (como en las libélulas y damselflies), o dañar a la hembra, lo que impide el apareamiento posterior (denominado inseminación traumática. Este fenómeno se conoce como "competencia de esperma". Incluso se ha sugerido que la forma del pene humano evolucionó para funcionar como un dispositivo de desplazamiento para eliminar cualquier semen depositada por un macho anterior.

Sobre el Autor

Michael Carroll, Profesor de Ciencias Reproductivas, Universidad Metropolitana de Manchester

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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