Cómo reducir el estrés y la ansiedad con facilidad

Cómo reducir el estrés y la ansiedad con facilidad
A. e I. Kruk / Shutterstock.com

Escribir sobre las emociones positivas puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad, de acuerdo con nuestro nuevo estudio, publicado en el British Journal of Health Psychology. Investigaciones previas también han encontrado que escribir sobre emociones negativas - sacar cosas "de tu pecho" - puede mejora tu salud mental. Y parece beneficiar a la salud física, también.

El estrés afecta su salud física, por lo que se cree que las mejoras en el bienestar mental pueden evitar que las personas se sientan mal físicamente. La investigación ha demostrado que escribir sobre emociones negativas puede conducir a menos visitas al doctormenos síntomas autoinformados de mala salud y Menos tiempo libre debido a problemas de salud.

No muchos estudios han investigado escribir sobre emociones positivas, pero si escribir sobre emociones negativas ayuda a las personas a manejar sus pensamientos y sentimientos negativos, entonces es posible que concentrarse en las emociones positivas pueda tener un efecto positivo en la salud mental de las personas.

Investigaciones anteriores ha demostrado que escribir sobre experiencias positivas para 20 minutos al día, durante tres días consecutivos, mejoró el estado de ánimo de las personas y redujo las visitas al médico. Incluso escribiendo por tan poco como dos minutos al día sobre una experiencia positiva se ha demostrado que reduce el número de quejas de salud que las personas reportan.

Si bien estudios anteriores demostraron que escribir sobre experiencias positivas puede mejorar su estado de ánimo, no sabíamos qué efecto podría tener sobre el estrés y la ansiedad.

Veinte minutos al día

Para nuestro estudio, investigamos si escribir sobre una experiencia positiva, que podría incluir desde ser movido por un buen libro, pintura o pieza de música, hasta enamorarse, podría reducir el estrés, la ansiedad y las quejas comunes de salud, como un dolor de cabeza , dolor de espalda o tos y resfriados. También queríamos saber si sería útil para todas las personas, independientemente de su nivel de angustia.

Escribir sobre el enamoramiento podría ser bueno para su salud mental.
Escribir sobre el enamoramiento podría ser bueno para su salud mental.
Look Studio / Shutterstock.com


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Reclutamos participantes sanos de 71, con 19 de edad a 77, y los asignamos aleatoriamente a uno de dos grupos. Le pedimos a un grupo (participantes de 37) que escribieran sobre las experiencias más maravillosas de su vida durante 20 minutos al día, durante tres días consecutivos, y le pedimos al otro grupo (participantes de 34) que escribieran sobre un tema neutral, como sus planes. por el resto del día, durante el mismo período de tiempo.

Medimos los niveles de ansiedad, según informaron los participantes, inmediatamente antes y después de que completaron su tarea de escritura. Encontramos una disminución significativamente mayor en la ansiedad de las personas que escribieron sobre experiencias positivas, en comparación con quienes escribieron sobre temas neutrales.

Los participantes también informaron sus niveles de estrés, ansiedad y quejas de salud física cuatro semanas después de completar las tareas de escritura. El estrés y la ansiedad disminuyeron en un grado significativamente mayor para aquellos que escribieron sobre experiencias positivas después de cuatro semanas, en comparación con los niveles informados antes de completar las tareas de escritura. Sin embargo, escribir no mejoró los problemas de salud física de los participantes.

También descubrimos que escribir sobre momentos felices fue efectivo, independientemente de los niveles de angustia que las personas informaron al comienzo del estudio.

Debido a que excluimos a las personas con un trastorno psicológico diagnosticado, no podemos estar seguros de que esta técnica funcione en un entorno clínico. También es importante tener en cuenta que para que puedan participar en la tarea, no fue posible cegar a los participantes al tratamiento. Otra limitación de nuestro estudio fue que nos basamos en cuestionarios de autoinforme, en lugar de utilizar medidas objetivas de salud mental y física.

Por supuesto, la escritura emocional puede no ser para todos. Rasgos de personalidad, problemas que expresan emociones o un desinterés en la escritura puede significar que para algunas personas hay mejores formas de abordar las emociones negativas.

La conversaciónUna ventaja de escribir sobre emociones positivas para abordar el estrés y la ansiedad es su simplicidad. A diferencia de muchas otras estrategias para mejorar el bienestar psicológico, esta tarea no necesita capacitación o tiempo dedicado a un terapeuta. Las personas pueden hacerlo en un momento y lugar que les resulte conveniente, y es gratis.

Sobre el Autor

Michael Smith, Profesor Asociado de Psicología, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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