Para algunas personas, la ansiedad y las fobias se llevan a extremos

Para algunas personas, la ansiedad y las fobias se llevan a extremos La ansiedad extrema es debilitante. Porschelinn

La ansiedad es una experiencia común. Es completamente normal sentirse ansioso en ciertas circunstancias o al imaginar posibles desgracias. Sin embargo, para algunas personas se les sale de las manos y afecta gravemente sus vidas; Y una emoción útil, normal, se vuelve patológica.

Nos ofrecieron un raro vislumbre pública hasta qué punto puede llegar esto en el Bedlam del Canal 4, un documental que sigue a los pacientes en una unidad especializada de ansiedad en el Bethlem Royal Hospital en el sur de Londres, que trata algunos de los casos más extremos del Reino Unido. Nos reunimos con la solitaria Helen, que tenía un miedo irracional de que pusiera a extraños en contenedores, y James, cuyo trastorno obsesivo compulsivo significaba que a menudo no podía salir del baño por horas y tenía pensamientos intrusivos que lo dejaban petrificado y se convertiría en la cosa. El que más odiaba, un pedófilo.

El etiqueta de trastornos de ansiedad cubre toda una serie de trastornos clínicos que son diagnósticos separados pero que pertenecen a la misma familia porque la ansiedad básica es común a todos. Particularidades bien conocidas son las categorías trastorno de ansiedad generalizada, donde las personas se sienten ansiosas por una amplia gama de cosas, trastorno obsesivo compulsivo y fobias.

Pensamientos intrusivos

Una característica común entre los trastornos son los pensamientos intrusivos, que parecen inevitables y causan gran angustia al paciente. Podría estar pensando en la posibilidad de que un ser querido muera, la idea de que pueden haber dañado a otra persona o que de alguna manera pueden ser una persona malvada. Estos también pueden reflejar temores sociales más amplios; en el caso de James, era pedofilia, pero como señaló el jefe de la unidad de Bethlem, en los 1980, los temores sobre el VIH / SIDA podrían haber sido más comunes.

Mi propia investigación se ha centrado durante más de 10 años en las consecuencias de tratando de evitar Ciertos pensamientos y emociones que no quieres tener. En colaboración con el difunto Daniel Wegner, mostramos que el intento mismo de evitar un pensamiento no deseado fortalece su control sobre usted, y comienza a experimentar el pensamiento cada vez más en un fenómeno llamado el efecto rebote.

Trabajo mas reciente ha demostrado que esto puede afectar tu comportamiento también. Así, por ejemplo, si una persona está ansiosa por fumar y trata de no pensar en ello en un esfuerzo por dejar de fumar, es más probable que haga que piensen en fumar más. y en realidad fuma mas. En palabras de Danaan Parry: "Lo que resistimos, persiste".

Fobias

Las fobias también forman parte de la familia de los trastornos de ansiedad. La mayoría de la gente sabe lo que es experimentar miedo, tal vez de un próximo examen o de una experiencia como ser asaltado. Es una emoción básica que se experimenta cuando un organismo está amenazado, lo que hace que huya o pelee con la amenaza. En resumen, es un mecanismo útil para la supervivencia. Pero una fobia, un miedo más intenso y duradero a las cosas que pueden parecer completamente inocuas para usted y para mí, puede ser debilitante. La fobia más inusual que encontré fue el miedo a los cordones.


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Los trastornos de ansiedad son en parte hereditarios y en parte aprendidos y pueden ser causados ​​por posibles traumas tempranos. En todos los casos, se ven agravados por el pensamiento y el comportamiento como la evitación.

A menudo se aprenden fobias o miedos más simples; una madre puede transmitir su miedo a las arañas a sus hijos, por ejemplo. Sin embargo, con fobias multifacéticas más complicadas, como las fobias sociales, es más difícil identificar causas específicas y es probable que se aprendan en parte, se hereden en parte y en parte debido a factores físicos. cambios en la química del cerebro.

Y las personas pueden tener varios problemas de ansiedad al mismo tiempo, como una mezcla de fobia y TOC.

Ayuda:

Un elemento clave de los programas de tratamiento para la ansiedad es permitir que el individuo reduzca su resistencia activa a los pensamientos intrusivos. Esto se puede hacer de varias maneras, pero las terapias cognitivo-conductuales son uno de los tratamientos principales. Estos pueden comenzar por normalizar los pensamientos, por ejemplo, es común que los individuos sientan que son personas terribles porque son la única persona que piensa de esa manera en el mundo, pero se sorprenderán al descubrir que la mayoría de las personas experimentan pensamientos similares. a veces.

Muchos tratamientos disponibles se basan en aceptar pensamientos en lugar de rechazarlos. Otra estrategia es cuestionar los pensamientos y creencias que el paciente tiene usando el criterio de la evidencia. El principio básico es probar los pensamientos contra la realidad. Otros tratamientos más conductuales se centran en no evitar los temores, por lo que si alguien evita ciertos entornos porque los pone ansiosos, es fundamental que experimenten esos entornos (con apoyo) para darse cuenta de que lo que temen en realidad no está sucediendo.

Para las fobias, otra técnica común es la desensibilización sistemática, donde la persona se expone lentamente al objeto temido de manera suave.

Los medicamentos, como los antidepresivos, también pueden ser efectivos para tratar los trastornos de ansiedad, pero la combinación de medicamentos y la terapia psicológica funciona mejor dependiendo de la gravedad del trastorno.

Pero sea cual sea el enfoque, y como mostró el documental Channel 4 Bedlam, hay ayuda, incluso para los casos más extremos.La conversación

Sobre el Autor

James Erskine, profesor titular de psicología y medicina del comportamiento, St George's, Universidad de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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